Sweet Freedom | Dulce Libertad

Traducción abajo en español

“For nothing is covered up that will not be uncovered, 
and nothing secret that will not become known. 
What I say to you in the dark, tell in the light; 
and what you hear whispered, 
proclaim from the housetops.”  Matthew 10: 26-27

“Be quick to listen, slow to speak, slow to anger…”  James 1:19

“Those who find their life will lose it,
and those who lose their life for my sake will find it.” 
  Matthew 10:39

Dear Friends,

We certainly are living in a time where certain realities are being laid bare. Realities: We are dependent on one another; we are divided in terms of race, class, creed – and assumptions about reality. We are living in a time when it is necessary to observe with fresh eyes what is right in front of us. 

There are things we don’t know, and need to learn. There are things we have known all along, and have refused to acknowledge or admit until now. It is a good time to be listening. It is a good time to be honest about what we can say.

This Sunday we will be opening the church to widen the circle of those of us able to share the Body of Christ in person. The Church has not been closed. I agree with those who remind us of that. The Church, the Body of Christ, has been in quarantine, tested by a virus that is still out there, but it has not been “closed”, “shut down”, “out of the action”. It has been waking itself up each day and sharing its message in new and different ways.

As this great mystical body slowly opens up in new directions, it will look and feel different. Spaces are being adapted to ensure each other’s safety. We will have to make melody to the Lord in our heart, not in the sanctuary. We will be glad to move slowly and carefully around each other, honoring the very space each other inhabits, not taking our thoughts and actions for granted.

At some point long ago, some humans thought it was advantageous to make others slaves, to force another to give up their life to serve them. Over centuries of growth and decay, war and conquest, protest and liberation, the trauma of that decision has been passed down. The cry we hear in the streets, and in every honest survey of our own wounded hearts, is the cry of the slave to have its life back.

We would do well to look at our own chains. The bondage of slavery is with us still in so many ways. Human trafficking. Unjust systems of economic distribution and legal punishment. Outright racists thinking. More subtle racialized thinking that accepts the results of injustices of the past. An unwillingness to be made uncomfortable, or called to change. Sin in every face and form.

The good news is that Jesus is Lord. He is the only one we owe our life to. He declares us free to struggle against all other bondage and sin. In his body, on the cross and in the world, the trauma of every evil received and transformed. As we eat the bread of life, and receive his body within us, and taste the costly sacrifice, the sweetness of his love, we find our trauma transferred, taken up, transformed. 

We will continue to learn new ways to speak truth, walk in the light, and share each other’s burdens. Let us rejoice that we can come together again in our beautiful sanctuary to hold the Body of Christ, to be strengthened, to be awakened, to let go of the lives we have settled for. Losing our life now, our hands are open to the fullness of life in Him that comes next.

This Juneteenth, in this season, we can celebrate in the largest imaginable way, this fact: In Christ, there are no more masters, no more slaves, just the promise of sweet freedom.

Andy+

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“Porque nada está cubierto que no será descubierto,
y nada secreto que no se conocerá.
Lo que te digo en la oscuridad, cuenta en la luz;
y lo que escuchas susurró
proclamar desde los techos de las casas “. Mateo 10: 26-27

“Sé rápido para escuchar, lento para hablar, lento para la ira …” Santiago 1:19

“Los que encuentran su vida la perderán,
y los que pierden la vida por mi bien lo encontrarán “.
Mateo 10:39

Queridos amigos,

Ciertamente estamos viviendo en una época en la que ciertas realidades se ponen al descubierto. Realidades: Dependemos unos de otros; estamos divididos en términos de raza, clase, credo y suposiciones sobre la realidad. Estamos viviendo en un momento en que es necesario observar con ojos frescos lo que está justo frente a nosotros.

Hay cosas que no sabemos y que necesitamos aprender. Hay cosas que hemos sabido todo el tiempo, y nos hemos negado a reconocer o admitir hasta ahora. Es un buen momento para estar escuchando. Es un buen momento para ser sincero sobre lo que podemos decir.

Este domingo abriremos la iglesia para ampliar el círculo de aquellos de nosotros capaces de compartir el Cuerpo de Cristo en persona. La iglesia no ha sido cerrada. Estoy de acuerdo con aquellos que nos recuerdan eso. La Iglesia, el Cuerpo de Cristo, ha estado en cuarentena, probada por un virus que todavía está ahí afuera, pero no ha sido “cerrada”, “apagada”, “fuera de acción”. Se ha estado despertando cada día y compartiendo su mensaje de maneras nuevas y diferentes.

A medida que este gran cuerpo místico se abra lentamente en nuevas direcciones, se verá y se sentirá diferente. Los espacios se están adaptando para garantizar la seguridad de los demás. Tendremos que hacer melodías al Señor en nuestro corazón, no en el santuario. Estaremos encantados de movernos lenta y cuidadosamente uno alrededor del otro, honrando el espacio que cada uno habita, sin dar por sentado nuestros pensamientos y acciones.

