Listening for Angels

“Then he will send out the angels, and gather his elect from the four winds,
from the ends of the earth to the ends of heaven.” Mark 16:26

Dear Friends,
Happy New Year! On the first Sunday in Advent we Christians have this strange and wonderful tradition of resetting our spiritual clocks. What time is it? Christ has died. Christ is risen. Christ will come again. Here is the Advent point of view; God is on his way, God will show up at any minute, now is time to get ready.

Ready for what? This is where Advent is different than the Apocolypse. We are getting ready for angels. Angels are coming! Coming upon the four winds, to gather those who are awake, those who are longing for this day.

Arguably, one of the greatest lyric poems ever written, the Duino Elegies, by Rainer Maria Rilke, begins here. Are you ready for the sound of an angel’s voice riding on the wind? The opening line is just this question: If I cry out to the angels, do they hear me?

And so… If an angel cries out, will I hear it? 

Consider. Those listening to Jesus just before his arrest, are about to miss it. They themselves are about to fall asleep. After this suffering, the end will come, and no matter the time of day, they are going to miss ‘the son of man coming in the clouds with great power and glory’.

One will betray him in the evening, another run away at midnight, yet another deny him at cockcrow, and the rest lose all hope at dawn – just before all will be revealed in the glorious passion of the Cross. These words will be fulfilled there. Indeed, then, as now, the fulfillment comes in a way we least expect, at a time we cannot know, at a time we can just hope to be prepared for. 

Christ is died. Christ is risen. Christ will come again. Our new year begins with an emphasis on revelation, on a longing for light to shine in dark places. Imagine an angel coming for you. Will that awesome being give you just enough time to gather your things, settle your accounts, say good bye? Or rather, will that flaming light show you what you have always possessed, forgive every debt, and get you ready for an even more surprising encounter.

Angels are bearers of God’s messages, they are witnesses to God’s hidden activity, that in a moment of beauty or terror, is revealed. They reveal what God is doing in secret. Most of what God is working in us right now is hidden from us. Short of the final judgment, we can pray that God show us what is there in our lives, but just outside our field of vision.

In Advent, in this season where the church invites you, begs you, to reset your spiritual clock, you can count on important things coming to light. That is, if you get in the spirit of things. If you see preparation and planning, waiting and watching, as spiritual disciplines of an open heart and an open mind.

Scripture, and biology, tells us we reap what we sow. But that is only part of the process. Also, all the time, waking or sleeping, living things are sown in us. Our bodies end up with completely new cells every seven years. These changes are not only generated from within, but also are floating on the wind of our desires and dreams. Also find us in the demands for justice and for relief. In the hope we have, or discover, for those we love, and for everyone else who we either joyfully receive as our neighbor, or think to exclude. 

A new year is a time to sow, to turn over the earth, to prepare the ground. But it is also a time to receive the rain, the gravitational forces of the sun and the moon, and the nutrients brought to us on the wind. A new spiritual year is a time to wait actively, preparing and planning for some of the things you know you need, and some of the things you didn’t know you will need but will be glad to discover. 

Remember, angels are being dispatched to the four winds. There will be news of a child on the way, a vaccine that needs sharing throughout the world, a neighbor who needs our help, a stranger who needs welcoming.  

The key that opens the wonders of Advent, the gifts of a new spiritual season for us, is kindling our own hearts desire. The prophet Isaiah, the Psalmist, and the apostle Paul, do not just accept their plight, their trial. Though everything IS out of our control, we must engage our passion, our longing for God to act. This is the practice of listening for angels. 

From our quarantines we pray for something, anything to happen, for the necessary thing to happen. “O that you would tear heavens open and come down, that the mountains would quake” – just like in the olden times! Anything, Lord is better than fruitless waiting. Give us fruitful waiting!

For as Scripture says, when “Beloved, we are God’s children now; what we will be has not yet been revealed. What we do know is this: when he is revealed, we will be like him, for we will see him as he is.” 

Angels are being dispatched. It is our job today to listen for them. We are to get ready for an encounter that is not just about the last judgment. We are to prepare for an encounter that will transform us, bit by bit, step by step, from creatures with blind and dark places, to creatures filled with love and light.

Almighty God, give us grace to cast away the works of darkness, and put on the armor of light, now in the time of this mortal life in which your Son Jesus Christ came to visit us in great humility; that in the last day, when he shall come again in his glorious majesty to judge both the living and the dead, we may rise to the life immortal; through him who lives and reigns with you and the Holy Spirit, one God, now and for ever. Amen.

Getting to Know your Saints | Conociendo a sus santos

Traducción en español abajo

Dear Friends,

All Saints Sunday was my mother’s favorite celebration of the church year. It could be that she was born on the day before and always had to suffer orange birthday cakes and trick or treating. No doubt, the serenity of white lilies and old photographs of loved ones on the mantle were most welcome the next day. She would bring out the pictures of those members of the family who were her great inspirations and exemplars. She would tell the stories, not just about faith, but about them. Just as I will speak her name first, and my Aunt Helen’s second, as I remember the people who handed down their faith to me and did not contradict with their words or actions. 

To wit, All Saints Day is for remembering the people, living and dead, who handed down their faith to us. We grow each year thinking about how their example is the most precious thing they could pass on to us.

 We love All Saints because it banishes differences and conjures hope. We, the baptized, are the saints of God. We take our place, however unremarkable, however unnoticed, however small our contribution to righteousness. While we remember the great heroes of the faith, we do it almost guiltily. Today’s celebration is about those who brought us to faith, however haltingly, and unwittingly. 

Just so, I love to think of the faith heroes in my life, and delight in the thought that I will come across yet one more surprising example of what God can do with a life, and what God can do with us to make us useful. If we follow the logic of the day to the end, it will dawn on us that someone is waiting for us just around the corner. We may resolve not get in the way of ourselves being examples of faith, hope, and love to others who will spend precious time in our presence. 

Finally, of course, we rejoice on this day, that after they have inspired us, those who gave themselves to Christ, and sacrificed so many things for us, will be with us in the end. That nothing is lost, and everything gained by being as bright a light as we can be to each succeeding generation. 

In that spirit of discovery and solidarity in our imperfect march toward sainthood, I always turn to the prayers of the church, the great litanies of the saints, to conjure best I can that great cloud of witness. I share with you below my favorite invocation of the saints that ran across some 40 years ago, and have changed as times have changed and I have wanted to remember other facets of God’s great company of light.

 I invite you to pray through it, pausing at the description of what these souls might have offered to us, revise as you may know them better, add your own candidates from history and your present, and open your mind to the infinite gifts God has and continues to call forth from us.

For all the Saints! Praise be!

Andy+

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Invocation of the Saints

Bridegroom of poverty, our brother Francis, follower of Jesus and friend of creation:
Stand here beside us….  ¡Presente!

Apostle of nonviolence, Gandhi the Mahatma, reproach to the churches:
Stand here beside us…. ¡Presente!

John XXIII, Pope and friend of the poor, who longed for the unity of all people:
Stand here beside us…. ¡Presente!

Peacemakers in the world, Dag Hammarskjöld and Desmond Tutu, called children of God:
Stand here beside us…. ¡Presente!

Mask of the Christ, Gautama the Buddha, and Mother Teresa, fountains of compassion:
Stand here beside us…. ¡Presente!

Harriet Tubman and Frederick Douglass, and all fighters for freedom:
Stand here beside us….  ¡Presente!

Madman in America, Johnny Appleseed, planter of Eden:
Stand here beside us….  ¡Presente!

Visionary and apostle, John of Patmos, resisting the Beast:
Stand here beside us….  ¡Presente!

Visionaries and poets, Caedmon, Dante, William Blake, John Bunyan, and Isaac Watts, pilgrims of the inner light:
Stand here beside us….  ¡Presente!

Forgiven sinner, Mary Magdalene, first witness of the new life:
Stand here beside us….  ¡Presente!

Johann Sebastian Bach, Wolfgang Amadeus Mozart, Ludwig van Beethoven, and all who speak the soul’s language:
Stand here beside us….  ¡Presente!

Students of the earth, Charles Darwin, Pierre Teilhard de Chardin, and Margaret Mead, voyagers in the past and in the future:
Stand here beside us….  ¡Presente!

Children of the synagogue, Albert Einstein, Joshua Heschel, and Elie Wiesel, explorers of the mind of God:
Stand here beside us…. ¡Presente!

Witnesses in England, John and Charles Wesley, street ministers:
Stand here beside us….  ¡Presente!

Reformers and leaders of protest, Amos of Tekoa, Paul of Tarsus, Jan Hus, Martin Luther, and all your companions:
Stand here beside us….  ¡Presente!

Menno Simons and George Fox, explorers in the Gospel:
Stand here beside us….  ¡Presente!

Confessor in chains, Dietrich Bonhoeffer, and all war resisters:
Stand here beside us….  ¡Presente!

Confessor in Africa, Augustine of Hippo, city-planner for God’s people:
Stand here beside us….  ¡Presente!

Confessor in Russia, Boris Pasternak, poet of reconciliation:
Stand here beside us….  ¡Presente!

Confessors in America, Henry David Thoreau, Robert Frost, and Thomas Merton, hermits and free thinkers:
Stand here beside us…. ¡Presente!

Innocents of Guernica, Sharpeville, and Birmingham, and all victims of lynching, in your undeserved deaths:
Stand here beside us….  ¡Presente!

Innocents of Coventry, Dresden, Tokyo, and all victims of bombing, caught up in a sea of fire:
Stand here beside us….  ¡Presente!

Innocents of Hiroshima and Nagasaki, pierced by needles of flame:
Stand here beside us….  ¡Presente!

Innocents of Auschwitz, Dachau, and all concentration camps, in your despair and dying:
Stand here beside us…. ¡Presente!

Innocents of Armenia and Rwanda, objects of genocide:
Stand here beside us…. ¡Presente!

Innocents of Iraq, Afghanistan, and Darfur, God’s wheat ground in the mill of war:
Stand here beside us….  ¡Presente!

Martyrs of Africa: Perpetua, mother; Felicity, slave; and all your companions:
Stand here beside us…. ¡Presente!

Martyrs and confessors: Polycarp, Ignatius, and Justin, who refused to offer incense to Caesar:
Stand here beside us…. ¡Presente!

Martyr in England: Thomas Cranmer, and all who died to renew the Church:
Stand here beside us…. ¡Presente!

Martyr in El Salvador: Oscar Romero, archbishop and voice of the poor:
Stand here beside us…. ¡Presente!

Martyr in Uganda: Janani Luwum, archbishop and prophet of justice:
Stand here beside us…. ¡Presente!

Martyr for America: Martin Luther King, organizer for peace and justice:
Stand here beside us…. ¡Presente!

Unwed mother, blessed Mary, fair wellspring of our liberation:
Stand here beside us….  ¡Presente!

Our leader and Lord, Jesus the Son of God, bright cornerstone of our unity in a new Spirit:
Stand here beside us…. ¡Presente!

Almighty God, you have surrounded us with a great cloud of witnesses: Grant that, encouraged by the good example of these your servants, we may persevere in running the race that is set before us, until at last, with all your saints, we attain to your eternal joy; through Jesus Christ, the pioneer and perfecter of our faith, who lives and reigns with you and the Holy Spirit, one God, for ever and ever. Amen.

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Queridos amigos,

El Domingo de Todos los Santos era la celebración favorita del año eclesiástico de mi madre. Podría ser que ella nació el día anterior y siempre tuvo que sufrir pasteles de cumpleaños de naranja y truco o trato. Sin duda, la serenidad de los lirios blancos y las viejas fotografías de los seres queridos sobre el manto fueron muy bien recibidos al día siguiente. Ella sacaría a relucir las fotos de aquellos miembros de la familia que fueron sus grandes inspiraciones y ejemplos. Contaría las historias, no solo sobre la fe, sino sobre ellos. Así como diré su nombre primero y el de mi tía Helen en segundo lugar, recuerdo a las personas que me transmitieron su fe y no se contradecieron con sus palabras o acciones.

