Changing Minds | Mentes Cambientes

Traducción al español abajo

“Seeing ourselves as we really are is a greater miracle than raising the dead.”    St. Isaac the Syrian

“Mistakes have been made (but not by me)….”
Title of book that explores research into why we do not often change our minds

“Always be prepared to give an account for the hope that is within you.”     1 Peter 3:16

Dear Friends,

The first disciples declared, “we have seen the Lord!” Amazing news always, but even more interesting news a month or so later. What now? Will he appear again? Where exactly is he? In the in-between time before Jesus’ Ascension, they had not yet said good bye to him, nor said hello to how they would be with him in the future. They had seen him. But had he “seen” them. Had he communicated to them what they needed?

I suppose some of them thought: Jesus will show up from time to time, and like, walk into our local food line, touch the one needing healing, and demonstrate once again that he is the heart of God’s compassion towards us. Cool. Newsworthy. But, if you think about it, anti-climactic. Jesus had a bigger agenda.

Jesus was so full of life – is so full of life – that he ascended to the place where life began, and filled all things with an answering love. In the story of Jesus’ Ascension, in Jesus’ final embodied acts on earth, he absents his earthly body so that a new body can take shape. And a group of them gathered around the apostle John remembered that he had spent his last hours with them preparing them. Jesus at his departure, risen, now ascending to the Father, sums it up in one commandment: Love one another. Love one another with the abiding love the Father and I share. Love one another as I have loved you.

On the day of Pentecost, that body took new shape, took a thousand new shapes to be precise. One such new form of the Body of Christ took was in the witness of the Apostle Paul. Not too many weeks after he was present approving of the stoning of deacon Stephen, the church’s first official martyr, he was knocked off his horse and found himself completely changing his mind. And some years later he would find himself in a lecture hall in Athens, among the philosophers, giving a pretty good TED Talk, but finding it slow going. There would not be enough converts to count on one hand.

Paul started well, reminding his audience of a shared belief in the one true creator God: “The one in whom we live, and move, and have our being.” But then he mentioned that that God had sent a messenger who he raised from the dead to implant that same originating life into – and bring judgment. That caused jeers all around. 

One could almost hear Robert Heinlein from the exiting crowd: “Man is not a rational animal. He is a rationalizing animal.” Christian faith has many connections with all the great religions and philosophies of the world because the pursuit of wisdom, salvation, or enlightenment is based in a common language and biology of experience. However,  Christianity does rise or fall on one stubborn little claim about resurrection. 

To many, including those in Athens that day, resurrection may not be logical. But Christians believe what they believe not because they are irrational or rationalizing. They believe what they believe because they think logically about resurrection. And when one meditates long enough on the Father that begets and sends a Son, and raises and transforms all things through him, the only conclusion is that the world and its destiny is in the hands of a God who is love itself, who has come to redeem and fill all things, with the capacity to love in return.

Why Resurrection? Love that wins lost things back. Why Ascension? Love that expands to touch every longing and loneliness and see it restored. Why the promise of Pentecost? The transfigured and transformed is transmitted to all. The Spirit is the love itself, apprehended and given again, taking the form of Advocate, Comforter and arbiter of the Truth? Love is infinite! God is Love. 

We know from centuries of Christian witness, both good and bad, that we have a long way to go to keep Jesus’ command and respond to our high calling. We have failed him and each other all to often. We have at times failed so miserably that even the name of Jesus has been mocked and discredited. We have mixed our religion just enough times with violence, greed, and tribal hatred, that Jesus has not been able to walk among us, draw near to us, and reveal himself to us. We are impatient of being led into the Truth. We are too eager to be enticed by flattering lips and lustful eyes.

What we Christians need now more than ever is the Holy Spirit. But the Holy Spirit doesn’t show up and can’t let loose unless we love one another.  And because we know we need more of the Holy Spirit to rise to this occasion, to serve one another in this challenging time, we know we need to love each other even more.

In John 14, the Holy Spirit is described as the “spirit of truth”. Take comfort today in the thought that as you listen to the news, or the explanation of people’s behavior in these stressful times, the ring of truth, of personal testimony open to cross examination, will be important. Take comfort in the thought that God absolutely does not want us spending a minute on tearing down or confusing our neighbor. 

God wants us to speak about what we know, and not what we think is going on in another’s heart and mind. We must speak sparingly and act clearly, not buying into the latest fear mongering or gaslighting of others, not denying science or clear conversation about the trade offs and challenges we face. 