En algún momento hace mucho tiempo, algunos humanos pensaron que era ventajoso hacer esclavos a otros, obligar a otros a renunciar a su vida para servirlos. Durante siglos de crecimiento y decadencia, guerra y conquista, protesta y liberación, el trauma de esa decisión se ha transmitido. El grito que escuchamos en las calles, y en cada examen honesto de nuestros propios corazones heridos, es el grito del esclavo por recuperar su vida.

Haríamos bien en mirar nuestras propias cadenas. La esclavitud de la esclavitud sigue con nosotros de muchas maneras. Trata de personas. Sistemas injustos de distribución económica y castigo legal. Pensamiento racista absoluto. Pensamiento racializado más sutil que acepta los resultados de las injusticias del pasado. La falta de voluntad para sentirse incómodo o llamado a cambiar. Pecado en cada rostro y forma.

La buena noticia es que Jesús es el Señor. Él es el único al que debemos nuestra vida. Él nos declara libres para luchar contra cualquier otra esclavitud y pecado. En su cuerpo, en la cruz y en el mundo, el trauma de todo mal recibido y transformado. Cuando comemos el pan de vida y recibimos su cuerpo dentro de nosotros, y saborear el costoso sacrificio, la dulzura de su amor, encontramos nuestro trauma transferido, tomado, transformado.

Continuaremos aprendiendo nuevas formas de decir la verdad, caminar en la luz y compartir las cargas de los demás. Alegrémonos de poder reunirnos nuevamente en nuestro hermoso santuario para sostener el Cuerpo de Cristo, para ser fortalecidos, para ser despertados, para dejar ir las vidas por las que nos hemos establecido. Perdiendo nuestra vida ahora, nuestras manos están abiertas a la plenitud de la vida en Él que viene después.

Este diecinueve de junio, en esta temporada, podemos celebrar de la manera más grande imaginable, este hecho: en Cristo, no hay más amos, ni más esclavos, solo la promesa de una dulce libertad.

Andy +

Good Grief! | ¡Buena Pena!

Traducción en español abajo

“Then he said to his disciples, “The harvest is plentiful, but the laborers are few; therefore ask the Lord of the harvest to send out laborers into his harvest…. Matthew 9:37

See, I am sending you out like sheep into the midst of wolves; so be wise as serpents and innocent as doves.” Matthew 10:16

“We also boast in our sufferings, knowing that suffering produces endurance, and endurance produces character, and character produces hope, and hope does not disappoint us, because God’s love has been poured into our hearts through the Holy Spirit that has been given to us.” Romans 5:3-5

“The one who endures to the end will be saved.” Matthew 10:22

Dear Friends,

I find it highly revealing that when Jesus sees the crowds, how they are “harassed and helpless, like sheep without a shepherd”, he does not dive right in there, wave a wand, and fix it with a shepherd’s executive order. Rather he decides to issue a call, to deputize some more sheep to see if they might be the activists and catalysts of unlikely change.

With so much suffering around us – justifiable anger, protest, denial, anxiety, fear, disorientation, discomfort, virtue signaling, virtue shaming, and yes, sickness and toxic leves of stress – there may be only one remedy. We must listen, speak only our truth, let other’s speak for themselves, listen again, enlarge the truth within us, and then change. We must listen to what the suffering is telling us, and follow its story as it works in us to transform us.

The problem is, people rarely change their minds on the big fundamental issues. Research shows that our deepest beliefs about our identity in relation to others is fixed by early adulthood. If we were taught as children, reinforced in adolescence, that it is “impolite” to have conversations with others about race, sex or the size of someone’s bank account, we are not likely to enjoy doing so when we are 40 or even 60 years of age. We need to have more places where it is safe to have uncomfortable conversations.

I see, that in myself, the biggest shifts in my thinking have been a kind of death, have come through a process of grieving. A cherished belief, superstition, or stereotype meets reality. And I don’t like it. It doesn’t work for me anymore. It hurts others. And so I have to let it go. And it is often best, or necessary, to do so before any new or more positive idea can take root. So change is a process, not of enlightenment, but of disillusionment, of grieving and then being open to the better belief and practice that awaits around the corner.

How do the better things show up for us? In Romans, I think Paul has a process like this in mind. His is focused on the work of the Holy Spirit in us. He tells us not to be afraid or suffering, not to turn our attention away from it, but quite the opposite, lean in to it, embracing what it might have to teach us. If suffering can fuel our patience, and that quiet endurance give birth to character, then we will, by definition, see ourselves take shape, become substantial, be defined by real experience that in Christ is the ground of our hope. 

