Traducción en español abajo

“I think America must see that riots do not develop out of thin air. Certain conditions continue to exist in our society, which must be condemned as vigorously as we condemn riots. But in the final analysis, a riot is the language of the unheard. And what is it that America has failed to hear?”  Martin Luther King, Jr.

“Congress shall not abridge the right of the people to petition the Government for a redress of grievances.” From the First Amendment to the Constitution of the United States

“Finally, brothers and sisters, farewell and rejoice. Put things in order, listen to my appeal, agree with one another, live in peace; and the God of love and peace will be with you.”   2 Corinthians 13:11

Dear friends,

Backstory. The church in Corinth was an absolute mess. Even though Paul founded the church, when he left he lost all influence and authority. He had to be very creative to get a hearing, hoping his arguments would persuade over time. He trusted that God was in charge. He saw God at work in the work they had to do to set things right. 

In these short verses that end Paul’s long correspondence, representing months, years of dialogue, I invite you to look at just one rich word. “Katartizesthe!” It literally means “be perfected or be complete.” It is the same word that is used when someone is healed and made whole. To be perfect in the Bible is to be healed. It is to come to participate in a full, complete, abundant life. 

In context, all of these translations have been used to as Paul’s last piece of advice: “let things mend,” or “be restored to one another,” or “be perfected”. And so, “put things in order.” Or the one most suited to stressed pandemic bodies and strained protesting bodies: “Get your house in order.”

There is more to Paul’s closing advice. Amplifying “katartizesthe” with a string of intentional clichés, we can summarize: “Be open to correction! Listen up! Put your heads together! Chill out! Stand down!” Not law and order by any means. Peace and agreement and sweet reason for those of us on either side of the protest lines, on either side of our many divides.

So it turns out, that in an astounding slow motion process, that is now unfolding over not days, but weeks and months, we are finally having a conversation as a nation and as a church about some pretty difficult issues. There is the racism white people would like to think we had left behind. There is the history and culture of a justice system that makes it so difficult for police officers to be peace officers. There is our human tendency to domesticate Almighty God and use sacred symbols for tribal purposes. On the count of three, hold up the Bible. Don’t bother to read from it.

As a counter example, Paul entrusts his bickering church to the fullness of the God he has come to know in Jesus Christ. That God is a God encountered in creation, redemption and new creation. That God who Christians would name in this strange way: Father, Son and Holy Spirit. 

At the end of his many conversations with them he says, I entrust you to the God who is communion and community itself. Keep on talking with each other, because your God is drawing you ever more deeply into dependence on one another. 

May the grace of our Lord Jesus Christ, the love of God, and the fellowship of the Holy Spirit be with all of you. Just so, no discrimination, no dividing, no conquering is ultimately successful, ultimately possible.

Paul’s words are gentle, encouraging, but urgent. They dismiss bystanders and activate the will. Listen. Learn. Teach. Discuss. Share. Change. His words demand new thoughts and new conversations with new and different people. His words demand us to respond to where and when we feel it difficult to say and hear the words, “privilege”, “discrimination”, “racism”, “oppression”, “protest,” “the system”.

“What is it that America has failed to hear?” There are easy simplistic answers.  There are harder complex answers. As Paul is signing off, I don’t think he would recommend simple answers. At a minimum, thinking of the question Dr. King raises for us, to “listen” is not to fall back asleep.

Believers in Jesus, those who confess and baptize in the name of God, Father, Son and Holy Spirit, it is time to name all these words listening to each other’s stories. It is time to name the names of those killed by state violence and by street violence. It is time to ask God to enlarge our sense of who we are and who our family is. It is time to open our eyes to the system that is hurting way too many of us in these last days.

At the same time, it is time to put our house in order. It is time to put things in order. It is time to let things mend. It is time to engage the systems that would distort our communities. It is time to be made whole. It is time to aim at perfection. 

It is time to “katartizesthe”. 

The grace of our Lord Jesus Christ, the love of God, and the fellowship of the Holy Spirit be with us all. Amen.

Andy+  

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“Creo que Estados Unidos debe ver que los disturbios no se desarrollan de la nada. Ciertas condiciones continúan existiendo en nuestra sociedad, que deben ser condenadas tan enérgicamente como condenamos los disturbios. Pero en el análisis final, un motín es el lenguaje de lo inaudito. ¿Y qué es lo que Estados Unidos no ha escuchado? Martin Luther King hijo.

“El Congreso no restringirá el derecho del pueblo a solicitar al Gobierno una reparación de agravios”. De la Primera Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos

“Finalmente, hermanos y hermanas, adiós y alegraos. Poner las cosas en orden, escuchar mi llamado, estar de acuerdo, vivir en paz; y el Dios del amor y la paz estará contigo “. 2 Corintios 13:11

Queridos amigos,

Trasfondo. La iglesia en Corinto era un desastre absoluto. Aunque Pablo fundó la iglesia, cuando se fue, perdió toda influencia y autoridad. Tenía que ser muy creativo para obtener una audiencia, esperando que sus argumentos persuadieran con el tiempo. Él confiaba en que Dios estaba a cargo. Él vio a Dios trabajando en el trabajo que tenían que hacer para arreglar las cosas.