A saber, el Día de Todos los Santos es para recordar a las personas, vivas y muertas, que nos transmitieron su fe. Crecemos cada año pensando en cómo su ejemplo es lo más preciado que nos pueden transmitir.

Amamos a Todos los Santos porque destierra las diferencias y evoca esperanza. Nosotros, los bautizados, somos los santos de Dios. Tomamos nuestro lugar, por insignificante que sea, por desapercibido que sea, por pequeña que sea nuestra contribución a la justicia. Mientras recordamos a los grandes héroes de la fe, lo hacemos casi con culpa. La celebración de hoy trata sobre aquellos que nos llevaron a la fe, aunque sea de manera vacilante e inconsciente.

Precisamente así, me encanta pensar en los héroes de la fe en mi vida, y me deleito en la idea de que encontraré un ejemplo más sorprendente de lo que Dios puede hacer con una vida, y lo que Dios puede hacer con nosotros para hacernos útiles. . Si seguimos la lógica del día hasta el final, nos daremos cuenta de que alguien nos espera a la vuelta de la esquina. Es posible que resuelva no estorbarnos como ejemplos de fe, esperanza y amor para otros que pasarán un tiempo precioso en nuestra presencia.

Finalmente, por supuesto, nos regocijamos en este día, porque después de que nos hayan inspirado, aquellos que se entregaron a Cristo y sacrificaron tantas cosas por nosotros, estarán al final con nosotros. Que nada se pierde y todo se gana al ser una luz tan brillante como podemos ser para cada generación sucesiva.

En ese espíritu de descubrimiento y solidaridad en nuestra marcha imperfecta hacia la santidad, siempre recurro a las oraciones de la Iglesia, a las grandes letanías de los santos, para conjurar lo mejor que puedo esa gran nube de testimonio. Comparto con ustedes a continuación mi invocación favorita de los santos que se cruzó hace unos 40 años, y que han cambiado a medida que los tiempos han cambiado y he querido recordar otras facetas de la gran compañía de luz de Dios.

Los invito a orar a través de él, deteniéndose en la descripción de lo que estas almas podrían habernos ofrecido, repasarlas como mejor las conozca, agregar sus propios candidatos de la historia y su presente, y abrir su mente a los dones infinitos que Dios tiene. y continúa invocándonos.

¡Por todos los santos! ¡Alabado sea!

Andy +

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Invocación de los santos

Esposo de la pobreza, nuestro hermano Francisco, seguidor de Jesús y amigo de la creación:
Párate aquí a nuestro lado…. ¡Presente!

Apóstol de la no violencia, Gandhi el Mahatma, reproche a las iglesias:
Párate aquí a nuestro lado…. ¡Presente!

Juan XXIII, Papa y amigo de los pobres, que anhelaba la unidad de todos los hombres:
Párate aquí a nuestro lado…. ¡Presente!

Pacificadores en el mundo, Dag Hammarskjöld y Desmond Tutu, llamados hijos de Dios:
Párate aquí a nuestro lado…. ¡Presente!

Máscara del Cristo, Gautama el Buda y Madre Teresa, fuentes de compasión:
Párate aquí a nuestro lado…. ¡Presente!

Harriet Tubman y Frederick Douglass, y todos los luchadores por la libertad:
Párate aquí a nuestro lado…. ¡Presente!

Madman in America, Johnny Appleseed, plantador del Edén:
Párate aquí a nuestro lado…. ¡Presente!

Visionario y apóstol, Juan de Patmos, resistiendo a la Bestia:
Párate aquí a nuestro lado…. ¡Presente!

Visionarios y poetas, Caedmon, Dante, William Blake, John Bunyan e Isaac Watts, peregrinos de la luz interior:
Párate aquí a nuestro lado…. ¡Presente!

Pecadora perdonada, María Magdalena, primera testigo de la nueva vida:
Párate aquí a nuestro lado…. ¡Presente!

Johann Sebastian Bach, Wolfgang Amadeus Mozart, Ludwig van Beethoven y todos los que hablan el idioma del alma:
Párate aquí a nuestro lado…. ¡Presente!

Estudiantes de la tierra, Charles Darwin, Pierre Teilhard de Chardin y Margaret Mead, viajeros en el pasado y en el futuro:
Párate aquí a nuestro lado…. ¡Presente!

Hijos de la sinagoga, Albert Einstein, Joshua Heschel y Elie Wiesel, exploradores de la mente de Dios:
Párate aquí a nuestro lado…. ¡Presente!

Testigos en Inglaterra, John y Charles Wesley, ministros de la calle:
Párate aquí a nuestro lado…. ¡Presente!

Reformadores y líderes de la protesta, Amós de Tecoa, Pablo de Tarso, Jan Hus, Martín Lutero y todos tus compañeros:
Párate aquí a nuestro lado…. ¡Presente!

Menno Simons y George Fox, exploradores del Evangelio:
Párate aquí a nuestro lado…. ¡Presente!

Confesor encadenado, Dietrich Bonhoeffer y todos los resistentes a la guerra:
Párate aquí a nuestro lado…. ¡Presente!

Confesor en África, Agustín de Hipona, urbanista para el pueblo de Dios:
Párate aquí a nuestro lado…. ¡Presente!

Confesor en Rusia, Boris Pasternak, poeta de la reconciliación:
Párate aquí a nuestro lado…. ¡Presente!

Confesores en América, Henry David Thoreau, Robert Frost y Thomas Merton, ermitaños y librepensadores:
Párate aquí a nuestro lado…. ¡Presente!

Inocentes de Guernica, Sharpeville y Birmingham, y todas las víctimas de linchamientos, en vuestras inmerecidas muertes:
Párate aquí a nuestro lado…. ¡Presente!

Inocentes de Coventry, Dresde, Tokio y todas las víctimas de los bombardeos, atrapados en un mar de fuego:
Párate aquí a nuestro lado…. ¡Presente!

Inocentes de Hiroshima y Nagasaki, atravesados ​​por agujas de fuego:
Párate aquí a nuestro lado…. ¡Presente!

Inocentes de Auschwitz, Dachau y todos los campos de concentración, en su desesperación y muerte:
Párate aquí a nuestro lado…. ¡Presente!

Inocentes de Armenia y Ruanda, objetos de genocidio:
Párate aquí a nuestro lado…. ¡Presente!

Inocentes de Irak, Afganistán y Darfur, el trigo de Dios molido en el molino de la guerra:
Párate aquí a nuestro lado…. ¡Presente!

Mártires de África: Perpetua, madre; Felicity, esclava; y todos tus compañeros:
Párate aquí a nuestro lado…. ¡Presente!

Mártires y confesores: Policarpo, Ignacio y Justino, que se negaron a ofrecer incienso a César:
Párate aquí a nuestro lado…. ¡Presente!

Mártir en Inglaterra: Thomas Cranmer, y todos los que murieron para renovar la Iglesia:
Párate aquí a nuestro lado…. ¡Presente!

Mártir en El Salvador: Oscar Romero, arzobispo y voz de los pobres:
Párate aquí a nuestro lado…. ¡Presente!

Mártir en Uganda: Janani Luwum, arzobispo y profeta de la justicia:
Párate aquí a nuestro lado…. ¡Presente!

Mártir por América: Martin Luther King, organizador por la paz y la justicia:
Párate aquí a nuestro lado…. ¡Presente!

Madre soltera, bendita María, hermosa fuente de nuestra liberación:
Párate aquí a nuestro lado…. ¡Presente!

Nuestro líder y Señor, Jesús el Hijo de Dios, piedra angular brillante de nuestra unidad en un nuevo Espíritu:
Párate aquí a nuestro lado…. ¡Presente!

Dios Todopoderoso, nos has rodeado de una gran nube de testigos: concédenos que, animados por el buen ejemplo de estos tus siervos, perseveremos en correr la carrera que tenemos por delante, hasta que al fin, con todos tus santos, podamos alcanza tu gozo eterno; por Jesucristo, el pionero y consumador de nuestra fe, que vive y reina contigo y el Espíritu Santo, un solo Dios, por los siglos de los siglos. Amén.

Primero Dios

Traducción en español abajo

“Then Jesus entered the temple and drove out all who were selling and buying in the temple, and he overturned the tables of the money changers and the seats of those who sold doves.
He said to them, “It is written,
               ‘My house shall be called a house of prayer’;
                   but you are making it a den of robbers.”
The blind and the lame came to him in the temple, and he cured them.
The next day, when he entered the temple, the chief priests and the elders of the people came to him as he was teaching, and said, “By what authority are you doing these things, and who gave you this authority?” Matthew 23:13-14;23

“If then there is any encouragement in Christ, any consolation from love, any sharing in the Spirit, any compassion and sympathy, make my joy complete: be of the same mind, having the same love, being in full accord and of one mind. Do nothing from selfish ambition or conceit, but in humility regard others as better than yourselves. Let each of you look not to your own interests, but to the interests of others. Let the same mind be in you that was in Christ Jesus.” Philippians 2:1-3

“Beloved, do not believe every spirit, but test the spirits to see whether they are from God….. Little children, keep yourselves from idols.” 1 John 4:1; 5:21

Dear friends,

I love this gift from Mexico – the phrase – Primero Dios. 

God first. God above all. God at the center. God in the end. 

I find myself, in these difficult days, as I feel my china cabinet has fallen to the floor, mumbling to myself little encouragements, hopeful mantras. Confess your sins. Confess the faith of your Baptism. Be quick to listen, slow to anger. Pray. Wear your mask. Bless. Vote.

Things seem to be either breaking or burning. So we pray for our leaders, our elders, the privileged, the disadvantaged, the savvy, the misinformed, all who are responsible in whatever way for the breaking and the burning. Have mercy on us. God will not be mocked. We will reap what we sow, in good faith and in bad faith.

Notice heart rate. Breath. Can we bring God back to the center of our attention, back into focus.

But what a couple of weeks – not just another crazy news cycle! What do you see? Dueling candidates? An empty Supreme Court seat? Police knocking at a door? 

After all is said and done on both sides, of all the things that happened this week, the most deadening to me were the twin rulings on the civil and criminal due process in the Breonna Taylor case. Although Breonna Taylor’s family will receive a settlement from the city of Louisville, it is undeniable that non-conviction of the officers will forever signify to those of good will just what systemic racism is. 

A black friend pointed out to me what I needed to see. The police should have never been there in the first place. They were there because of a long history of bad choices and false assumptions about policing poor neighborhoods of color. Breonna Taylor’s life should have never been sacrificed on the altar of oppresive doctrines of “war on drugs = war on communities”, “forceful entry”, and the potential “loss of evidence.” 

America, especially a white America who often doesn’t have any people of color to talk to, should speak in lament or keep silent, and read a few paragraphs of W.E.B. Du Bois, James Baldwin, Toni Morrison. We all murdered Breonna Taylor. Let us grieve together.

Jesus was notoriously apolitical. We should remember that Jesus may not have cast his vote for democracy or our precious Constitution. Yet his proclamation of the Kingdom of God always has political consequences. He stands outside our human power struggles on purpose. In due time, all principalities, parties and powers will place themselves under divine authority, every knee will bend and every tongue confess, that Jesus is Lord. 

Or sometimes the most helpful way to say it is…. that Caesar is NOT Lord. 

Let us continue with the 360° metaphor. How do we put God at the center of our lives? We must take ourselves out of the center. A friend surprised me the other day with coming out with an eloquent correction to a sermon he had given praising the suffrage movement for the courage and faith shown in winning women the right to vote. A black woman in his congregation reminded him that she felt a little differently about all that. 

It turns out, if you tell the story more completely, the earliest suffragettes were against black men getting the vote before white women.  And then later, after black men could vote and white women couldn’t, white women really didn’t care whether black women showed up to claim their rights. They worried it would hurt their cause. 

But the fact is, between the 15th and the 19th amendment, black women did show up and demanded to be recognized. And thanks be to God that we have been given a chance to be a bit more honest about our stories. The devil loves it, not only when we tell lies, but when we leave out the truth.