As Jesus was preparing his disciples for the age of the Spirit to come, he promised he would “show himself to us.” So we test the spirits and discern the Spirit’s activity among us. When the Spirit is not God’s very breath within us, bringing us to life, the Spirit is working to defend us, to comfort us, and to demand the truth from us. 

Just so, Christians wake up daily trusting that in baptism they are united with Jesus, instruments of God’s very compassion. Christians around the world, pray for those who are hungry, suffering and dying, give and serve in a million places throughout the world, lifting a light to vanquish some darkness. Because Jesus decided to give us a job description, we Christians wake up to ask how we can change to love one another today.

Just so, Christians face the conspiracy and distraction in our culture today, with absolute honesty, redoubling efforts to serve anonymously, gently finding common ground, and continually asking not how others can change to suit us, but how we can change to release the Spirit of truth and love in our midst.

Stay transparent. Stay open to the truth. Stay safe. Don’t be afraid to change your mind and activate your heart.

Andy+

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“Vernos a nosotros mismos como realmente somos es un milagro mayor que resucitar a los muertos”. San Isaac el sirio

“Se han cometido errores (pero no por mí) …”
Título del libro que explora la investigación de por qué a menudo no cambiamos de opinión

“Siempre esté preparado para dar cuenta de la esperanza que hay dentro de usted”.   1 Pedro 3:16

Queridos amigos,

Los primeros discípulos declararon: “¡Hemos visto al Señor!” Noticias sorprendentes siempre, pero noticias aún más interesantes un mes más tarde. ¿Ahora que? ¿Aparecerá de nuevo? ¿Dónde está exactamente él? En el tiempo intermedio antes de la Ascensión de Jesús, aún no le habían dicho adiós, ni saludaron cómo estarían con él en el futuro. Lo habían visto. Pero los había “visto”. ¿Les había comunicado lo que necesitaban?

Supongo que algunos de ellos pensaron: Jesús aparecerá de vez en cuando y, al igual, entrará a nuestra línea local de alimentos, tocará al que necesita curación y demostrará una vez más que él es el corazón de la compasión de Dios hacia nosotros. Frio. De interés periodístico. Pero, si lo piensas, anticlímax. Jesús tenía una agenda más grande.

Jesús estaba tan lleno de vida, está tan lleno de vida, que ascendió al lugar donde comenzó la vida, y llenó todas las cosas con un amor de respuesta. En la historia de la Ascensión de Jesús, en los actos encarnados finales de Jesús en la tierra, él ausenta su cuerpo terrenal para que un nuevo cuerpo pueda tomar forma. Y un grupo de ellos reunidos alrededor del apóstol Juan recordó que había pasado sus últimas horas con ellos preparándolos. Jesús a su partida, resucitado, ahora ascendiendo al Padre, lo resume en un mandamiento: amarse unos a otros. Amaos los unos a los otros con el amor constante que el Padre y yo compartimos. Amaos los unos a los otros como te he amado a ti

En el día de Pentecostés, ese cuerpo tomó una nueva forma, tomó mil nuevas formas para ser precisos. Una de esas nuevas formas del Cuerpo de Cristo fue en el testimonio del apóstol Pablo. No muchas semanas después de que estuvo presente aprobando la lapidación del diácono Stephen, el primer mártir oficial de la iglesia, fue derribado de su caballo y se encontró cambiando de opinión por completo. Y algunos años más tarde se encontraría en una sala de conferencias en Atenas, entre los filósofos, dando una muy buena charla TED, pero encontrando que avanza lentamente. No habría suficientes conversos para contar con una mano.

Paul comenzó bien, recordando a su audiencia de una creencia compartida en el único Dios creador verdadero: “Aquel en quien vivimos, nos movemos y tenemos nuestro ser”. Pero luego mencionó que Dios había enviado un mensajero a quien resucitó de entre los muertos para implantar esa misma vida de origen, y traer juicio. Eso causó burlas por todos lados.

Casi se podía escuchar a Robert Heinlein de la multitud: “El hombre no es un animal racional. Es un animal racionalizador. La fe cristiana tiene muchas conexiones con todas las grandes religiones y filosofías del mundo porque la búsqueda de la sabiduría, la salvación o la iluminación se basa en un lenguaje común y una biología de la experiencia. Sin embargo, el cristianismo se levanta o cae en un pequeño y testarudo reclamo sobre la resurrección.