It is not so much “what doesn’t kill you makes you stronger”. It’s more like, “what doesn’t kill you makes you visible and valuable, and gives your life shape and meaning. And as your life takes shape, takes on substance, there is hope, because your hard won experiences reveal God’s love working in you – even as you suffer. Patience unlocks the meaning we look for in our suffering. To be people of character we must be “in it” for the long haul.

So should we be surprised that real change takes so long?  How could we be in 2020, still be dealing with the legacy of 1619, the fateful decision in Virginia to deny indentured servants their freedom, letting white men go for the same crime, and turning the black man into a slave? And didn’t we fight a civil war? And didn’t we say goodbye to Jim Crow in the courageous era of civil rights successes? And didn’t we elect a black President? And still a greater proportion of people of color bear the brunt of poverty and disease. Good grief. A legally encoded system of white cultural and economic domination keeps clawing it all back. We have so much work to do.

If change is most often the fruit of letting go, then it is no wonder that so many of us are going through a process of grieving right now. We see denial, anger, bargaining, and depression all around us. Good grieving hopes for acceptance. I am told that now a sixth step has been added, the search for meaning. This helps me. Acceptance cannot come unless our patient endurance creates character, and character hope. Without the love of God as the purpose for our being here, what sense is there in our suffering?

Hang in there sheep. God is downloading purpose, meaning, faith and hope. He needs you to pass these on. In the Scripture we will be meditating on this week, Jesus sends his disciples out to do his healing work, to proclaim the good news of the kingdom coming near, and tries to give them a heads up on what they will encounter.

It doesn’t sound like it will be easy. And the solid advice he gives them is to be themselves and learn to be witnesses to the power and peace of God in their lives. The harvest is plentiful, but the laborers are few. Go. Knock on a door. Let people know. Listen to them. And then move on. Keep at it. The next conversation you have might well be the one that changes a mind, that heals, that casts out a demon, that saves a life.

Grace and peace,
Andy+

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“Entonces dijo a sus discípulos:” La cosecha es abundante, pero los trabajadores son pocos; por lo tanto, pídele al Señor de la cosecha que envíe trabajadores a su cosecha … Mateo 9:37
Mira, te envío como ovejas en medio de lobos; sé prudente como las serpientes e inocente como las palomas “. Mateo 10:16

“También nos jactamos de nuestros sufrimientos, sabiendo que el sufrimiento produce resistencia, y la resistencia produce carácter, y el carácter produce esperanza, y la esperanza no nos decepciona, porque el amor de Dios ha sido derramado en nuestros corazones a través del Espíritu Santo que nos ha sido dado. . ” Romanos 5: 3-5

“El que persevere hasta el final se salvará”. Mateo 10:22

Queridos amigos,

Me resulta muy revelador que cuando Jesús ve a las multitudes, cómo están “acosados ​​e indefensos, como ovejas sin pastor”, no se sumerge allí mismo, agita una varita y la arregla con la orden ejecutiva de un pastor. Más bien, decide emitir un llamado, sustituir algunas ovejas más para ver si podrían ser activistas y catalizadores de un cambio poco probable.

Con tanto sufrimiento a nuestro alrededor, ira justificable, protesta, negación, ansiedad, miedo, desorientación, incomodidad, señalización de la virtud, vergüenza de la virtud y, sí, enfermedad y niveles tóxicos de estrés, puede haber solo un remedio. Debemos escuchar, decir solo nuestra verdad, dejar que los demás hablen por sí mismos, escuchar nuevamente, ampliar la verdad dentro de nosotros y luego cambiar. Debemos escuchar lo que nos dice el sufrimiento y seguir su historia mientras funciona en nosotros para transformarnos.

El problema es que las personas rara vez cambian de opinión sobre los grandes problemas fundamentales. La investigación muestra que nuestras creencias más profundas sobre nuestra identidad en relación con los demás se fijan en la edad adulta temprana. Si nos enseñaron de niños, reforzados en la adolescencia, que es “descortés” tener conversaciones con otros sobre la raza, el sexo o el tamaño de la cuenta bancaria de alguien, no es probable que disfrutemos hacerlo cuando tenemos 40 o incluso 60 años de edad. Necesitamos tener más lugares donde sea seguro tener conversaciones incómodas.

Veo que en mí mismo, los cambios más grandes en mi pensamiento han sido una especie de muerte, han pasado por un proceso de duelo. Una creencia, una superstición o un estereotipo apreciados se encuentran con la realidad. Y no me gusta. Ya no funciona para mí. Duele a otros. Y entonces tengo que dejarlo ir. Y a menudo es mejor, o necesario, hacerlo antes de que cualquier idea nueva o más positiva pueda arraigarse. Entonces, el cambio es un proceso, no de iluminación, sino de desilusión, de duelo y de estar abierto a la mejor creencia y práctica que espera a la vuelta de la esquina.