Jesus is Lord. Caesar is not Lord. Therefore I will need to check my assumptions, my privilege, my point of view, and put my story to the test. I come from a family that founded the Free State of Kansas in the 1850s. Abolitionists all. It turns out that their views about the nature of blacks and whites was not much different from whites in the south. Check out what Ralph Waldo Emerson wrote on the superiority of the Saxon race decades after the Civil War. Know all your history. Test the spirits. Beware of idols. 

Jesus showed up, trained as a Pharisee, to be for them that rock in the shoe, that thorn in the side. The Pharisees needed to get started on interrogating their privilege and history. Hopefully, Jesus reply to where his authority comes from got them started on thinking about their own role. Jesus’ answer is evidence based, grounded in the tradition of the prophets:  What do you think of John the Baptist? Was he from God? Focus! You know the answer! 

God has shown us what is good. Do justice, love mercy, and walk humbly with God. (Malachi 6:8) Or as the New Testament says over and over again, if you don’t love your neighbor, you don’t love God. Just so, you know John was turning people to God, and it was long past time someone busted the grifters in the temple and healed the people there.

In order to find who is at the center of our lives, we have to de-center ourselves and uncover the real idols that are preoccupying us. Alan Jacobs, author of “Breaking Bread with the Dead”,  notes that reading an old book of any kind, or exploring history, is the least stressful, most cost effective way to decenter ourselves and engage the other. 

We can only start by getting ourselves out of the way. 

Notice heart rate. Breath. Test the spirits. Keep from idols. Love your brothers and sisters from the heart. Put them first. Have the same de-centered, self-emptying mind of Christ. Remember, it is never too late to go where God is asking you to know and serve another.

Primero Dios.

Blessings,
Andy+

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“Entonces Jesús entró en el templo y expulsó a todos los que vendían y compraban en el templo, y volcó las mesas de los cambistas y los asientos de los que vendían palomas.
Él les dijo: “Escrito está:
“Mi casa será llamada casa de oración”;
pero la estás convirtiendo en una cueva de ladrones “.
Se le acercaron ciegos y cojos en el templo y los curó.
Al día siguiente, cuando entró en el templo, los principales sacerdotes y los ancianos del pueblo se le acercaron mientras enseñaba y le dijeron: “¿Con qué autoridad haces estas cosas, y quién te dio esta autoridad?” Mateo 23: 13-14; 23

“Si, pues, hay en Cristo algún aliento, algún consuelo del amor, alguna participación en el Espíritu, alguna compasión y simpatía, completen mi alegría: sean de la misma mente, tengan el mismo amor, estén de pleno acuerdo y de una sola mente . No hagáis nada por ambición egoísta o engreimiento, sino consideraos con humildad a los demás como mejores que vosotros. Deje que cada uno de ustedes no mire por sus propios intereses, sino por los intereses de los demás. Que haya en ti la misma mente que estaba en Cristo Jesús “. Filipenses 2: 1-3

“Amados, no creáis a todo espíritu, sino probad los espíritus para ver si son de Dios … Hijitos, guardaos de los ídolos”. 1 Juan 4: 1; 5:21

Queridos amigos,

Me encanta este regalo de México, la frase Primero Dios.

Dios primero. Dios sobre todo. Dios en el centro. Dios al final.

Me encuentro, en estos días difíciles, cuando siento que mi armario de porcelana se ha caído al suelo, murmurando para mí pequeños ánimos, mantras esperanzadores. Confiesa tus pecados. Confiesa la fe de tu bautismo. Sea rápido para escuchar, lento para la ira. Orar. Use su máscara. Bendecir. Votar.

Las cosas parecen romperse o arder. Entonces oramos por nuestros líderes, nuestros mayores, los privilegiados, los desfavorecidos, los inteligentes, los mal informados, todos los que son responsables de cualquier manera por la ruptura y la quema. Ten piedad de nosotros. No se burlarán de Dios. Recogeremos lo que sembramos, de buena y de mala fe.

Observe la frecuencia cardíaca. Respiración. ¿Podemos traer a Dios de vuelta al centro de nuestra atención, de vuelta al enfoque?

Pero qué par de semanas, ¡no solo otro loco ciclo de noticias! ¿Que ves? ¿Candidatos a duelo? ¿Un asiento vacío en la Corte Suprema? ¿Policía llamando a una puerta?

Después de todo lo dicho y hecho por ambas partes, de todas las cosas que sucedieron esta semana, las más mortíferas para mí fueron las sentencias gemelas sobre el debido proceso civil y penal en el caso Breonna Taylor. Aunque la familia de Breonna Taylor recibirá un acuerdo de la ciudad de Louisville, es innegable que la no convicción de los oficiales significará para siempre para los de buena voluntad lo que es el racismo sistémico.

Un amigo negro me señaló lo que necesitaba ver. La policía nunca debería haber estado allí en primer lugar. Estaban allí debido a una larga historia de malas elecciones y falsas suposiciones sobre la vigilancia de los barrios pobres de color. La vida de Breonna Taylor nunca debería haber sido sacrificada en el altar de las doctrinas opresivas de “guerra contra las drogas = guerra contra las comunidades”, “entrada por la fuerza” y la posible “pérdida de pruebas”.

Estados Unidos, especialmente un Estados Unidos blanco que a menudo no tiene gente de color con quien hablar, debería hablar en lamento o guardar silencio, y leer algunos párrafos de W.E.B. Du Bois, James Baldwin, Toni Morrison. Todos asesinamos a Breonna Taylor. Lloremos juntos.

Jesús fue notoriamente apolítico. Debemos recordar que es posible que Jesús no haya emitido su voto por la democracia o nuestra preciosa Constitución. Sin embargo, su proclamación del Reino de Dios siempre tiene consecuencias políticas. Está fuera de nuestras luchas de poder humano a propósito. A su debido tiempo, todos los principados, partidos y potestades se colocarán bajo la autoridad divina, toda rodilla se doblará y toda lengua confesará que Jesús es el Señor.

O, a veces, la forma más útil de decirlo es … que César NO es el Señor.

Continuemos con la metáfora de 360 ​​°. ¿Cómo ponemos a Dios en el centro de nuestras vidas? Debemos sacarnos del centro. Un amigo me sorprendió el otro día al salir con una elocuente corrección a un sermón que había pronunciado alabando al movimiento por el sufragio por el valor y la fe demostrados al ganar a las mujeres el derecho al voto. Una mujer negra de su congregación le recordó que se sentía un poco diferente sobre todo eso.

Resulta que, si cuenta la historia de manera más completa, las primeras sufragistas estaban en contra de que los hombres negros obtuvieran el voto antes que las mujeres blancas. Y luego, después de que los hombres negros pudieran votar y las mujeres blancas no, a las mujeres blancas realmente no les importaba si las mujeres negras se presentaban para reclamar sus derechos. Les preocupaba que perjudicara su causa.

Pero el hecho es que, entre la 15ª y la 19ª enmienda, las mujeres negras se presentaron y exigieron ser reconocidas. Y gracias a Dios que se nos ha dado la oportunidad de ser un poco más honestos con nuestras historias. Al diablo le encanta, no solo cuando decimos mentiras, sino también cuando omitimos la verdad.

Jesus es el Señor. César no es el Señor. Por lo tanto, tendré que verificar mis suposiciones, mi privilegio, mi punto de vista y poner mi historia a prueba. Vengo de una familia que fundó el Estado Libre de Kansas en la década de 1850. Abolicionistas todos. Resulta que sus puntos de vista sobre la naturaleza de los negros y los blancos no eran muy diferentes de los de los blancos en el sur. Vea lo que Ralph Waldo Emerson escribió sobre la superioridad de la raza sajona décadas después de la Guerra Civil. Conoce toda tu historia. Pon a prueba los espíritus. Cuidado con los ídolos.

Jesús apareció, entrenado como fariseo, para ser para ellos esa piedra en el zapato, esa espina en el costado. Los fariseos necesitaban comenzar a interrogar su privilegio e historia. Con suerte, la respuesta de Jesús a la procedencia de su autoridad les hizo empezar a pensar en su propio papel. La respuesta de Jesús está basada en evidencia, basada en la tradición de los profetas: ¿Qué piensas de Juan el Bautista? ¿Era de Dios? ¡Atención! ¡Tu sabes la respuesta!

Dios nos ha mostrado lo que es bueno. Haz justicia, ama la misericordia y camina humildemente con Dios. (Malaquías 6: 8) O como dice el Nuevo Testamento una y otra vez, si no amas a tu prójimo, no amas a Dios. Justo así, sabes que Juan estaba volviendo a la gente a Dios, y ya era hora de que alguien rompiera a los estafadores en el templo y sanara a la gente allí.

Para encontrar quién está en el centro de nuestras vidas, tenemos que descentrarnos y descubrir los verdaderos ídolos que nos preocupan. Alan Jacobs, autor de “Breaking Bread with the Dead”, señala que leer un libro antiguo de cualquier tipo, o explorar la historia, es la forma menos estresante y más rentable de descentrarnos e involucrar al otro.

Solo podemos empezar por apartarnos del camino.

Observe la frecuencia cardíaca. Respiración. Pon a prueba los espíritus. Mantente alejado de los ídolos. Ama a tus hermanos y hermanas de corazón. Ponlos primero. Ten la misma mente descentrada y abnegada de Cristo. Recuerde, nunca es demasiado tarde para ir a donde Dios le pide que conozca y sirva a otro.

Primero Dios.

Bendiciones
Andy +

Jesus Math | Jesús matemáticas

 | Traducción en español a continuación

“Joseph wept when they spoke to him. Then his brothers also wept, fell down before him, and said, “We are here as your slaves.” But Joseph said to them, “Do not be afraid! Am I in the place of God? Even though you intended to do harm to me, God intended it for good, in order to preserve a numerous people, as he is doing today. So have no fear; I myself will provide for you and your little ones.”” Genesis 50: 18-20

The rabbis had a saying, that you should forgive someone four times. Perhaps they meant, go the extra mile, forgive one more time than the three strikes and you’re out rule. Then Peter comes along and thinking he is smart, says to Jesus, how about we forgive seven times. And you know what Jesus says? Peter, I’m going to teach you some new math.

“Forgive us our sins, as we forgive everyone indebted to us.” Luke 11:4

Dear friends,

The Gift of Forgiveness, by Katherine Schwarzenegger Pratt, is the latest in a genre of books that collects stories on the spiritual practice of forgiveness. It is an easy read, or listen in my case, and it covers the ground gracefully, with an eye to recent examples. 

If asked who Jesus is, perhaps the most interesting summation would be: “He’s the forgiveness guy.” The reason it is helpful to collect the most up to date stories on forgiveness is, of course, that forgiveness is not just one thing, one sentiment, one action, one formula for getting along. Forgiveness is what the world needs to discover in each of its inhabitants in the face of its sin, hate, accident and ignorance. And we people of faith are helped to see that Jesus goes as well to new and perhaps uncharted areas.

The Gift of Forgiveness is good because it is as concise as it is encyclopedic. It gives powerful snapshots of the personal, the political, the individual and social impacts of forgiving and being forgiven. You will find reflections on the Rwandan genocide of 25 years ago, but also on the more recent child abuse crisis within her own Catholic church. You will find yourself and your relationships in these stories. Forgiveness, it turns out, involves not just “letting something or someone go”, it means finding larger experiences of justice, reconciliation, truth, and, yes, true freedom.

After a few chapters, one is painfully aware how hard it is to escape the easy answers of our self help culture. Story after story of human evil and ignorance meets our inability to believe the pain and the suffering can be healed, or that anyone could find words to describe a solution. The world is revealed as a bound and captive place, in need of more forgiveness than we can muster. To say, as is most often said, that forgiveness is letting go, implies that we will do the hard work of explaining to ourselves and others what exactly we have suffered, lost, endured, achieved, and are now letting go of.

