Good Grief! | ¡Buena Pena!

Traducción en español abajo

“Then he said to his disciples, “The harvest is plentiful, but the laborers are few; therefore ask the Lord of the harvest to send out laborers into his harvest…. Matthew 9:37

See, I am sending you out like sheep into the midst of wolves; so be wise as serpents and innocent as doves.” Matthew 10:16

“We also boast in our sufferings, knowing that suffering produces endurance, and endurance produces character, and character produces hope, and hope does not disappoint us, because God’s love has been poured into our hearts through the Holy Spirit that has been given to us.” Romans 5:3-5

“The one who endures to the end will be saved.” Matthew 10:22

Dear Friends,

I find it highly revealing that when Jesus sees the crowds, how they are “harassed and helpless, like sheep without a shepherd”, he does not dive right in there, wave a wand, and fix it with a shepherd’s executive order. Rather he decides to issue a call, to deputize some more sheep to see if they might be the activists and catalysts of unlikely change.

With so much suffering around us – justifiable anger, protest, denial, anxiety, fear, disorientation, discomfort, virtue signaling, virtue shaming, and yes, sickness and toxic leves of stress – there may be only one remedy. We must listen, speak only our truth, let other’s speak for themselves, listen again, enlarge the truth within us, and then change. We must listen to what the suffering is telling us, and follow its story as it works in us to transform us.

The problem is, people rarely change their minds on the big fundamental issues. Research shows that our deepest beliefs about our identity in relation to others is fixed by early adulthood. If we were taught as children, reinforced in adolescence, that it is “impolite” to have conversations with others about race, sex or the size of someone’s bank account, we are not likely to enjoy doing so when we are 40 or even 60 years of age. We need to have more places where it is safe to have uncomfortable conversations.

I see, that in myself, the biggest shifts in my thinking have been a kind of death, have come through a process of grieving. A cherished belief, superstition, or stereotype meets reality. And I don’t like it. It doesn’t work for me anymore. It hurts others. And so I have to let it go. And it is often best, or necessary, to do so before any new or more positive idea can take root. So change is a process, not of enlightenment, but of disillusionment, of grieving and then being open to the better belief and practice that awaits around the corner.

How do the better things show up for us? In Romans, I think Paul has a process like this in mind. His is focused on the work of the Holy Spirit in us. He tells us not to be afraid or suffering, not to turn our attention away from it, but quite the opposite, lean in to it, embracing what it might have to teach us. If suffering can fuel our patience, and that quiet endurance give birth to character, then we will, by definition, see ourselves take shape, become substantial, be defined by real experience that in Christ is the ground of our hope. 

It is not so much “what doesn’t kill you makes you stronger”. It’s more like, “what doesn’t kill you makes you visible and valuable, and gives your life shape and meaning. And as your life takes shape, takes on substance, there is hope, because your hard won experiences reveal God’s love working in you – even as you suffer. Patience unlocks the meaning we look for in our suffering. To be people of character we must be “in it” for the long haul.

So should we be surprised that real change takes so long?  How could we be in 2020, still be dealing with the legacy of 1619, the fateful decision in Virginia to deny indentured servants their freedom, letting white men go for the same crime, and turning the black man into a slave? And didn’t we fight a civil war? And didn’t we say goodbye to Jim Crow in the courageous era of civil rights successes? And didn’t we elect a black President? And still a greater proportion of people of color bear the brunt of poverty and disease. Good grief. A legally encoded system of white cultural and economic domination keeps clawing it all back. We have so much work to do.

If change is most often the fruit of letting go, then it is no wonder that so many of us are going through a process of grieving right now. We see denial, anger, bargaining, and depression all around us. Good grieving hopes for acceptance. I am told that now a sixth step has been added, the search for meaning. This helps me. Acceptance cannot come unless our patient endurance creates character, and character hope. Without the love of God as the purpose for our being here, what sense is there in our suffering?

Hang in there sheep. God is downloading purpose, meaning, faith and hope. He needs you to pass these on. In the Scripture we will be meditating on this week, Jesus sends his disciples out to do his healing work, to proclaim the good news of the kingdom coming near, and tries to give them a heads up on what they will encounter.

It doesn’t sound like it will be easy. And the solid advice he gives them is to be themselves and learn to be witnesses to the power and peace of God in their lives. The harvest is plentiful, but the laborers are few. Go. Knock on a door. Let people know. Listen to them. And then move on. Keep at it. The next conversation you have might well be the one that changes a mind, that heals, that casts out a demon, that saves a life.

Grace and peace,
Andy+

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“Entonces dijo a sus discípulos:” La cosecha es abundante, pero los trabajadores son pocos; por lo tanto, pídele al Señor de la cosecha que envíe trabajadores a su cosecha … Mateo 9:37
Mira, te envío como ovejas en medio de lobos; sé prudente como las serpientes e inocente como las palomas “. Mateo 10:16

“También nos jactamos de nuestros sufrimientos, sabiendo que el sufrimiento produce resistencia, y la resistencia produce carácter, y el carácter produce esperanza, y la esperanza no nos decepciona, porque el amor de Dios ha sido derramado en nuestros corazones a través del Espíritu Santo que nos ha sido dado. . ” Romanos 5: 3-5

“El que persevere hasta el final se salvará”. Mateo 10:22

Queridos amigos,

Me resulta muy revelador que cuando Jesús ve a las multitudes, cómo están “acosados ​​e indefensos, como ovejas sin pastor”, no se sumerge allí mismo, agita una varita y la arregla con la orden ejecutiva de un pastor. Más bien, decide emitir un llamado, sustituir algunas ovejas más para ver si podrían ser activistas y catalizadores de un cambio poco probable.