Para muchos, incluidos aquellos en Atenas ese día, la resurrección puede no ser lógica. Pero los cristianos creen lo que creen no porque son irracionales o racionalizadores. Creen lo que creen porque piensan lógicamente sobre la resurrección. Y cuando uno medita lo suficiente sobre el Padre que engendra y envía un Hijo, y levanta y transforma todas las cosas a través de él, la única conclusión es que el mundo y su destino está en manos de un Dios que es el amor mismo, que ha venido para redimir y llenar todas las cosas, con la capacidad de amar a cambio.

¿Por qué la resurrección? El amor que gana vuelve a perder las cosas. ¿Por qué la ascensión? Amor que se expande para tocar cada anhelo y soledad y verlo restaurado. ¿Por qué la promesa de Pentecostés? Lo transfigurado y transformado se transmite a todos. ¿El Espíritu es el amor mismo, aprehendido y dado de nuevo, tomando la forma de Abogado, Consolador y árbitro de la Verdad? ¡El amor es infinito! Dios es amor.

Sabemos por siglos de testimonio cristiano, tanto bueno como malo, que tenemos un largo camino por recorrer para mantener el mandato de Jesús y responder a nuestro alto llamado. Le hemos fallado a él y a los demás a menudo. A veces hemos fallado tan miserablemente que incluso el nombre de Jesús ha sido burlado y desacreditado. Hemos mezclado nuestra religión las veces suficientes con violencia, avaricia y odio tribal, para que Jesús no haya podido caminar entre nosotros, acercarse a nosotros y revelarse a nosotros. Estamos impacientes de ser guiados hacia la Verdad. Estamos demasiado ansiosos por ser seducidos por labios halagadores y ojos lujuriosos.

Lo que los cristianos necesitamos ahora más que nunca es el Espíritu Santo. Pero el Espíritu Santo no aparece y no puede soltarse a menos que nos amemos unos a otros. Y como sabemos que necesitamos más del Espíritu Santo para estar a la altura de esta ocasión, para servirnos unos a otros en este momento difícil, sabemos que debemos amarnos aún más.

En Juan 14, el Espíritu Santo se describe como el “espíritu de verdad”. Consuélese hoy pensando que mientras escucha las noticias, o la explicación del comportamiento de las personas en estos tiempos estresantes, el anillo de la verdad, del testimonio personal abierto al interrogatorio, será importante. Consuélese pensando que Dios no quiere que pasemos un minuto destruyendo o confundiendo a nuestro prójimo.

Dios quiere que hablemos sobre lo que sabemos, y no sobre lo que pensamos que está sucediendo en el corazón y la mente de los demás. Debemos hablar con moderación y actuar con claridad, sin aceptar los últimos alarmas de miedo o luchas de gas de otros, sin negar la ciencia o una conversación clara sobre las compensaciones y los desafíos que enfrentamos.

Mientras Jesús preparaba a sus discípulos para la era del Espíritu que vendría, prometió que se “mostraría a nosotros”. Así que probamos los espíritus y discernimos la actividad del Espíritu entre nosotros. Cuando el Espíritu no es el aliento de Dios dentro de nosotros, dándonos vida, el Espíritu está trabajando para defendernos, consolarnos y exigirnos la verdad.

Así, los cristianos se despiertan diariamente confiando en que en el bautismo están unidos con Jesús, instrumentos de la misericordia de Dios. Cristianos de todo el mundo, oren por aquellos que están hambrientos, sufriendo y muriendo, den y sirvan en un millón de lugares en todo el mundo, levantando una luz para vencer la oscuridad. Debido a que Jesús decidió darnos una descripción del trabajo, los cristianos nos despertamos para preguntarnos cómo podemos cambiar para amarnos unos a otros hoy.

De la misma manera, los cristianos se enfrentan a la conspiración y la distracción en nuestra cultura actual, con absoluta honestidad, redoblando los esfuerzos para servir de forma anónima, encontrando suavemente puntos en común y continuamente preguntando cómo otros pueden cambiar para adaptarse a nosotros, sino cómo podemos cambiar para liberar el Espíritu. de verdad y amor en medio de nosotros.

Mantente transparente Mantente abierto a la verdad. Mantenerse a salvo. No tengas miedo de cambiar de opinión y activar tu corazón.
         Andy +

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