¿Cómo se nos presentan las mejores cosas? En Romanos, creo que Paul tiene un proceso como este en mente. La suya se enfoca en la obra del Espíritu Santo en nosotros. Nos dice que no tengamos miedo ni suframos, que no alejemos nuestra atención de él, sino todo lo contrario, que nos apoyemos, abrazando lo que podría tener que enseñarnos. Si el sufrimiento puede alimentar nuestra paciencia, y esa resistencia tranquila da origen al carácter, entonces, por definición, nos veremos tomar forma, volvernos sustanciales, ser definidos por la experiencia real de que en Cristo es el fundamento de nuestra esperanza.

No es tanto “lo que no te mata te hace más fuerte”. Es más como, “lo que no te mata te hace visible y valioso, y le da forma y significado a tu vida. Y a medida que tu vida toma forma, adquiere sustancia, hay esperanza, porque tus experiencias duramente ganadas revelan el amor de Dios trabajando en ti, incluso mientras sufres. La paciencia desbloquea el significado que buscamos en nuestro sufrimiento. Para ser personas de carácter, debemos estar “dentro” a largo plazo.

Entonces, ¿debería sorprendernos que el cambio real lleve tanto tiempo? ¿Cómo podríamos estar en 2020, aún lidiando con el legado de 1619, la fatídica decisión de Virginia de negar a los sirvientes por contrato su libertad, dejar que los hombres blancos vayan por el mismo crimen y convertir al hombre negro en un esclavo? ¿Y no peleamos una guerra civil? ¿Y no le dijimos adiós a Jim Crow en la valiente era de los éxitos de los derechos civiles? ¿Y no elegimos un presidente negro? Y aún una mayor proporción de personas de color soporta la peor parte de la pobreza y la enfermedad. Caramba. Un sistema legalmente codificado de dominación cultural y económica blanca sigue recuperándolo todo. Tenemos mucho trabajo por hacer.

Si el cambio es a menudo el fruto de dejar ir, entonces no es de extrañar que tantos de nosotros estamos pasando por un proceso de duelo en este momento. Vemos negación, enojo, negociación y depresión a nuestro alrededor. Buenas esperanzas de aceptación. Me han dicho que ahora se ha agregado un sexto paso, la búsqueda de significado. Esto me ayuda La aceptación no puede llegar a menos que nuestra resistencia paciente cree carácter y esperanza de carácter. Sin el amor de Dios como el propósito de nuestro estar aquí, ¿qué sentido tiene nuestro sufrimiento?

Aguanta las ovejas. Dios está descargando propósito, significado, fe y esperanza. Él necesita que pases esto. En las Escrituras estaremos meditando esta semana, Jesús envía a sus discípulos a hacer su trabajo de curación, a proclamar las buenas nuevas del reino que se acerca, y trata de darles una idea de lo que van a encontrar.

No parece que sea fácil. Y el consejo sólido que les da es ser ellos mismos y aprender a ser testigos del poder y la paz de Dios en sus vidas. La cosecha es abundante, pero los trabajadores son pocos. Vamos. Llama a una puerta. Que la gente sepa Escúchalos. Y luego seguir adelante. Síguelo. La próxima conversación que tengas podría ser la que cambia de opinión, sana, expulsa a un demonio y salva una vida.

Paz y gracia,
Andy +

Traducción en español abajo

“I think America must see that riots do not develop out of thin air. Certain conditions continue to exist in our society, which must be condemned as vigorously as we condemn riots. But in the final analysis, a riot is the language of the unheard. And what is it that America has failed to hear?”  Martin Luther King, Jr.

“Congress shall not abridge the right of the people to petition the Government for a redress of grievances.” From the First Amendment to the Constitution of the United States

“Finally, brothers and sisters, farewell and rejoice. Put things in order, listen to my appeal, agree with one another, live in peace; and the God of love and peace will be with you.”   2 Corinthians 13:11

Dear friends,

Backstory. The church in Corinth was an absolute mess. Even though Paul founded the church, when he left he lost all influence and authority. He had to be very creative to get a hearing, hoping his arguments would persuade over time. He trusted that God was in charge. He saw God at work in the work they had to do to set things right. 

In these short verses that end Paul’s long correspondence, representing months, years of dialogue, I invite you to look at just one rich word. “Katartizesthe!” It literally means “be perfected or be complete.” It is the same word that is used when someone is healed and made whole. To be perfect in the Bible is to be healed. It is to come to participate in a full, complete, abundant life. 

In context, all of these translations have been used to as Paul’s last piece of advice: “let things mend,” or “be restored to one another,” or “be perfected”. And so, “put things in order.” Or the one most suited to stressed pandemic bodies and strained protesting bodies: “Get your house in order.”

