Cold water – Refining Fire | Agua fresca – Fuego refinando

Traducción en español abajo

“Jesus put before the crowd another parable: “The kingdom of heaven may be compared to someone who sowed good seed in his field; but while everybody was asleep, an enemy came and sowed weeds among the wheat, and then went away.” Mt. 13:24

“We are all under judgment. None of us is free and whole at the mere cost of formulating a just and honest opinion. Mere commitment to a decent program of action does not lift the curse. . . . The church has an obligation not to join in the incantation of political slogans and in the concoction of pseudo-events, but to cut clear through the deviousness and ambiguity of both slogans and events by her simplicity and her love.” Thomas Merton Violence and Faith: Christian Teaching and Christian Practice, University of Notre Dame Press, 1984. P161.

“The Son of Man will send his angels, and they will collect out of his kingdom all causes of sin and all evildoers, and they will throw them into the furnace of fire, where there will be weeping and gnashing of teeth. Then the righteous will shine like the sun in the kingdom of their Father.” Mt. 13:41-43

Dear Friends,
My neighbor Adeline came by this week, waving behind her mask, with news that the surprise beneath red cloth was some steaming hot bread that her husband had just made too much of. And well it wasn’t the perfect rendition of her mother’s Belgian ‘pistoles’, and he had made too much of it. After this delightful exchange she left, I went into the house and witnessed this faulty experiment disappear before my eyes in less than 10 minutes. Thank you for messing up Bruce. Apparently we could not tell the difference, as the story would have it, between the weeds and the wheat.

It is always good to remember that Jesus told parables to fulfill Isaiah’s expectation that we would always have to work to understand the truth. 

“You will indeed listen, but never understand,
               and you will indeed look, but never perceive.
For this people’s heart has grown dull,
               and their ears are hard of hearing,
                   and they have shut their eyes;
                   so that they might not look with their eyes,
               and listen with their ears,
               and understand with their heart and turn—
                   and I would heal them.”

So, Jesus lets the disciples know that they are blessed because they can see and hear him tell the stories. Taken out of context, however, the parables could mean a lot of different things. The Kingdom of heaven? What is it? A place? A state if mind? A group of people? The individual soul? 

A place where seed is sown. Looking for good soil. And the harvest can be what and when we don’t expect. On the one hand, the sower is generous, profligate, almost wasteful. The seed, the word, is always active. On the other hand, it doesn’t always go well. There are complications. It turns out there is a backstory. There is a reason for taking all this activity in stride, for trying to see the big picture. How does your field look? There is a lot of great stuff, but also, well, it’s complicated. 

This parable is unique to Matthew’s gospel. In Matthew’s world there is always conflict, there is always division, there is always discernment needed to tell who is really on the right side of history. I think it helps simple to focus on what the sower does. He sows good seed. Focus on that goodness. It will produce a harvest. And he will finish the job. He will separate out of his harvest all those who cause others to sin and the cause of that sin. That sounds hopeful to me.

Over the past decade, we have all witnessed a polarization in our society, and also in the church. One President was faced by a chorus of critics, or should we say, enemies who would do anything to frustrate and discredit him. The next President experienced the same from opposing party. Each side, I suppose, made some good points. Each side, on the whole, cannot be right. Time will be up. We will hear angels wings. The End. 

And so, the frankness of the parable is helpful. It will shock us, especially in the church, that are not goin to be ‘good people on both sides.’ The good will be retained. The bad discarded. Hard to say if anyone will remain intact. We sinners will be refined as by fire.

The sobering thing Matthew tells us is that the field where both the good seed and the bad seed has been sown is also in each of our hearts. We will just have to wait and see. We will just have to wait and see which one has more influence on us.

Eventually, though, in the kingdom, we will get to the root of things. We will be able to look back and see who really was listening and watching. We will know the ones God wants by the fruit they bear, and the harm they resisted in cooperating with. None of us has it right. But each of us can, as Thomas Merton said, win our world, not with slogans, but with “simplicity and love.” 

Hot bread in the hands of a neighbor. Cold water to those crying out in the streets. Attention being paid to the demanding changes we must make to understand and empower those in need, to lift those on the margins, release those too long imprisoned, and open doors for those locked out of the opportunities of our society.  

Every Sunday we confess: “He shall come again to judge between the living and the dead.” How did these weeds get here?! Never you mind. Fire will burn up the useless and harmful, light will infuse the rest. 

Lord, would you please explain to us where we are in this parable?!

Andy+

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“Jesús puso ante la multitud otra parábola: “El reino de los cielos puede compararse con alguien que sembró buena semilla en su campo; pero mientras todos dormían, un enemigo vino y sembró malas hierbas entre el trigo, y luego se fue ”. monte 13:24

“Todos estamos bajo juicio. Ninguno de nosotros es libre y completo a costa de formular una opinión justa y honesta. El mero compromiso con un programa de acción decente no levanta la maldición. . . . La iglesia tiene la obligación de no unirse al encantamiento de los eslóganes políticos y en la preparación de seudoeventos, sino a dejar en claro la traición y la ambigüedad de los eslóganes y los eventos por su simplicidad y su amor “. Thomas Merton Violencia y fe: enseñanza cristiana y práctica cristiana, University of Notre Dame Press, 1984. P161.