En estos versos cortos que terminan con la larga correspondencia de Pablo, que representa meses, años de diálogo, los invito a mirar solo una palabra rica. “Katartizesthe!” Literalmente significa “ser perfeccionado o estar completo”. Es la misma palabra que se usa cuando alguien se cura y se cura. Ser perfecto en la Biblia es ser sanado. Es venir a participar en una vida plena, completa y abundante.

En contexto, todas estas traducciones han sido utilizadas como último consejo de Paul: “dejar que las cosas se reparen”, “restaurarse unas a otras” o “perfeccionarse”. Y así, “pon las cosas en orden”. O el más adecuado para cuerpos pandémicos estresados ​​y cuerpos de protesta tensos: “Ordena tu casa”.

Hay más en el consejo final de Paul. Amplificando “katartizesthe” con una serie de clichés intencionales, podemos resumir: “¡Esté abierto a la corrección! ¡Escuchen! Pon tus cabezas juntas! ¡Relajarse! ¡Retirarse!” No es la ley y el orden de ninguna manera. Paz y acuerdo y dulce razón para aquellos de nosotros a ambos lados de las líneas de protesta, a ambos lados de nuestras muchas divisiones.

Resulta que, en un sorprendente proceso de cámara lenta, que ahora se desarrolla en no días, sino semanas y meses, finalmente estamos teniendo una conversación como nación y como iglesia sobre algunos temas bastante difíciles. Existe el racismo que a la gente blanca le gustaría pensar que hemos dejado atrás. Existe la historia y la cultura de un sistema de justicia que dificulta tanto que los oficiales de policía sean oficiales de paz. Existe nuestra tendencia humana a domesticar al Dios Todopoderoso y usar símbolos sagrados para propósitos tribales. A la cuenta de tres, sostenga la Biblia. No te molestes en leerlo.

Como contraejemplo, Pablo confía a su disputa iglesia a la plenitud del Dios que ha conocido en Jesucristo. Que Dios es un Dios encontrado en la creación, la redención y la nueva creación. Ese Dios a quien los cristianos llamarían de esta extraña manera: Padre, Hijo y Espíritu Santo.

Al final de sus muchas conversaciones con ellos, dice: Te confío al Dios que es la comunión y la comunidad misma. Sigan hablando el uno con el otro, porque su Dios los está atrayendo cada vez más profundamente a la dependencia el uno del otro.

Que la gracia de nuestro Señor Jesucristo, el amor de Dios y la comunión del Espíritu Santo estén con todos ustedes. De la misma manera, no hay discriminación, no hay división, no hay conquista que finalmente sea exitoso, en última instancia posible.

Las palabras de Paul son suaves, alentadoras, pero urgentes. Despiden a los espectadores y activan la voluntad. Escucha. Aprender. Enseñar. Discutir. Compartir. Cambio. Sus palabras exigen nuevos pensamientos y nuevas conversaciones con personas nuevas y diferentes. Sus palabras nos exigen responder a dónde y cuándo sentimos dificultades para decir y escuchar las palabras, “privilegio”, “discriminación”, “racismo”, “opresión”, “protesta”, “el sistema”.

“¿Qué es lo que Estados Unidos no ha escuchado?” Hay respuestas simples y simplistas. Hay respuestas complejas más difíciles. Como Paul está cerrando la sesión, no creo que recomiende respuestas simples. Como mínimo, pensar en la pregunta que el Dr. King nos plantea es que “escuchar” no es quedarse dormido.

Creyentes en Jesús, aquellos que confiesan y bautizan en nombre de Dios, Padre, Hijo y Espíritu Santo, es hora de nombrar todas estas palabras escuchando las historias de los demás. Es hora de nombrar los nombres de los asesinados por la violencia estatal y la violencia callejera. Es hora de pedirle a Dios que amplíe nuestro sentido de quiénes somos y quién es nuestra familia. Es hora de abrir los ojos al sistema que nos está perjudicando a muchos de nosotros en estos últimos días.

Al mismo tiempo, es hora de poner nuestra casa en orden. Es hora de poner las cosas en orden. Es hora de dejar que las cosas se reparen. Es hora de comprometer los sistemas que distorsionarían nuestras comunidades. Es hora de estar completo. Es hora de apuntar a la perfección.

Es hora de “katartizesthe”.

La gracia de nuestro Señor Jesucristo, el amor de Dios y la comunión del Espíritu Santo estén con todos nosotros. Amén.

Andy +

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