In the struggle to stand in the shoes of others, one can suddenly see why forgiveness is the sole message of the carpenter from Nazareth. He is the Savior because he made the rule of forgiveness his life mission. Forgive because you have been forgiven. Forgive, as you have been forgiven. Forgive, because if you don’t, things die, life stops, and you end up alone in your suffering and pain. Forgive because you owe – the person you hurt, the God who keeps you alive, the self, yourself, you refuse to forgive.

Take in as many of these stories as you can. In as much as life puts us in its debt, we can settle accounts. Jesus’ tells Peter, in the end, the only safe bet is to forgive. And keep in forgiving.

Toward the end of the book the author writes, “Often we think we have done the work of forgiving, only to encounter again a situation or reminder, that there is more work to be done.” That’s why Jesus gave us a sacred algorithm. “How many times must I forgive those who wrong me?” N + 1. This time. And the next. Forgive until we get it right.

Jesus knew this was hard for us. That’s why he interchanged the word debt and sin. Lord, forgive us our debts, as we forgive those who sin against us, who owe us in any way. 

Thank you Lord for paying the bill due, in full, in advance, so that we will learn to keep on forgiving, keep on reconciling, keep on seeking the truth, keep on being able to walk humbly with our God.

Andy +

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“José lloró cuando le hablaron. Entonces sus hermanos también lloraron, se postraron ante él y dijeron: “Estamos aquí como sus esclavos”. Pero José les dijo: “¡No tengan miedo! ¿Estoy en el lugar de Dios? Aunque usted tuvo la intención de hacerme daño, Dios lo hizo para bien, para preservar a un gran número de personas, como lo está haciendo hoy. Así que no tengas miedo; Yo mismo proveeré para ustedes y sus pequeños “. Génesis 50: 18-20

Los rabinos tenían un dicho, que debes perdonar a alguien cuatro veces. Quizás querían decir, haz un esfuerzo adicional, perdona una vez más que los tres strikes y estás fuera de la regla. Entonces llega Pedro y, pensando que es inteligente, le dice a Jesús, ¿qué tal si perdonamos siete veces? ¿Y sabes lo que dice Jesús? Peter, te voy a enseñar algunas matemáticas nuevas.

“Perdónanos nuestros pecados, como nosotros perdonamos a todos los que nos deben”. Lucas 11: 4

Queridos amigos,

The Gift of Forgiveness, de Katherine Schwarzenegger Pratt, es el último de un género de libros que recopila historias sobre la práctica espiritual del perdón. Es una lectura fácil, o escuche en mi caso, y cubre el terreno con gracia, con la vista puesta en ejemplos recientes.

Si se le pregunta quién es Jesús, quizás el resumen más interesante sería: “Él es el que perdona”. La razón por la que es útil recopilar las historias más actualizadas sobre el perdón es, por supuesto, que el perdón no es solo una cosa, un sentimiento, una acción, una fórmula para llevarse bien. El perdón es lo que el mundo necesita descubrir en cada uno de sus habitantes ante su pecado, odio, accidente e ignorancia. Y a las personas de fe se nos ayuda a ver que Jesús también va a áreas nuevas y quizás inexploradas.

El Don del Perdón es bueno porque es tan conciso como enciclopédico. Brinda poderosas instantáneas de los impactos personales, políticos, individuales y sociales de perdonar y ser perdonados. Encontrará reflexiones sobre el genocidio de Ruanda de hace 25 años, pero también sobre la crisis de abuso infantil más reciente dentro de su propia iglesia católica. Te encontrarás a ti mismo y a tus relaciones en estas historias. Resulta que el perdón implica no sólo “dejar ir a alguien o algo”, sino encontrar experiencias más amplias de justicia, reconciliación, verdad y, sí, verdadera libertad.

Después de unos pocos capítulos, uno es dolorosamente consciente de lo difícil que es escapar de las respuestas fáciles de nuestra cultura de autoayuda. Historia tras historia de la maldad y la ignorancia humanas se encuentra con nuestra incapacidad para creer que el dolor y el sufrimiento pueden curarse, o que cualquiera podría encontrar palabras para describir una solución. El mundo se revela como un lugar confinado y cautivo, que necesita más perdón del que podemos reunir. Decir, como se suele decir, que el perdón es dejar ir, implica que haremos el trabajo duro de explicarnos a nosotros mismos y a los demás qué es exactamente lo que hemos sufrido, perdido, soportado, logrado y ahora estamos soltando.

En la lucha por ponerse en el lugar de los demás, uno puede ver de repente por qué el perdón es el único mensaje del carpintero de Nazaret. Él es el Salvador porque hizo de la regla del perdón su misión de vida. Perdona porque has sido perdonado. Perdona, como has sido perdonado. Perdona, porque si no lo haces, las cosas mueren, la vida se detiene y terminas solo en tu sufrimiento y dolor. Perdona porque debes: la persona a la que lastimaste, el Dios que te mantiene vivo, el yo, a ti mismo, a quien te niegas a perdonar.

Escuche tantas de estas historias como pueda. En la medida en que la vida nos endeude, podemos saldar cuentas. Jesús le dice a Pedro que, al final, la única apuesta segura es perdonar. Y sigue perdonando.

Hacia el final del libro, el autor escribe: “A menudo pensamos que hemos hecho el trabajo de perdonar, solo para encontrarnos nuevamente con una situación o recordatorio de que hay más trabajo por hacer”. Por eso Jesús nos dio un algoritmo sagrado. “¿Cuántas veces debo perdonar a los que me hicieron mal?” N + 1. Esta vez. Y el siguiente. Perdona hasta que lo hagamos bien.

Jesús sabía que esto era difícil para nosotros. Por eso intercambió la palabra deuda y pecado. Señor, perdónanos nuestras deudas, como nosotros perdonamos a los que pecan contra nosotros, a quienes nos deben de alguna manera.

Gracias Señor por pagar la cuenta adeuda, en su totalidad, por adelantado, para que aprendamos a seguir perdonando, a seguir reconciliando, a seguir buscando la verdad, a seguir caminando humildemente con nuestro Dios.

Andy +

Backstories | Historias del fondo

Traducción abajo en español

Jesus told the crowds all these things in parables; without a parable he told them nothing.
This was to fulfill what had been spoken through the prophet:
        “I will open my mouth to speak in parables;
          I will proclaim what has been hidden from the foundation of the world.” Matthew 13:34-35

“In the writer’s mind, even a backstory has a backstory.”
Terry a O’Neal

They spoke against God saying, “Can God truly prepare for us a table in the wilderness?” Psalm 78:19

Dear Friends,

According to Matthew, Jesus began his ministry in full view of his family, neighbors, and fellow Israelites. He climbed a hill and expounded the inner meaning of the Law in his famous Sermon on the Mount. Even as his disciples came to him and people streamed to him for healing, he mediated their disputes and urged them to think for themselves. Finally, as Matthew tells it, Jesus challenges his listeners to open their minds to how God sees things; he explains the mysteries of the kingdom in unassuming down to earth stories called parables. 

Each step of the way, Jesus gets our attention and then asks us to go deeper. “You’ve heard it said, but I say unto you.” In order to see God at work, to see the kingdom unfolding in front of us, we need to think outside the box, and treat culture and custom with critical, spiritual eyes. As Matthew tells the story, all this happens right up front. And then?

As he finishes his teaching on the parables, he goes back to his hometown, Nazareth, where the minute he opens his mouth, he is informed that his family, friends and neighbors have heard enough. He is rejected, run out of town, and maybe not just because of what he has said. Maybe the news is bad, scary, all round. Matthew lets us know that John the Baptist has been killed. Herod is not going to put up with any unrest. There is a backdrop of indifference, annoyance, fear and conflict. People are taking sides all around.

Jesus’ response to this conflict may be more important than all of the words he has spoken. He first withdraws to seek guidance, and then when the people find him in the wilderness, he does not run. He has compassion on them. He heals them and does not send them away. Perhaps he remembers a story about the prophet Elisha who fed 100 at the spur of the moment with a strangers gift in a time of famine. Perhaps he remembered the promise of the psalmist that God will indeed spread a table before his beloved in the wilderness. It is getting late and the word is out. 

This is the backstory. The story is that Jesus fed five thousand and had twelve baskets left over. The backstory? What Elijah did, what Elisha did. What Moses did that first Passover, what Jesus would do on his Passover. What Jesus does points to it all. And at the same time he gets everyone involved in the story. Because they bring what they have, because they don’t send the people away, their story becomes a part of the story.  

And so it happens every time we celebrate the Eucharist, in person or online, sharing what we have, and trusting that God will provide. No matter how difficult it is to be gathered together to share a meal, the very thought of it, the very intention, brings the miracle into being. We may sit at table and eat our food. But if we just connect it to this story, to all these stories, then God can multiply the blessing.

To be fed by the Eucharistic bread is made more precious by the challenges we face. And much richer fare knowing that God’s greatest blessing, his promise of his presence with us, comes at the moment that Jesus is rejected and knows nothing other than to be the human face of compassion. 

We are being told it is going to get a little worse before it gets better. As the news gets noisier and the conflicts rise all around, take strength in story and backstory alike. God’s provision is promised. God will provide. It find us amidst unsolved mysteries, rejection and hatred, and the violence of the politician’s vanity. 

After receiving such news, Jesus left that place to be alone. But when the people showed up he had compassion on them. The were healed. They were fed.  

Church, this is our our sole purpose for being. To make this our story. To gather, to take what is given, to bless and to break, to share and to gather again. So that God can continue to heal. To feed. To save.

Andy+

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Meditación | Sermón – Propia 13A – 2 de agosto de 2020

Jesús le dijo a la multitud todas estas cosas en parábolas; sin parábolas no les dijo nada. Esto fue para cumplir lo que se había dicho a través del profeta:
“Abriré la boca para hablar en parábolas;
Proclamaré lo que ha estado oculto desde la fundación del mundo “. Mateo 13: 34-35

“En la mente del escritor, incluso una historia de fondo tiene una historia de fondo”. Terry a O’Neal

Hablaron contra Dios diciendo: “¿Puede Dios realmente prepararnos una mesa en el desierto?” Salmo 78:19

Queridos amigos,

Según Mateo, Jesús comenzó su ministerio a la vista de su familia, vecinos y compañeros israelitas. Subió una colina y expuso el significado interno de la Ley en su famoso Sermón del Monte. Incluso cuando sus discípulos acudieron a él y la gente acudió a él en busca de curación, él medió sus disputas y los instó a pensar por sí mismos. Finalmente, como lo dice Mateo, Jesús desafía a sus oyentes a abrir sus mentes a cómo Dios ve las cosas; Él explica los misterios del reino en sin pretensiones las historias llamadas parábolas.

En cada paso del camino, Jesús llama nuestra atención y luego nos pide que profundicemos. “Lo has oído decir, pero yo te digo”. Para ver a Dios en el trabajo, para ver el reino desplegándose frente a nosotros, necesitamos pensar fuera de la caja y tratar la cultura y las costumbres con ojos críticos y espirituales. Cuando Matthew cuenta la historia, todo esto sucede desde el principio. ¿Y entonces?

Cuando termina su enseñanza sobre las parábolas, regresa a su ciudad natal, Nazaret, donde en el momento en que abre la boca, se le informa que su familia, amigos y vecinos han escuchado lo suficiente. Es rechazado, huido de la ciudad, y tal vez no solo por lo que ha dicho. Tal vez la noticia es mala, aterradora, en general. Mateo nos dice que Juan el Bautista ha sido asesinado. Herodes no va a soportar ningún malestar. Hay un telón de fondo de indiferencia, molestia, miedo y conflicto. La gente está tomando partido por todos lados.

La respuesta de Jesús a este conflicto puede ser más importante que todas las palabras que ha dicho. Primero se retira para buscar orientación, y luego, cuando la gente lo encuentra en el desierto, no corre. Él tiene compasión de ellos. Los cura y no los despide. Quizás él recuerda una historia sobre el profeta Eliseo que alimentó a 100 de improviso con un regalo de extraños en tiempos de hambruna. Quizás recordó la promesa del salmista de que Dios ciertamente extenderá una mesa ante su amada en el desierto. Se está haciendo tarde y se ha corrido la voz.