Con tanto sufrimiento a nuestro alrededor, ira justificable, protesta, negación, ansiedad, miedo, desorientación, incomodidad, señalización de la virtud, vergüenza de la virtud y, sí, enfermedad y niveles tóxicos de estrés, puede haber solo un remedio. Debemos escuchar, decir solo nuestra verdad, dejar que los demás hablen por sí mismos, escuchar nuevamente, ampliar la verdad dentro de nosotros y luego cambiar. Debemos escuchar lo que nos dice el sufrimiento y seguir su historia mientras funciona en nosotros para transformarnos.

El problema es que las personas rara vez cambian de opinión sobre los grandes problemas fundamentales. La investigación muestra que nuestras creencias más profundas sobre nuestra identidad en relación con los demás se fijan en la edad adulta temprana. Si nos enseñaron de niños, reforzados en la adolescencia, que es “descortés” tener conversaciones con otros sobre la raza, el sexo o el tamaño de la cuenta bancaria de alguien, no es probable que disfrutemos hacerlo cuando tenemos 40 o incluso 60 años de edad. Necesitamos tener más lugares donde sea seguro tener conversaciones incómodas.

Veo que en mí mismo, los cambios más grandes en mi pensamiento han sido una especie de muerte, han pasado por un proceso de duelo. Una creencia, una superstición o un estereotipo apreciados se encuentran con la realidad. Y no me gusta. Ya no funciona para mí. Duele a otros. Y entonces tengo que dejarlo ir. Y a menudo es mejor, o necesario, hacerlo antes de que cualquier idea nueva o más positiva pueda arraigarse. Entonces, el cambio es un proceso, no de iluminación, sino de desilusión, de duelo y de estar abierto a la mejor creencia y práctica que espera a la vuelta de la esquina.

¿Cómo se nos presentan las mejores cosas? En Romanos, creo que Paul tiene un proceso como este en mente. La suya se enfoca en la obra del Espíritu Santo en nosotros. Nos dice que no tengamos miedo ni suframos, que no alejemos nuestra atención de él, sino todo lo contrario, que nos apoyemos, abrazando lo que podría tener que enseñarnos. Si el sufrimiento puede alimentar nuestra paciencia, y esa resistencia tranquila da origen al carácter, entonces, por definición, nos veremos tomar forma, volvernos sustanciales, ser definidos por la experiencia real de que en Cristo es el fundamento de nuestra esperanza.

No es tanto “lo que no te mata te hace más fuerte”. Es más como, “lo que no te mata te hace visible y valioso, y le da forma y significado a tu vida. Y a medida que tu vida toma forma, adquiere sustancia, hay esperanza, porque tus experiencias duramente ganadas revelan el amor de Dios trabajando en ti, incluso mientras sufres. La paciencia desbloquea el significado que buscamos en nuestro sufrimiento. Para ser personas de carácter, debemos estar “dentro” a largo plazo.

Entonces, ¿debería sorprendernos que el cambio real lleve tanto tiempo? ¿Cómo podríamos estar en 2020, aún lidiando con el legado de 1619, la fatídica decisión de Virginia de negar a los sirvientes por contrato su libertad, dejar que los hombres blancos vayan por el mismo crimen y convertir al hombre negro en un esclavo? ¿Y no peleamos una guerra civil? ¿Y no le dijimos adiós a Jim Crow en la valiente era de los éxitos de los derechos civiles? ¿Y no elegimos un presidente negro? Y aún una mayor proporción de personas de color soporta la peor parte de la pobreza y la enfermedad. Caramba. Un sistema legalmente codificado de dominación cultural y económica blanca sigue recuperándolo todo. Tenemos mucho trabajo por hacer.

Si el cambio es a menudo el fruto de dejar ir, entonces no es de extrañar que tantos de nosotros estamos pasando por un proceso de duelo en este momento. Vemos negación, enojo, negociación y depresión a nuestro alrededor. Buenas esperanzas de aceptación. Me han dicho que ahora se ha agregado un sexto paso, la búsqueda de significado. Esto me ayuda La aceptación no puede llegar a menos que nuestra resistencia paciente cree carácter y esperanza de carácter. Sin el amor de Dios como el propósito de nuestro estar aquí, ¿qué sentido tiene nuestro sufrimiento?

Aguanta las ovejas. Dios está descargando propósito, significado, fe y esperanza. Él necesita que pases esto. En las Escrituras estaremos meditando esta semana, Jesús envía a sus discípulos a hacer su trabajo de curación, a proclamar las buenas nuevas del reino que se acerca, y trata de darles una idea de lo que van a encontrar.

No parece que sea fácil. Y el consejo sólido que les da es ser ellos mismos y aprender a ser testigos del poder y la paz de Dios en sus vidas. La cosecha es abundante, pero los trabajadores son pocos. Vamos. Llama a una puerta. Que la gente sepa Escúchalos. Y luego seguir adelante. Síguelo. La próxima conversación que tengas podría ser la que cambia de opinión, sana, expulsa a un demonio y salva una vida.

Paz y gracia,
Andy +

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