“El Hijo del Hombre enviará a sus ángeles, y recogerán de su reino todas las causas del pecado y todos los malhechores, y los arrojarán al horno de fuego, donde habrá llanto y crujir de dientes. Entonces los justos brillarán como el sol en el reino de su Padre “. monte 13: 41-43

Queridos amigos,

Mi vecina Adeline vino esta semana, saludando con la mano detrás de su máscara, con la noticia de que la sorpresa debajo de la tela roja era un pan humeante que su marido acababa de hacer demasiado. Y bueno, no fue la interpretación perfecta de las “pistolas” belgas de su madre, y él había hecho demasiado. Después de este intercambio encantador que se fue, entré en la casa y fui testigo de cómo este experimento defectuoso desapareció ante mis ojos en menos de 10 minutos. Gracias por arruinar a Bruce. Aparentemente, no podríamos distinguir la diferencia, como lo diría la historia, entre las malas hierbas y el trigo.

Siempre es bueno recordar que Jesús contó parábolas para cumplir con las expectativas de Isaías de que siempre tendríamos que trabajar para comprender la verdad.

“De hecho escucharás, pero nunca entenderás,
y de hecho mirarás, pero nunca percibirás.
Porque el corazón de esta gente se ha vuelto aburrido,
y sus oídos tienen problemas de audición,
y han cerrado los ojos;
para que no miren con los ojos,
y escuchen con sus oídos
y entender con su corazón y girar
y los curaría “.

 Entonces, Jesús les dice a los discípulos que son bendecidos porque pueden verlo y escucharlo contar las historias. Sin embargo, tomadas fuera de contexto, las parábolas podrían significar muchas cosas diferentes. El reino de los cielos? ¿Qué es? ¿Un lugar? Un estado si la mente? ¿Un grupo de personas? El alma individual?

Un lugar donde se siembra semilla. Buscando buen suelo. Y la cosecha puede ser qué y cuándo no esperamos. Por un lado, el sembrador es generoso, despilfarrador, casi derrochador. La semilla, la palabra, siempre está activa. Por otro lado, no siempre sale bien. Hay complicaciones Resulta que hay una historia de fondo. Hay una razón para tomar toda esta actividad con calma, para tratar de ver el panorama general. ¿Cómo se ve tu campo? Hay muchas cosas geniales, pero también, bueno, es complicado.

Esta parábola es exclusiva del evangelio de Mateo. En el mundo de Matthew siempre hay conflicto, siempre hay división, siempre se necesita discernimiento para saber quién está realmente en el lado correcto de la historia. Creo que es sencillo concentrarse en lo que hace el sembrador. Él siembra buena semilla. Concéntrate en esa bondad. Producirá una cosecha. Y él terminará el trabajo. Separará de su cosecha a todos los que causan que otros pecan y la causa de ese pecado. Eso me parece esperanzador.

Durante la última década, todos hemos sido testigos de una polarización en nuestra sociedad, y también en la iglesia. Un presidente se enfrentó a un coro de críticos, o deberíamos decir, enemigos que harían cualquier cosa para frustrarlo y desacreditarlo. El próximo presidente experimentó lo mismo del partido contrario. Cada lado, supongo, hizo algunos buenos puntos. Cada lado, en general, no puede estar en lo cierto. Se acabará el tiempo. Escucharemos alas de ángeles. El fin.

Y así, la franqueza de la parábola es útil. Nos sorprenderá, especialmente en la iglesia, que no seremos “buenas personas en ambos lados”. Lo bueno se retendrá. Lo malo descartado. Es difícil decir si alguien permanecerá intacto. Los pecadores seremos refinados como por fuego.

Lo aleccionador que nos dice Mateo es que el campo donde se han sembrado tanto la semilla buena como la mala también está en cada uno de nuestros corazones. Tendremos que esperar y ver. Solo tendremos que esperar y ver cuál tiene más influencia sobre nosotros.

Eventualmente, sin embargo, en el reino, llegaremos a la raíz de las cosas. Podremos mirar hacia atrás y ver quién realmente estaba escuchando y mirando. Conoceremos a los que Dios quiere por el fruto que llevan, y el daño con el que se resistieron al cooperar. Ninguno de nosotros tiene razón. Pero cada uno de nosotros puede, como dijo Thomas Merton, ganar nuestro mundo, no con consignas, sino con “simplicidad y amor”.

Pan caliente en manos de un vecino. Agua fría para los que lloran en las calles. Se presta atención a los cambios exigentes que debemos hacer para comprender y empoderar a los necesitados, para levantar a los que están al margen, liberar a los que están demasiado encarcelados y abrir puertas para aquellos que no tienen acceso a las oportunidades de nuestra sociedad.

Todos los domingos confesamos: “Él vendrá nuevamente para juzgar entre los vivos y los muertos”. ¿Cómo llegaron estas malas hierbas aquí? No importa El fuego quemará lo inútil y dañino, la luz infundirá el resto.

Señor, ¿podrías explicarnos dónde estamos en esta parábola?

Andy +

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