Esta es la historia de fondo. La historia es que Jesús alimentó a cinco mil y le sobraron doce canastas. La historia de fondo? Lo que hizo Elías, lo que hizo Eliseo. Lo que Moisés hizo esa primera Pascua, lo que Jesús haría en su Pascua. Lo que Jesús hace apunta a todo. Y al mismo tiempo, involucra a todos en la historia. Porque traen lo que tienen, porque no envían a la gente, su historia se convierte en parte de la historia.

Y así sucede cada vez que celebramos la Eucaristía, en persona o en línea, compartiendo lo que tenemos y confiando en que Dios nos proveerá. No importa cuán difícil sea reunirse para compartir una comida, el solo pensar en ello, la intención misma, hace que el milagro se haga realidad. Podemos sentarnos a la mesa y comer nuestra comida. Pero si solo lo conectamos con esta historia, con todas estas historias, entonces Dios puede multiplicar la bendición.

Ser alimentado por el pan eucarístico se hace más preciado por los desafíos que enfrentamos. Y una tarifa mucho más rica sabiendo que la mayor bendición de Dios, su promesa de su presencia con nosotros, llega en el momento en que Jesús es rechazado y no sabe nada más que ser el rostro humano de la compasión.

Nos dicen que va a empeorar un poco antes de que mejore. A medida que las noticias se vuelven más ruidosas y los conflictos aumentan, tome fuerza en la historia y la historia de fondo por igual. La provisión de Dios es prometida. Dios proveerá. Nos encuentra en medio de misterios sin resolver, rechazo y odio, y la violencia de la vanidad del político.

Después de recibir tales noticias, Jesús dejó ese lugar para estar solo. Pero cuando la gente apareció, él tuvo compasión de ellos. Los fueron sanados. Ellos fueron alimentados.

Iglesia, este es nuestro único propósito para ser. Para hacer de esto nuestra historia. Reunir, tomar lo que se da, bendecir y romper, compartir y reunir de nuevo. Para que Dios pueda continuar sanando. Alimentar. Ahorrar.

Andy +

Cold water – Refining Fire | Agua fresca – Fuego refinando

Traducción en español abajo

“Jesus put before the crowd another parable: “The kingdom of heaven may be compared to someone who sowed good seed in his field; but while everybody was asleep, an enemy came and sowed weeds among the wheat, and then went away.” Mt. 13:24

“We are all under judgment. None of us is free and whole at the mere cost of formulating a just and honest opinion. Mere commitment to a decent program of action does not lift the curse. . . . The church has an obligation not to join in the incantation of political slogans and in the concoction of pseudo-events, but to cut clear through the deviousness and ambiguity of both slogans and events by her simplicity and her love.” Thomas Merton Violence and Faith: Christian Teaching and Christian Practice, University of Notre Dame Press, 1984. P161.

“The Son of Man will send his angels, and they will collect out of his kingdom all causes of sin and all evildoers, and they will throw them into the furnace of fire, where there will be weeping and gnashing of teeth. Then the righteous will shine like the sun in the kingdom of their Father.” Mt. 13:41-43

Dear Friends,
My neighbor Adeline came by this week, waving behind her mask, with news that the surprise beneath red cloth was some steaming hot bread that her husband had just made too much of. And well it wasn’t the perfect rendition of her mother’s Belgian ‘pistoles’, and he had made too much of it. After this delightful exchange she left, I went into the house and witnessed this faulty experiment disappear before my eyes in less than 10 minutes. Thank you for messing up Bruce. Apparently we could not tell the difference, as the story would have it, between the weeds and the wheat.

It is always good to remember that Jesus told parables to fulfill Isaiah’s expectation that we would always have to work to understand the truth. 

“You will indeed listen, but never understand,
               and you will indeed look, but never perceive.
For this people’s heart has grown dull,
               and their ears are hard of hearing,
                   and they have shut their eyes;
                   so that they might not look with their eyes,
               and listen with their ears,
               and understand with their heart and turn—
                   and I would heal them.”

So, Jesus lets the disciples know that they are blessed because they can see and hear him tell the stories. Taken out of context, however, the parables could mean a lot of different things. The Kingdom of heaven? What is it? A place? A state if mind? A group of people? The individual soul? 

A place where seed is sown. Looking for good soil. And the harvest can be what and when we don’t expect. On the one hand, the sower is generous, profligate, almost wasteful. The seed, the word, is always active. On the other hand, it doesn’t always go well. There are complications. It turns out there is a backstory. There is a reason for taking all this activity in stride, for trying to see the big picture. How does your field look? There is a lot of great stuff, but also, well, it’s complicated. 

This parable is unique to Matthew’s gospel. In Matthew’s world there is always conflict, there is always division, there is always discernment needed to tell who is really on the right side of history. I think it helps simple to focus on what the sower does. He sows good seed. Focus on that goodness. It will produce a harvest. And he will finish the job. He will separate out of his harvest all those who cause others to sin and the cause of that sin. That sounds hopeful to me.

Over the past decade, we have all witnessed a polarization in our society, and also in the church. One President was faced by a chorus of critics, or should we say, enemies who would do anything to frustrate and discredit him. The next President experienced the same from opposing party. Each side, I suppose, made some good points. Each side, on the whole, cannot be right. Time will be up. We will hear angels wings. The End. 

And so, the frankness of the parable is helpful. It will shock us, especially in the church, that are not goin to be ‘good people on both sides.’ The good will be retained. The bad discarded. Hard to say if anyone will remain intact. We sinners will be refined as by fire.

The sobering thing Matthew tells us is that the field where both the good seed and the bad seed has been sown is also in each of our hearts. We will just have to wait and see. We will just have to wait and see which one has more influence on us.

Eventually, though, in the kingdom, we will get to the root of things. We will be able to look back and see who really was listening and watching. We will know the ones God wants by the fruit they bear, and the harm they resisted in cooperating with. None of us has it right. But each of us can, as Thomas Merton said, win our world, not with slogans, but with “simplicity and love.” 

Hot bread in the hands of a neighbor. Cold water to those crying out in the streets. Attention being paid to the demanding changes we must make to understand and empower those in need, to lift those on the margins, release those too long imprisoned, and open doors for those locked out of the opportunities of our society.  

Every Sunday we confess: “He shall come again to judge between the living and the dead.” How did these weeds get here?! Never you mind. Fire will burn up the useless and harmful, light will infuse the rest. 

Lord, would you please explain to us where we are in this parable?!

Andy+

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“Jesús puso ante la multitud otra parábola: “El reino de los cielos puede compararse con alguien que sembró buena semilla en su campo; pero mientras todos dormían, un enemigo vino y sembró malas hierbas entre el trigo, y luego se fue ”. monte 13:24

“Todos estamos bajo juicio. Ninguno de nosotros es libre y completo a costa de formular una opinión justa y honesta. El mero compromiso con un programa de acción decente no levanta la maldición. . . . La iglesia tiene la obligación de no unirse al encantamiento de los eslóganes políticos y en la preparación de seudoeventos, sino a dejar en claro la traición y la ambigüedad de los eslóganes y los eventos por su simplicidad y su amor “. Thomas Merton Violencia y fe: enseñanza cristiana y práctica cristiana, University of Notre Dame Press, 1984. P161.

“El Hijo del Hombre enviará a sus ángeles, y recogerán de su reino todas las causas del pecado y todos los malhechores, y los arrojarán al horno de fuego, donde habrá llanto y crujir de dientes. Entonces los justos brillarán como el sol en el reino de su Padre “. monte 13: 41-43

Queridos amigos,

Mi vecina Adeline vino esta semana, saludando con la mano detrás de su máscara, con la noticia de que la sorpresa debajo de la tela roja era un pan humeante que su marido acababa de hacer demasiado. Y bueno, no fue la interpretación perfecta de las “pistolas” belgas de su madre, y él había hecho demasiado. Después de este intercambio encantador que se fue, entré en la casa y fui testigo de cómo este experimento defectuoso desapareció ante mis ojos en menos de 10 minutos. Gracias por arruinar a Bruce. Aparentemente, no podríamos distinguir la diferencia, como lo diría la historia, entre las malas hierbas y el trigo.

Siempre es bueno recordar que Jesús contó parábolas para cumplir con las expectativas de Isaías de que siempre tendríamos que trabajar para comprender la verdad.

“De hecho escucharás, pero nunca entenderás,
y de hecho mirarás, pero nunca percibirás.
Porque el corazón de esta gente se ha vuelto aburrido,
y sus oídos tienen problemas de audición,
y han cerrado los ojos;
para que no miren con los ojos,
y escuchen con sus oídos
y entender con su corazón y girar
y los curaría “.

 Entonces, Jesús les dice a los discípulos que son bendecidos porque pueden verlo y escucharlo contar las historias. Sin embargo, tomadas fuera de contexto, las parábolas podrían significar muchas cosas diferentes. El reino de los cielos? ¿Qué es? ¿Un lugar? Un estado si la mente? ¿Un grupo de personas? El alma individual?

Un lugar donde se siembra semilla. Buscando buen suelo. Y la cosecha puede ser qué y cuándo no esperamos. Por un lado, el sembrador es generoso, despilfarrador, casi derrochador. La semilla, la palabra, siempre está activa. Por otro lado, no siempre sale bien. Hay complicaciones Resulta que hay una historia de fondo. Hay una razón para tomar toda esta actividad con calma, para tratar de ver el panorama general. ¿Cómo se ve tu campo? Hay muchas cosas geniales, pero también, bueno, es complicado.

Esta parábola es exclusiva del evangelio de Mateo. En el mundo de Matthew siempre hay conflicto, siempre hay división, siempre se necesita discernimiento para saber quién está realmente en el lado correcto de la historia. Creo que es sencillo concentrarse en lo que hace el sembrador. Él siembra buena semilla. Concéntrate en esa bondad. Producirá una cosecha. Y él terminará el trabajo. Separará de su cosecha a todos los que causan que otros pecan y la causa de ese pecado. Eso me parece esperanzador.

Durante la última década, todos hemos sido testigos de una polarización en nuestra sociedad, y también en la iglesia. Un presidente se enfrentó a un coro de críticos, o deberíamos decir, enemigos que harían cualquier cosa para frustrarlo y desacreditarlo. El próximo presidente experimentó lo mismo del partido contrario. Cada lado, supongo, hizo algunos buenos puntos. Cada lado, en general, no puede estar en lo cierto. Se acabará el tiempo. Escucharemos alas de ángeles. El fin.

Y así, la franqueza de la parábola es útil. Nos sorprenderá, especialmente en la iglesia, que no seremos “buenas personas en ambos lados”. Lo bueno se retendrá. Lo malo descartado. Es difícil decir si alguien permanecerá intacto. Los pecadores seremos refinados como por fuego.

Lo aleccionador que nos dice Mateo es que el campo donde se han sembrado tanto la semilla buena como la mala también está en cada uno de nuestros corazones. Tendremos que esperar y ver. Solo tendremos que esperar y ver cuál tiene más influencia sobre nosotros.

Eventualmente, sin embargo, en el reino, llegaremos a la raíz de las cosas. Podremos mirar hacia atrás y ver quién realmente estaba escuchando y mirando. Conoceremos a los que Dios quiere por el fruto que llevan, y el daño con el que se resistieron al cooperar. Ninguno de nosotros tiene razón. Pero cada uno de nosotros puede, como dijo Thomas Merton, ganar nuestro mundo, no con consignas, sino con “simplicidad y amor”.

Pan caliente en manos de un vecino. Agua fría para los que lloran en las calles. Se presta atención a los cambios exigentes que debemos hacer para comprender y empoderar a los necesitados, para levantar a los que están al margen, liberar a los que están demasiado encarcelados y abrir puertas para aquellos que no tienen acceso a las oportunidades de nuestra sociedad.

Todos los domingos confesamos: “Él vendrá nuevamente para juzgar entre los vivos y los muertos”. ¿Cómo llegaron estas malas hierbas aquí? No importa El fuego quemará lo inútil y dañino, la luz infundirá el resto.