There is more to Paul’s closing advice. Amplifying “katartizesthe” with a string of intentional clichés, we can summarize: “Be open to correction! Listen up! Put your heads together! Chill out! Stand down!” Not law and order by any means. Peace and agreement and sweet reason for those of us on either side of the protest lines, on either side of our many divides.

So it turns out, that in an astounding slow motion process, that is now unfolding over not days, but weeks and months, we are finally having a conversation as a nation and as a church about some pretty difficult issues. There is the racism white people would like to think we had left behind. There is the history and culture of a justice system that makes it so difficult for police officers to be peace officers. There is our human tendency to domesticate Almighty God and use sacred symbols for tribal purposes. On the count of three, hold up the Bible. Don’t bother to read from it.

As a counter example, Paul entrusts his bickering church to the fullness of the God he has come to know in Jesus Christ. That God is a God encountered in creation, redemption and new creation. That God who Christians would name in this strange way: Father, Son and Holy Spirit. 

At the end of his many conversations with them he says, I entrust you to the God who is communion and community itself. Keep on talking with each other, because your God is drawing you ever more deeply into dependence on one another. 

May the grace of our Lord Jesus Christ, the love of God, and the fellowship of the Holy Spirit be with all of you. Just so, no discrimination, no dividing, no conquering is ultimately successful, ultimately possible.

Paul’s words are gentle, encouraging, but urgent. They dismiss bystanders and activate the will. Listen. Learn. Teach. Discuss. Share. Change. His words demand new thoughts and new conversations with new and different people. His words demand us to respond to where and when we feel it difficult to say and hear the words, “privilege”, “discrimination”, “racism”, “oppression”, “protest,” “the system”.

“What is it that America has failed to hear?” There are easy simplistic answers.  There are harder complex answers. As Paul is signing off, I don’t think he would recommend simple answers. At a minimum, thinking of the question Dr. King raises for us, to “listen” is not to fall back asleep.

Believers in Jesus, those who confess and baptize in the name of God, Father, Son and Holy Spirit, it is time to name all these words listening to each other’s stories. It is time to name the names of those killed by state violence and by street violence. It is time to ask God to enlarge our sense of who we are and who our family is. It is time to open our eyes to the system that is hurting way too many of us in these last days.

At the same time, it is time to put our house in order. It is time to put things in order. It is time to let things mend. It is time to engage the systems that would distort our communities. It is time to be made whole. It is time to aim at perfection. 

It is time to “katartizesthe”. 

The grace of our Lord Jesus Christ, the love of God, and the fellowship of the Holy Spirit be with us all. Amen.

Andy+  

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“Creo que Estados Unidos debe ver que los disturbios no se desarrollan de la nada. Ciertas condiciones continúan existiendo en nuestra sociedad, que deben ser condenadas tan enérgicamente como condenamos los disturbios. Pero en el análisis final, un motín es el lenguaje de lo inaudito. ¿Y qué es lo que Estados Unidos no ha escuchado? Martin Luther King hijo.

“El Congreso no restringirá el derecho del pueblo a solicitar al Gobierno una reparación de agravios”. De la Primera Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos

“Finalmente, hermanos y hermanas, adiós y alegraos. Poner las cosas en orden, escuchar mi llamado, estar de acuerdo, vivir en paz; y el Dios del amor y la paz estará contigo “. 2 Corintios 13:11

Queridos amigos,

Trasfondo. La iglesia en Corinto era un desastre absoluto. Aunque Pablo fundó la iglesia, cuando se fue, perdió toda influencia y autoridad. Tenía que ser muy creativo para obtener una audiencia, esperando que sus argumentos persuadieran con el tiempo. Él confiaba en que Dios estaba a cargo. Él vio a Dios trabajando en el trabajo que tenían que hacer para arreglar las cosas.

En estos versos cortos que terminan con la larga correspondencia de Pablo, que representa meses, años de diálogo, los invito a mirar solo una palabra rica. “Katartizesthe!” Literalmente significa “ser perfeccionado o estar completo”. Es la misma palabra que se usa cuando alguien se cura y se cura. Ser perfecto en la Biblia es ser sanado. Es venir a participar en una vida plena, completa y abundante.

En contexto, todas estas traducciones han sido utilizadas como último consejo de Paul: “dejar que las cosas se reparen”, “restaurarse unas a otras” o “perfeccionarse”. Y así, “pon las cosas en orden”. O el más adecuado para cuerpos pandémicos estresados ​​y cuerpos de protesta tensos: “Ordena tu casa”.

Hay más en el consejo final de Paul. Amplificando “katartizesthe” con una serie de clichés intencionales, podemos resumir: “¡Esté abierto a la corrección! ¡Escuchen! Pon tus cabezas juntas! ¡Relajarse! ¡Retirarse!” No es la ley y el orden de ninguna manera. Paz y acuerdo y dulce razón para aquellos de nosotros a ambos lados de las líneas de protesta, a ambos lados de nuestras muchas divisiones.