Señor, ¿podrías explicarnos dónde estamos en esta parábola?

Andy +

Soil test | Prueba de suelo

Traducción en español abajo

“Humankind cannot bear very much reality.” T. S. Eliot 

“He told them many things in parables, saying: “Listen! A sower went out to sow ….  the word of the kingdom ….” Mt 13:3;19

“Then Mary said, “Here am I, the servant of the Lord; let it be with me according to your word.” Luke 1:38

Dear Friends,

This week reminds us that Jesus teaches us using stories, imaginative examples called parables. Matthew makes clear that his most famous one – the parable of the sower – is the most important. In it Jesus proposed that God is always creating and sustaining all things through his “word.” 

God’s word is creation itself. The only thing that rightly describes the reach and character of God’s action is what is comprehended when God speaks. And God is always speaking – the One constantly bestowing his Word on us. God is always speaking – through his magnificent creation, through the encoded laws of nature, through revelation in history, through the lives and words of others. The only question is: Are we listening?

Jesus knows we will argue about words and definitions. He knows we might miss the creative process. He points us to another way. Through this parable he invites us to focus on the process of understanding what a Creator does. He says, consider someone whose task is only to sow the seed. Right now all you need to know is that God is a Gardner. 

Here is beautiful summary of the parable of the sower by New Testament scholar Holy Hearon. I have spent several fruitful hours thinking about her final list of questions. I invite you to do the same:

“As every gardener knows, it’s all about the soil. Without good soil, worked with compost, seeds cannot flourish.

“So it is, also, in the parable of the sower.

    • The seed that lands where the soil has become hardened from being repeatedly walked on simply sits on the surface, waiting to become food for the birds.
    • The seed that falls on rocky soil has difficulty taking root because the soil inhibits the growth of roots, necessary for plants to access the nutrients in the soil.
    • The seed that falls on ground covered in thorns must compete with already well-established, invasive plants and stands little chance.
    • But the seed that falls on the soil that has been prepared, turned over and loosened until it is fine, replenished with nutrients from the decaying matter of leaves, thrives.

“So, while the parable of the sower appears to be about the seed, I suggest (because I am a gardener) that it is really about the soil. This means that the parable is really about us—those who hear the “word of the kingdom”.

“The kingdom of heaven, says Matthew, belongs to the poor in spirit and the persecuted (Matthew 5:3,10), it is governed by humility (18:3; 19:140) and demonstrated in righteousness (5:10, 19-20; 6:33), which is to do the will of God (7:21). As we ponder the parable of the sower, this invites us to reflect on a number of questions:

    • What does it mean to be good soil, prepared to receive the word of the kingdom?
    • How do we assess what kind of shape our soil is in?
    • What would we need to do for the seed to be able to take root in our bodies and souls?
    • How will we know if this is happening?
    • And how might we nurture good soil in those around us?”

What marvelous questions! 

Will you dare to name the things that harden your heart and stop your ears from listening? Will you dare to turn over the tired and depleted soil of your heart? Will you dare to remove the obstacles that are in the way of the word taking root in you? Will you dare to put aside worry and distraction and ask what desires of your heart bring life? What kind of soil are you for the generative creative seed of God’s love?

But most importantly, do you believe that God is even now sowing and sowing and sowing into your life, waiting for the word of the kingdom to take root, to see a marvelous harvest of love and faithfulness? In you. In us.

I believe so. May we believe it for each other!

Grace and peace,

Andy+

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“La humanidad no puede soportar mucha realidad”. T. S. Eliot

“Les dijo muchas cosas en parábolas, diciendo:” ¡Escucha! Un sembrador salió a sembrar … la palabra del reino … ” Mateo 13:3; 19

“Entonces María dijo:” Aquí estoy, el siervo del Señor; que sea conmigo según tu palabra “.  Lucas 1:38

Queridos amigos,

Esta semana nos recuerda que Jesús nos enseña usando historias, ejemplos imaginativos llamados parábolas. Matthew deja en claro que su más famosa, la parábola del sembrador, es la más importante. En él Jesús propuso que Dios siempre está creando y sosteniendo todas las cosas a través de su “palabra”.

La palabra de Dios es la creación misma. Lo único que describe correctamente el alcance y el carácter de la acción de Dios es lo que se comprende cuando Dios habla. Y Dios siempre está hablando: el que constantemente nos otorga su Palabra. Dios siempre está hablando, a través de su magnífica creación, a través de las leyes codificadas de la naturaleza, a través de la revelación en la historia, a través de las vidas y las palabras de los demás. La única pregunta es: ¿estamos escuchando?

Jesús sabe que discutiremos sobre palabras y definiciones. Él sabe que podríamos perder el proceso creativo. Nos señala a otra manera. A través de esta parábola, nos invita a centrarnos en el proceso de comprender lo que hace un Creador. Él dice, considere a alguien cuya tarea es solo sembrar la semilla. En este momento, todo lo que necesita saber es que Dios es un Gardner.

Aquí hay un hermoso resumen de la parábola del sembrador del erudito del Nuevo Testamento Holy Hearon. He pasado varias horas fructíferas pensando en su lista final de preguntas. Te invito a hacer lo mismo:

“Como todo jardinero sabe, todo se trata del suelo. Sin buena tierra, trabajada con compost, las semillas no pueden florecer.

“Así es, también, en la parábola del sembrador.
* La semilla que aterriza donde el suelo se ha endurecido al pisarla repetidamente simplemente se sienta en la superficie, esperando convertirse en alimento para las aves.
* La semilla que cae en el suelo rocoso tiene dificultades para echar raíces porque el suelo inhibe el crecimiento de las raíces, necesarias para que las plantas accedan a los nutrientes en el suelo.
* La semilla que cae en el suelo cubierta de espinas debe competir con plantas invasoras ya establecidas y tiene pocas posibilidades.
* Pero la semilla que cae en el suelo que ha sido preparada, volteada y aflojada hasta que está bien, llena de nutrientes de la materia en descomposición de las hojas, prospera.

“Entonces, aunque la parábola del sembrador parece ser sobre la semilla, sugiero (porque soy un jardinero) que realmente se trata del suelo. Esto significa que la parábola es realmente sobre nosotros, aquellos que escuchan la “palabra del reino”.

“El reino de los cielos, dice Mateo, pertenece a los pobres en espíritu y a los perseguidos (Mateo 5: 3,10), está gobernado por la humildad (18: 3; 19: 140) y se demuestra en justicia (5:10, 19-20; 6:33), que es hacer la voluntad de Dios (7:21). Al reflexionar sobre la parábola del sembrador, esto nos invita a reflexionar sobre una serie de preguntas:
* ¿Qué significa ser buen suelo, preparado para recibir la palabra del reino?
* ¿Cómo evaluamos qué tipo de forma tiene nuestro suelo?
* ¿Qué necesitaríamos hacer para que la semilla pueda arraigar en nuestros cuerpos y almas?
* ¿Cómo sabremos si esto está sucediendo?
* ¿Y cómo podríamos cultivar buena tierra en los que nos rodean?

¡Qué preguntas tan maravillosas!

¿Te atreverás a nombrar las cosas que endurecen tu corazón e impiden que tus oídos escuchen? ¿Te atreverás a volcar la tierra cansada y agotada de tu corazón? ¿Te atreverás a eliminar los obstáculos que impiden que la palabra arraigue en ti? ¿Te atreverás a dejar de lado la preocupación y la distracción y preguntar qué deseos de tu corazón traen vida? ¿Qué tipo de suelo eres para la semilla generativa creativa del amor de Dios?

Pero lo más importante, ¿crees que Dios incluso ahora está sembrando y sembrando y sembrando en tu vida, esperando que la palabra del reino arraigue, para ver una maravillosa cosecha de amor y fidelidad? En ti. En nosotros.

Eso creo. ¡Que lo creamos el uno para el otro!

Paz y gracia,
Andy +

Carrying Heavy Burdens | Llevando Cargas Pesadas

Traducción en español abajo

Lo, your king comes to you;
triumphant and victorious is he,
humble and riding on a donkey,
on a colt, the foal of a donkey.
He will cut off …. war … and battle …,
and he shall command peace to the nations.
Zechariah 9:9-10

Mine eyes have seen the glory of the coming of the Lord, 
He is trampling out the vintage where the grapes of wrath are stored, 
He hath loosed the fateful lightning of His terrible swift sword, 
His truth is marching on….
Battle Hymn of the Republic

“Come to me, all you that are weary and are carrying heavy burdens, and I will give you rest. Take my yoke upon you, and learn from me; for I am gentle and humble in heart, and you will find rest for your souls. For my yoke is easy, and my burden is light.” Matthew 11:29-30

Dear Friends,

On this weekend of the 244th anniversary of the Declaration of Independence it is hard to escape the atmosphere of sober recollection that dominates our communities. We put up statues and celebrate anniversaries to remember things. These days, with pandemic, protest and economic disruption on our minds, we are being asked to reevaluate what we think we know about our past history. We are being asked to give a better account about why things are the way they are.

In 587 BC the house of David was ended, the last king, Zedekiah, taken into exile and all his children killed in front of him. When Israel returned from exile 70 years later, the promise of restoration and renewal would elude them in each succeeding generation. By the time Jesus is born, the prophet Zechariah’s words, the dream of the “prisoners of hope”, seemed ever more elusive. As surreal as a King riding to triumph on a donkey. 

But at least, after Persian, Greek and Roman domination, people understood that something truly subversive needed to happen. Old myths and discredited histories needed to be discarded. What declarations really brought this country into being? What would be the foundations of a renewed Israel. What would be that theoretical country’s true mission after all?

Learning our history is like learning to look into the mirror. And then being willing to have others look into the mirror with us so that we don’t miss all that we can and should see. We learn that some of us came from Europe. Some from Africa. And then later, some from Asia. And that some, were always, already here, making all our stories more complicated. We learn that no one in our family wanted to remember where they came from. We learn that others had reasons to make it up. 

We learn that George Washington was a slaveholder, just as Thomas Jefferson was. We learn how one of them decided to change that, and the other didn’t. We learn that the Civil War was fought for all kinds of complicated reasons. And that most battles continue, even after the war has ended.

Jesus knows we have a hard time telling the truth, especially the consequences of our sin and ignorance. Just before he gives us his action plan he notes: “To what shall I compare this generation? It is like children sitting in the marketplace calling to one another, ‘We played the flute for you and you did not dance; we wailed and you did not mourn.’” In other words, I was right there in front of you. You couldn’t and wouldn’t recognize the truth if it was staring back at you, as it were, in the mirror.

And so if we are believers in King Jesus, the one who came riding into the Holy City on a donkey to claim his throne on a cross, then we know that a most unlikely prophecy has been fulfilled in a most unlikely way. If Jesus’ story becomes part of our story, then we become part of a great family of nations that finds peace as it seeks peace. 

As a result, we have the gift of Jesus’ ‘comfortable words’: “Come to me, all you that are weary and are carrying heavy burdens, and I will give you rest. Take my yoke upon you, and learn from me; for I am gentle and humble in heart, and you will find rest for your souls. For my yoke is easy, and my burden is light.”

This rest, this peace, is ours on one condition. That we take his yoke. A yoke is something that can both guide us and make us more responsive, that is to say, responsible. It is an instrument that is both directs and carries. A yoke guides a beast of burden or helps a weaker person carry water for miles. 

“Wisdom will be known by her deeds.” Jesus’ burden is light, yet it is a burden still. Jesus receives us and then calls us to task. This yoke is the burden of seeking the truth and letting it change us. It is the burden of working together to discover what does truly make for peace.

The Declaration of Independence was a great moment that gave birth to a great ideal, but a less perfect nation. May the Prince of Peace, who calls us not to war, but to the battle against all half truths and partial justice, and to a kingdom that includes us all, inspire us to work to heal and renew our land.

Andy+

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Mira, tu rey viene a ti;
triunfante y victorioso es él,
humilde y montado en un burro,
en un potro, el potro de un burro.
Él cortará … la guerra … y la batalla …,
y él ordenará paz a las naciones
Zacarías 9: 9-10

Mis ojos han visto la gloria de la venida del Señor,
Él está pisoteando la cosecha donde se almacenan las uvas de la ira,
Ha soltado el fatídico rayo de su terrible espada rápida,
Su verdad está marchando … Himno de batalla de la República

“Vengan a mí, todos ustedes que están cansados ​​y llevan cargas pesadas, y les daré descanso. Toma mi yugo sobre ti y aprende de mí; porque soy gentil y humilde de corazón, y encontrarás descanso para tus almas. Para mi yugo es fácil, y mi carga es ligera “. Mateo 11: 29-30

Queridos amigos,

En este fin de semana del 244 aniversario de la Declaración de Independencia, es difícil escapar de la atmósfera de recuerdo sobrio que domina nuestras comunidades. Colocamos estatuas y celebramos aniversarios para recordar cosas. En estos días, con la pandemia, la protesta y la perturbación económica en nuestras mentes, se nos pide reevaluar lo que creemos saber sobre nuestra historia pasada. Se nos pide que demos una mejor cuenta de por qué las cosas son como son.

En 587 a. C. la casa de David fue terminada, el último rey, Sedequías, fue llevado al exilio y todos sus hijos fueron asesinados delante de él. Cuando Israel regresó del exilio 70 años después, la promesa de restauración y renovación los eludiría en cada generación sucesiva. Cuando Jesús nació, las palabras del profeta Zacarías, el sueño de los “prisioneros de la esperanza”, parecían cada vez más escurridizas. Tan surrealista como un rey cabalgando para triunfar sobre un burro.

Pero al menos, después de la dominación persa, griega y romana, la gente entendió que algo realmente subversivo tenía que suceder. Los viejos mitos y las historias desacreditadas debían descartarse. ¿Qué declaraciones realmente dieron vida a este país? ¿Cuáles serían los cimientos de un Israel renovado? ¿Cuál sería la verdadera misión de ese país teórico después de todo?

Aprender nuestra historia es como aprender a mirarse al espejo. Y luego estar dispuestos a que otros se miren al espejo con nosotros para que no nos perdamos todo lo que podamos y debamos ver. Aprendemos que algunos de nosotros vinimos de Europa. Algunos de África Y luego, algunos de Asia. Y que algunos, siempre, ya estaban aquí, haciendo que todas nuestras historias fueran más complicadas. Aprendemos que nadie en nuestra familia quería recordar de dónde venían. Aprendemos que otros tenían razones para inventarlo.

Aprendemos que George Washington era un esclavista, al igual que Thomas Jefferson. Aprendemos cómo uno de ellos decidió cambiar eso, y el otro no. Aprendemos que la Guerra Civil se libró por todo tipo de razones complicadas. Y que la mayoría de las batallas continúan, incluso después de que la guerra ha terminado.

Jesús sabe que tenemos dificultades para decir la verdad, especialmente las consecuencias de nuestro pecado e ignorancia. Justo antes de darnos su plan de acción, señala: “¿Con qué compararé a esta generación? Es como niños sentados en el mercado llamándose unos a otros: ‘Tocamos la flauta por ti y no bailabas; lloramos y no lloraste “. En otras palabras, estaba justo frente a ti. No podrías y no reconocerías la verdad si te mirara fijamente en el espejo.

Entonces, si somos creyentes en el Rey Jesús, el que vino cabalgando a la Ciudad Santa en un burro para reclamar su trono en una cruz, entonces sabemos que la profecía más improbable se ha cumplido de la manera más improbable. Si la historia de Jesús se convierte en parte de nuestra historia, entonces nos convertimos en parte de una gran familia de naciones que encuentra la paz mientras busca la paz.

Como resultado, tenemos el don de las ‘palabras cómodas’ de Jesús: “Acércate a mí, todos ustedes que están cansados ​​y llevan cargas pesadas, y les daré descanso. Toma mi yugo sobre ti y aprende de mí; porque soy gentil y humilde de corazón, y encontrarás descanso para tus almas. Para mi yugo es fácil, y mi carga es ligera “.

Este descanso, esta paz, es nuestra con una condición. Que tomemos su yugo. Un yugo es algo que puede guiarnos y hacernos más receptivos, es decir, responsables. Es un instrumento que dirige y lleva a la vez. Un yugo guía a una bestia de carga o ayuda a una persona más débil a transportar agua por millas.

“La sabiduría será conocida por sus obras”. La carga de Jesús es ligera, pero aún es una carga. Jesús nos recibe y luego nos llama a la tarea. Este yugo es la carga de buscar la verdad y dejar que nos cambie. Es la carga de trabajar juntos para descubrir lo que realmente hace la paz.

La Declaración de Independencia fue un gran momento que dio origen a un gran ideal, pero una nación menos perfecta. Que el Príncipe de la Paz, que no nos llama a la guerra, sino a la batalla contra todas las medias verdades y la justicia parcial, y hacia un reino que nos incluya a todos, nos inspire a trabajar para sanar y renovar nuestra tierra.

Andy +

Welcome the Prophet | Bienvenido al Profeta

Traducción abajo en español

Jesus said: “Whoever welcomes a prophet in the name of a prophet will receive a prophet’s reward.” Matthew 10:40

“The prophet Jeremiah spoke to the prophet Hananiah in the presence of the priests and all the people who were standing in the house of the Lord; and the prophet Jeremiah said, “Amen! May the Lord do so; may the Lord fulfill the words that you have prophesied, and bring back to this place from Babylon the vessels of the house of the Lord, and all the exiles. But listen now to this word that I speak in your hearing and in the hearing of all the people. The prophets who preceded you and me from ancient times prophesied war, famine, and pestilence against many countries and great kingdoms. As for the prophet who prophesies peace, when the word of that prophet comes true, then it will be known that the Lord has truly sent the prophet.”” Jeremiah 28:5-9

“The prophet’s role is to afflict the comfortable, and comfort the afflicted.” Martin Marty – adopting phrase first used for the role of journalism in society…

Dear friends,

All children go through a period of trying to pull one over on their parents. There is nothing more adorable than the age and stage when a child will get that look on their face and launch into an outright lie, and look to see if they were successful. One of our boys was so good at it that he got to be a little too good at it and would lie to us far too often, in more elaborate ways, as a kind a dare to see if we would call him on it. He became the salesman in the family.

In these unprecedented times, we need good data, hard data, real news and just facts. You get to “real news and just facts” when you know who is telling you something and why. Truth is not just a proposition, a message. Truth is a witness; it is a person, a community of senders and receivers. Affirming something is true is an experience of trusting the one who brings it to us and trusting how it fits with all the other things we know, or think we know. Jesus said, go and proclaim the kingdom. He also said, receive others who do the same. It’s part of the same process.

For instance, it may be no news that there is a virus out there. The news is that there is not a lot of evidence that we are, however slowly, learning to live with it, getting back to normal. As can be seen by the recent spike of coronavirus infections in states that reopened early, causing governors to reverse course and close bars and beaches, there is not a lot of confidence that we are getting back to even a “new normal.” Every day brings us news that we could not have predicted. Every day, we are looking for information that might prepare us to respond to what is coming next.

In steps the prophet. Jesus says to welcome the prophet. He tells us to pay attention to those who will come along and point out patterns in the data, meaning in unfolding events. And not only that. The prophet will help you adjust spiritually and emotionally with living with the truth of what is happening around you. 

The people of God have always welcomed the special role that prophets play. What was first said of the newspapers in the Gilded Age is as good a summary as any: A prophet’s mission is to afflict the comfortable, and comfort the afflicted. It’s a weird job. It’s a thankless job. It’s an absolutely necessary job.

In one of the most dramatic passage in Scripture, the prophet Jeremiah faces off with the prophet Hananiah, and we find out who is ready to welcome the prophet and who is not. The situation could not be more dire, in need of the best intelligence the religious and political elite could provide for their people. They are in year three of a ten year standoff with Nebuchadnezzar, King of Babylon. Nebuchadnezzar has already emptied the temple of its treasures, carted off the duly anointed king and his court into exile in Babylon, and installed his brother as a puppet regent. But brother Zedekiah is deciding to revolt and declare his independence. This will lead to the armies of Babylon and surrounding nations showing up to burn and destroy the city and temple in seven short years time, ending the dynasty of David for good and taking the rest of the rest of the people of Israel into Exile for seventy long years.

Back to our face off. Hananiah has just put out a press release proclaiming that Zedekiah is going to make Judah great again and there will be no worries, just peace and prosperity. Jeremiah not only shows up with a reputation for having nothing positive to say – “woe unto them who say ‘peace peace’ when there is no ‘peace’ – he also shows up with a real oxen yoke around his neck to remind everyone that they are hallucinating. Just like you can’t argue with a virus, they should not be so foolish to believe that the King of Babylon is not still holding all the cards, all the power.

Jeremiah is actually very reasonable at this moment. See this yoke, he says? No amount of twisting or downplaying the facts will change its weight on all our necks. And besides, what real prophet gets to proclaim peace for such a sinful and wayward people. We can’t just forget the reasons, the personal and public failures, that brought us to this day. We should be repenting as a people instead of claiming a false liberation.

Unfortunately, Hananiah would grab the yoke of Jeremiah and throw to the ground, smashing it in pieces. Jeremiah was taken away and punished. But he would be the only one to survive with his life. The others would be executed or taken into permanent exile 10 years later seeing their beloved Jerusalem burned to the ground. 

Prophets have their place. Welcome the prophet. Facts matter. Vital information comes in other ways as well. Jesus singles out “the righteous person” and “the faithful bystander.” Jesus commands us to welcome them too. It turns out that we need everyone to make sense of things. 

Welcome the righteous person – he will tell you the truth and do what he says. Welcome the bystander, the average Christian, just opening up the door of his heart, engaging in the conversation – he will encourage and support all who bring the message we need to hear. He will recognize how hard the truth is to come by. He will be ready with a glass of cold refreshing water.

We carry on and ultimately thrive because we love the truth and love to tell the truth. The truth is its own reward. Jesus said: “He who receives you, receives me; he who receives me, receives him who sent me.” 

May we start today to be true, to be so careful with the truth, that our lives point to the one who has called us and is sending us. May good things happen all around us. But even more, true and faithful things.

Andy+  

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Jesús dijo: “El que reciba a un profeta en nombre de un profeta recibirá la recompensa de un profeta”. Mateo 10:40

“El profeta Jeremías habló con el profeta Hananías en presencia de los sacerdotes y de toda la gente que estaba parada en la casa del Señor; y el profeta Jeremías dijo: “¡Amén! Que el Señor lo haga así; que el Señor cumpla las palabras que has profetizado y traiga a este lugar de Babilonia los vasos de la casa del Señor y todos los exiliados. Pero escuche ahora esta palabra que digo en su audiencia y en la audiencia de todas las personas. Los profetas que nos precedieron a ti y a mí desde la antigüedad profetizaron la guerra, el hambre y la peste contra muchos países y grandes reinos. En cuanto al profeta que profetiza la paz, cuando la palabra de ese profeta se haga realidad, entonces se sabrá que el Señor verdaderamente ha enviado al profeta ”. Jeremías 28: 5-9

“El papel del profeta es afligir a los cómodos y consolar a los afligidos”. ¡Martin Marty, adoptando una descripción de uso frecuente del papel del periodismo en la sociedad!

Queridos amigos,

Todos los niños pasan por un período de intentar detener a sus padres. No hay nada más adorable que la edad y la etapa en que un niño tendrá esa expresión en la cara y se lanzará a una mentira descarada, y verá si tiene éxito. Uno de nuestros muchachos era tan bueno en eso que llegó a ser demasiado bueno y nos mentía con demasiada frecuencia, de maneras más elaboradas, como un desafío para ver si lo llamaríamos. Se convirtió en el vendedor de la familia.