Resulta que, en un sorprendente proceso de cámara lenta, que ahora se desarrolla en no días, sino semanas y meses, finalmente estamos teniendo una conversación como nación y como iglesia sobre algunos temas bastante difíciles. Existe el racismo que a la gente blanca le gustaría pensar que hemos dejado atrás. Existe la historia y la cultura de un sistema de justicia que dificulta tanto que los oficiales de policía sean oficiales de paz. Existe nuestra tendencia humana a domesticar al Dios Todopoderoso y usar símbolos sagrados para propósitos tribales. A la cuenta de tres, sostenga la Biblia. No te molestes en leerlo.

Como contraejemplo, Pablo confía a su disputa iglesia a la plenitud del Dios que ha conocido en Jesucristo. Que Dios es un Dios encontrado en la creación, la redención y la nueva creación. Ese Dios a quien los cristianos llamarían de esta extraña manera: Padre, Hijo y Espíritu Santo.

Al final de sus muchas conversaciones con ellos, dice: Te confío al Dios que es la comunión y la comunidad misma. Sigan hablando el uno con el otro, porque su Dios los está atrayendo cada vez más profundamente a la dependencia el uno del otro.

Que la gracia de nuestro Señor Jesucristo, el amor de Dios y la comunión del Espíritu Santo estén con todos ustedes. De la misma manera, no hay discriminación, no hay división, no hay conquista que finalmente sea exitoso, en última instancia posible.

Las palabras de Paul son suaves, alentadoras, pero urgentes. Despiden a los espectadores y activan la voluntad. Escucha. Aprender. Enseñar. Discutir. Compartir. Cambio. Sus palabras exigen nuevos pensamientos y nuevas conversaciones con personas nuevas y diferentes. Sus palabras nos exigen responder a dónde y cuándo sentimos dificultades para decir y escuchar las palabras, “privilegio”, “discriminación”, “racismo”, “opresión”, “protesta”, “el sistema”.

“¿Qué es lo que Estados Unidos no ha escuchado?” Hay respuestas simples y simplistas. Hay respuestas complejas más difíciles. Como Paul está cerrando la sesión, no creo que recomiende respuestas simples. Como mínimo, pensar en la pregunta que el Dr. King nos plantea es que “escuchar” no es quedarse dormido.

Creyentes en Jesús, aquellos que confiesan y bautizan en nombre de Dios, Padre, Hijo y Espíritu Santo, es hora de nombrar todas estas palabras escuchando las historias de los demás. Es hora de nombrar los nombres de los asesinados por la violencia estatal y la violencia callejera. Es hora de pedirle a Dios que amplíe nuestro sentido de quiénes somos y quién es nuestra familia. Es hora de abrir los ojos al sistema que nos está perjudicando a muchos de nosotros en estos últimos días.

Al mismo tiempo, es hora de poner nuestra casa en orden. Es hora de poner las cosas en orden. Es hora de dejar que las cosas se reparen. Es hora de comprometer los sistemas que distorsionarían nuestras comunidades. Es hora de estar completo. Es hora de apuntar a la perfección.

Es hora de “katartizesthe”.

La gracia de nuestro Señor Jesucristo, el amor de Dios y la comunión del Espíritu Santo estén con todos nosotros. Amén.

Andy +

To Breath Again | Para Respirar de Nuevo

Traducción en español abajo

“I can’t breath….” George Floyd

Jesus said to them again, “Peace be with you. As the Father has sent me, so I send you.” When he had said this, he breathed on them and said to them, “Receive the Holy Spirit.” John 20:21-23

Dear Friends,

As we prepare to celebrate Pentecost and the gift of the Holy Spirit, we acknowledge that our world is passing through fiery trial. For us here in the United States of America, it has been a very bad week indeed. We are observing the terrible milestone of over 100,000 deaths due to the COVID-19 virus. A new Cold War with China is on the horizon. There continues to be a lack of strong Presidential leadership that is sapping energies and focused response to many challenges, not to mention distrust as callous lies and divisive conspiracy theories pour forth from the White House. 

And finally, while we contemplate gradually opening up from our notional quarantine, America is burning literally in protest and smoldering with an anger crying out for change. Not just because we have witness a decades old story of racist brutality and state incompetence, but because the entire experience of the pandemic has ripped away the veil to the many injustices and corruptions at the heart of our shredded social contract as Americans. Our sense of what we agree we owe each other, our sacred principles and the so called rule of law, is now so befuddled and compromised by the myopia of privilege and broken promises, that we don’t really know where to begin to call each other to account.