En estos tiempos sin precedentes, necesitamos buenos datos, datos duros, noticias reales y solo hechos. Llegas a “noticias reales y solo hechos” cuando sabes quién te está diciendo algo y por qué. La verdad no es solo una proposición, un mensaje. La verdad es un testigo; Es una persona, una comunidad de remitentes y receptores. Afirmar que algo es cierto es una experiencia de confiar en quien nos lo trae y confiar en cómo encaja con todas las otras cosas que sabemos o creemos saber. Jesús dijo: ve y proclama el reino. También dijo, recibe a otros que hacen lo mismo. Es parte del mismo proceso.

Por ejemplo, puede que no haya noticias de que exista un virus. La noticia es que no hay mucha evidencia de que, aunque lentamente, estemos aprendiendo a vivir con eso, volvamos a la normalidad. Como puede verse por el reciente aumento de las infecciones por coronavirus en los estados que reabrieron temprano, lo que provocó que los gobernadores invirtieran el rumbo y cerraran bares y playas, no hay mucha confianza en que volvamos a una “nueva normalidad”. Todos los días nos trae noticias que no podríamos haber predicho. Todos los días, estamos buscando información que pueda prepararnos para responder a lo que viene a continuación.

En pasos el profeta. Jesús dice que den la bienvenida al profeta. Nos dice que prestemos atención a aquellos que vendrán y señalarán patrones en los datos, es decir, en eventos que se desarrollan. Y no solo eso. El profeta lo ayudará a adaptarse espiritual y emocionalmente a vivir con la verdad de lo que sucede a su alrededor.

El pueblo de Dios siempre ha agradecido el papel especial que juegan los profetas. Lo primero que se dijo de los periódicos en la Edad Dorada es un resumen tan bueno como cualquier otro: la misión de un profeta es afligir a los cómodos y consolar a los afligidos. Es un trabajo raro. Es un trabajo ingrato. Es un trabajo absolutamente necesario.

En uno de los pasajes más dramáticos de la Escritura, el profeta Jeremías se enfrenta al profeta Hananías, y descubrimos quién está listo para recibir al profeta y quién no. La situación no podría ser más grave, necesitando la mejor inteligencia que la élite religiosa y política podría proporcionar a su pueblo. Están en el tercer año de un enfrentamiento de diez años con Nabucodonosor, Rey de Babilonia. Nabucodonosor ya vació el templo de sus tesoros, llevó al rey debidamente ungido y su corte al exilio en Babilonia, e instaló a su hermano como regente títere. Pero el hermano Sedequías está decidiendo rebelarse y declarar su independencia. Esto llevará a los ejércitos de Babilonia y las naciones vecinas a aparecer para quemar y destruir la ciudad y el templo en siete cortos años, poniendo fin a la dinastía de David para siempre y llevando al resto del resto del pueblo de Israel al exilio durante setenta. largos años.

De vuelta a nuestra cara. Hananiah acaba de publicar un comunicado de prensa proclamando que Sedequías hará que Judá vuelva a ser grandioso y que no habrá preocupaciones, solo paz y prosperidad. Jeremías no solo aparece con una reputación de no tener nada positivo que decir: “¡ay de aquellos que dicen ‘paz, paz’ ​​’cuando no hay’ paz ‘, sino que también aparece con un verdadero yugo de bueyes alrededor de su cuello para recordarles a todos que son alucinantes Al igual que no puedes discutir con un virus, no deberían ser tan tontos como para creer que el Rey de Babilonia todavía no tiene todas las cartas, todo el poder.

Jeremiah es realmente muy razonable en este momento. ¿Ves este yugo, dice? Ninguna cantidad de torceduras o minimizaciones de los hechos cambiará su peso en todos nuestros cuellos. Y además, qué verdadero profeta proclama la paz para un pueblo tan pecaminoso y rebelde. No podemos olvidar las razones, las fallas personales y públicas, que nos trajeron hasta nuestros días. Deberíamos arrepentirnos como pueblo en lugar de reclamar una falsa liberación.

Desafortunadamente, Hananiah agarraba el yugo de Jeremiah y lo tiraba al suelo, rompiéndolo en pedazos. Jeremías fue llevado y castigado. Pero él sería el único en sobrevivir con su vida. Los otros serían ejecutados o llevados al exilio permanente 10 años después, al ver a su amada Jerusalén incendiada.

Los profetas tienen su lugar. Bienvenido al profeta. Los hechos importan. La información vital también viene de otras maneras. Jesús destaca “la persona justa” y “el espectador fiel”. Jesús nos ordena que les demos la bienvenida también. Resulta que necesitamos que todos tengan sentido de las cosas.

Dé la bienvenida a la persona justa: él le dirá la verdad y hará lo que le diga. Dé la bienvenida al espectador, el cristiano promedio, simplemente abriendo la puerta de su corazón, participando en la conversación: alentará y apoyará a todos los que traen el mensaje que necesitamos escuchar. Reconocerá cuán difícil es encontrar la verdad. Estará listo con un vaso de agua fría y refrescante.

Continuamos y finalmente prosperamos porque amamos la verdad y amamos decir la verdad. La verdad es su propia recompensa. Jesús dijo: “El que te recibe, me recibe a mí; el que me recibe, recibe al que me envió “.

Que comencemos hoy a ser verdad, a ser tan cuidadosos con la verdad, que nuestras vidas apunten a quien nos ha llamado y nos está enviando. Que cosas buenas sucedan a nuestro alrededor. Pero aún más, cosas verdaderas y fieles.

Andy +

Sweet Freedom | Dulce Libertad

Traducción abajo en español

“For nothing is covered up that will not be uncovered, 
and nothing secret that will not become known. 
What I say to you in the dark, tell in the light; 
and what you hear whispered, 
proclaim from the housetops.”  Matthew 10: 26-27

“Be quick to listen, slow to speak, slow to anger…”  James 1:19

“Those who find their life will lose it,
and those who lose their life for my sake will find it.” 
  Matthew 10:39

Dear Friends,

We certainly are living in a time where certain realities are being laid bare. Realities: We are dependent on one another; we are divided in terms of race, class, creed – and assumptions about reality. We are living in a time when it is necessary to observe with fresh eyes what is right in front of us. 

There are things we don’t know, and need to learn. There are things we have known all along, and have refused to acknowledge or admit until now. It is a good time to be listening. It is a good time to be honest about what we can say.

This Sunday we will be opening the church to widen the circle of those of us able to share the Body of Christ in person. The Church has not been closed. I agree with those who remind us of that. The Church, the Body of Christ, has been in quarantine, tested by a virus that is still out there, but it has not been “closed”, “shut down”, “out of the action”. It has been waking itself up each day and sharing its message in new and different ways.

As this great mystical body slowly opens up in new directions, it will look and feel different. Spaces are being adapted to ensure each other’s safety. We will have to make melody to the Lord in our heart, not in the sanctuary. We will be glad to move slowly and carefully around each other, honoring the very space each other inhabits, not taking our thoughts and actions for granted.

At some point long ago, some humans thought it was advantageous to make others slaves, to force another to give up their life to serve them. Over centuries of growth and decay, war and conquest, protest and liberation, the trauma of that decision has been passed down. The cry we hear in the streets, and in every honest survey of our own wounded hearts, is the cry of the slave to have its life back.

We would do well to look at our own chains. The bondage of slavery is with us still in so many ways. Human trafficking. Unjust systems of economic distribution and legal punishment. Outright racists thinking. More subtle racialized thinking that accepts the results of injustices of the past. An unwillingness to be made uncomfortable, or called to change. Sin in every face and form.

The good news is that Jesus is Lord. He is the only one we owe our life to. He declares us free to struggle against all other bondage and sin. In his body, on the cross and in the world, the trauma of every evil received and transformed. As we eat the bread of life, and receive his body within us, and taste the costly sacrifice, the sweetness of his love, we find our trauma transferred, taken up, transformed. 

We will continue to learn new ways to speak truth, walk in the light, and share each other’s burdens. Let us rejoice that we can come together again in our beautiful sanctuary to hold the Body of Christ, to be strengthened, to be awakened, to let go of the lives we have settled for. Losing our life now, our hands are open to the fullness of life in Him that comes next.

This Juneteenth, in this season, we can celebrate in the largest imaginable way, this fact: In Christ, there are no more masters, no more slaves, just the promise of sweet freedom.

Andy+

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“Porque nada está cubierto que no será descubierto,
y nada secreto que no se conocerá.
Lo que te digo en la oscuridad, cuenta en la luz;
y lo que escuchas susurró
proclamar desde los techos de las casas “. Mateo 10: 26-27

“Sé rápido para escuchar, lento para hablar, lento para la ira …” Santiago 1:19

“Los que encuentran su vida la perderán,
y los que pierden la vida por mi bien lo encontrarán “.
Mateo 10:39

Queridos amigos,

Ciertamente estamos viviendo en una época en la que ciertas realidades se ponen al descubierto. Realidades: Dependemos unos de otros; estamos divididos en términos de raza, clase, credo y suposiciones sobre la realidad. Estamos viviendo en un momento en que es necesario observar con ojos frescos lo que está justo frente a nosotros.

Hay cosas que no sabemos y que necesitamos aprender. Hay cosas que hemos sabido todo el tiempo, y nos hemos negado a reconocer o admitir hasta ahora. Es un buen momento para estar escuchando. Es un buen momento para ser sincero sobre lo que podemos decir.

Este domingo abriremos la iglesia para ampliar el círculo de aquellos de nosotros capaces de compartir el Cuerpo de Cristo en persona. La iglesia no ha sido cerrada. Estoy de acuerdo con aquellos que nos recuerdan eso. La Iglesia, el Cuerpo de Cristo, ha estado en cuarentena, probada por un virus que todavía está ahí afuera, pero no ha sido “cerrada”, “apagada”, “fuera de acción”. Se ha estado despertando cada día y compartiendo su mensaje de maneras nuevas y diferentes.

A medida que este gran cuerpo místico se abra lentamente en nuevas direcciones, se verá y se sentirá diferente. Los espacios se están adaptando para garantizar la seguridad de los demás. Tendremos que hacer melodías al Señor en nuestro corazón, no en el santuario. Estaremos encantados de movernos lenta y cuidadosamente uno alrededor del otro, honrando el espacio que cada uno habita, sin dar por sentado nuestros pensamientos y acciones.

En algún momento hace mucho tiempo, algunos humanos pensaron que era ventajoso hacer esclavos a otros, obligar a otros a renunciar a su vida para servirlos. Durante siglos de crecimiento y decadencia, guerra y conquista, protesta y liberación, el trauma de esa decisión se ha transmitido. El grito que escuchamos en las calles, y en cada examen honesto de nuestros propios corazones heridos, es el grito del esclavo por recuperar su vida.

Haríamos bien en mirar nuestras propias cadenas. La esclavitud de la esclavitud sigue con nosotros de muchas maneras. Trata de personas. Sistemas injustos de distribución económica y castigo legal. Pensamiento racista absoluto. Pensamiento racializado más sutil que acepta los resultados de las injusticias del pasado. La falta de voluntad para sentirse incómodo o llamado a cambiar. Pecado en cada rostro y forma.

La buena noticia es que Jesús es el Señor. Él es el único al que debemos nuestra vida. Él nos declara libres para luchar contra cualquier otra esclavitud y pecado. En su cuerpo, en la cruz y en el mundo, el trauma de todo mal recibido y transformado. Cuando comemos el pan de vida y recibimos su cuerpo dentro de nosotros, y saborear el costoso sacrificio, la dulzura de su amor, encontramos nuestro trauma transferido, tomado, transformado.

Continuaremos aprendiendo nuevas formas de decir la verdad, caminar en la luz y compartir las cargas de los demás. Alegrémonos de poder reunirnos nuevamente en nuestro hermoso santuario para sostener el Cuerpo de Cristo, para ser fortalecidos, para ser despertados, para dejar ir las vidas por las que nos hemos establecido. Perdiendo nuestra vida ahora, nuestras manos están abiertas a la plenitud de la vida en Él que viene después.

Este diecinueve de junio, en esta temporada, podemos celebrar de la manera más grande imaginable, este hecho: en Cristo, no hay más amos, ni más esclavos, solo la promesa de una dulce libertad.

Andy +