As I look back on those last paragraphs I marvel that as a priest of Christ’s Church I consider it a principle of pastoral leadership not to “get political.” I know better than most that I am no prophet. But right now, at the end of this surreal and horrendous week, not to mention these past three months, I am just trying to describe the small corner of reality I see. I want to describe it not just to justify my feelings, but in order to mark out a path for the people I care for, a path for prayer and action.

A white police officer, a sworn agent of the state, callously left his knee on a black man’s neck for three minutes, ignoring his pleas for help, his prayers to his family, as his deed was live-streamed to the whole world. It took only eight minutes for George Floyd to be detained and then murdered. We should take eight minutes sometime today and remember him, along with Ahmaud Arbery, Brionna Taylor, Trayvon Martin, Michael Brown and countless others who have been had their lives ended or shortened by systems based on racial discrimination and exploitative economic theories. We should take eight minutes every day to ask how we can begin to breath again.

What other meditation is there than the meeting of George Floyd’s lost breath and the promise of Jesus’ new breath? What could be a more important meeting place for our prayer and action than the ground on which George Floyd lost his breath, and the sky above that revealed tongues of flame at Pentecost. The breath of the Risen Lord is a deep nasal intake filling us from head to toe, animating us at the core, to witness only to the wondrous true deeds of God, and nothing else.  Since Adam and Eve left the garden so many have had their breath taken from them. Jesus’ breath is the breath that gives us our lives back.

Every time we breath in the days ahead, remember those on the ventilators, remember those who have been sucker punched by not having a living wage, remember those who have their breath stolen by toxic environments and relationships. Given who we are and serve in our community, let us remember those who are here among us “unofficially,” invited, yet undocumented, productive members of our society, looking for a way to be recognized for their contributions and their dreams.  Let us give thanks for a police department that helps distribute food, for a county and state government that has modeled restraint and openness in the face of dissent.

Remember that Jesus’ breath is the first gift he brings back from the dead. Remember, as we see in that wise Orthodox icon of Pentecost, that his breath always brings gifts, the gifts that bring to life the church, that revive God’s people. Remember that to pray for this breath is to pray for inventions, vaccines, effective policies derived from reasoned debate, not to mention patience, compassion, the willingness to learn from mistakes, and repentance from sin. The first gift of God is the responsibility of being instruments of forgiveness and true peace.

On June 8, from 10:00 AM to 1:00 PM, Bishop Gutierrez is asking us to come together as a Diocese to pray the Great Litany, to pray for the soul of this land, for the soul of the church. Watch this space for more information on this livestream event.

To pray “Come Holy Spirit” is to pray for Christ’s breath to animate every corner of the life we share. 

Come Holy Spirit. Let us breath deeply together again.

Andy+

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“No puedo respirar …” George Floyd

Jesús les dijo nuevamente: “La paz sea con ustedes. Como el Padre me ha enviado, yo también te envío a ti. Cuando hubo dicho esto, sopló sobre ellos y les dijo: “Recibid el Espíritu Santo”. Juan 20: 21-23

Queridos amigos,

Mientras nos preparamos para celebrar Pentecostés y el don del Espíritu Santo, reconocemos que nuestro mundo está pasando por una prueba ardiente. Para nosotros aquí en los Estados Unidos de América, ha sido una semana muy mala. Estamos observando el terrible hito de más de 100,000 muertes debido al virus COVID-19. Una nueva Guerra Fría con China está en el horizonte. Sigue habiendo una falta de un fuerte liderazgo presidencial que está agotando las energías y la respuesta enfocada a muchos desafíos, sin mencionar la desconfianza como mentiras insensibles y teorías de conspiración divisivas que brotan de la Casa Blanca.

Y finalmente, mientras contemplamos la apertura gradual de nuestra cuarentena teórica, Estados Unidos arde literalmente en protesta y arde con una ira que clama por un cambio. No solo porque hemos sido testigos de una historia de décadas de brutalidad racista e incompetencia estatal, sino porque toda la experiencia de la pandemia ha arrancado el velo de las muchas injusticias y corrupciones en el corazón de nuestro triturado contrato social como estadounidenses. Nuestro sentido de lo que acordamos que nos debemos unos a otros, nuestros principios sagrados y el llamado estado de derecho, ahora está tan confundido y comprometido por la miopía del privilegio y las promesas incumplidas, que realmente no sabemos dónde comenzar a llamar a cada uno. otro a cuenta.

Cuando miro hacia atrás en esos últimos párrafos, me maravilla que, como sacerdote de la Iglesia de Cristo, considero que es un principio de liderazgo pastoral no “volverse político”. Sé mejor que la mayoría que no soy profeta. Pero en este momento, al final de esta semana surrealista y horrenda, sin mencionar estos últimos tres meses, solo estoy tratando de describir el pequeño rincón de la realidad que veo. Quiero describirlo no solo para justificar mis sentimientos, sino para marcar un camino para las personas que me importan, un camino para la oración y la acción.

Un oficial de policía blanco, un agente jurado del estado, dejó cruelmente su rodilla en el cuello de un hombre negro durante tres minutos, ignorando sus súplicas de ayuda, sus oraciones a su familia, ya que su acción se transmitió en vivo a todo el mundo. George Floyd tardó solo ocho minutos en ser detenido y luego asesinado. Deberíamos tomarnos ocho minutos en algún momento hoy y recordarlo, junto con Ahmaud Arbery, Brionna Taylor, Trayvon Martin, Michael Brown e innumerables otros a quienes sus sistemas se basaron en discriminación racial y teorías económicas explotadoras. Deberíamos tomar ocho minutos todos los días para preguntar cómo podemos comenzar a respirar nuevamente.

¿Qué otra meditación hay que la reunión del aliento perdido de George Floyd y la promesa del nuevo aliento de Jesús? Lo que podría ser un lugar de reunión más importante para nuestra oración y acción que el terreno en el que George Floyd perdió el aliento, y el cielo que revelaba lenguas de fuego en Pentecostés. El aliento del Señor resucitado es una ingesta nasal profunda que nos llena de pies a cabeza, animándonos en el centro, para ser testigos solo de los maravillosos hechos verdaderos de Dios, y nada más. Desde que Adán y Eva dejaron el jardín, a muchos se les ha quitado el aliento. El aliento de Jesús es el aliento que nos devuelve la vida.

Cada vez que respiramos en los días venideros, recuerda a los que están en los ventiladores, recuerda a los que han sido golpeados por no tener un salario digno, recuerda a aquellos a quienes les roban el aliento por ambientes y relaciones tóxicas. Teniendo en cuenta quiénes somos y servimos en nuestra comunidad, recordemos a aquellos que están aquí entre nosotros “extraoficialmente”, invitados, pero indocumentados, miembros productivos de nuestra sociedad, buscando una forma de ser reconocidos por sus contribuciones y sus sueños. Demos gracias por un departamento de policía que ayuda a distribuir alimentos, por un gobierno del condado y del estado que ha modelado la moderación y la apertura ante la disidencia.

Recuerda que el aliento de Jesús es el primer regalo que trae de la muerte. Recuerde, como vemos en ese sabio icono ortodoxo de Pentecostés, que su aliento siempre trae regalos, los regalos que dan vida a la iglesia, que reviven al pueblo de Dios. Recuerde que rezar por este aliento es rezar por inventos, vacunas, políticas efectivas derivadas del debate razonado, sin mencionar la paciencia, la compasión, la disposición a aprender de los errores y el arrepentimiento del pecado. El primer don de Dios es la responsabilidad de ser instrumentos de perdón y verdadera paz.

El 8 de junio, de 10:00 a.m. a 1:00 p.m., el obispo Gutiérrez nos pide que nos unamos como diócesis para rezar la Gran Letanía, rezar por el alma de esta tierra, por el alma de la iglesia. Mire este espacio para obtener más información sobre este evento de transmisión en vivo.

Orar “Ven Espíritu Santo” es orar por el aliento de Cristo para animar cada rincón de la vida que compartimos.

Ven, espíritu santo. Respiremos profundamente juntos de nuevo.

Andy +

Praying for each other | Rezando el uno por el otro

Traduccion en español abajo

“I have heard of your faith in the Lord Jesus and your love toward all the saints, and for this reason I do not cease to give thanks for you as I remember you in my prayers. I pray that the God of our Lord Jesus Christ, the Father of glory, may give you a spirit of wisdom and revelation as you come to know him, so that, with the eyes of your heart enlightened, you may know what is the hope to which he has called you, what are the riches of his glorious inheritance among the saints, and what is the immeasurable greatness of his power for us who believe, according to the working of his great power. God put this power to work in Christ when he raised him from the dead and seated him at his right hand in the heavenly places, far above all rule and authority and power and dominion, and above every name that is named, not only in this age but also in the age to come. And he has put all things under his feet and has made him the head over all things for the church, which is his body, the fullness of him who fills all in all.” Ephesians 1:15-23

Dear Friends,

Happy Ascension Day!

Today we celebrate being in the presence of the disciples as Christ ascended bodily out of their sight forty days after his resurrection. As in most languages, we use the word heaven to speak of the sky beyond the visible sky. And so we affirm in the creeds that Christ finished his incarnate work on earth by ascending into heaven to be at God’s right hand. And just as we who have now seen our earthy home from deep in space need not be too concerned about the precise location of where Jesus is, we learn to cherish the image of Jesus at the right hand of the Father interceding for us, sending us the graces and gifts we need to take our part in his great prayer that God’s will would be done “on earth as it is in heaven.” 

The trick is to remember that the Ascension is not a real estate riddle, about location location location. It is rather a final clue to a great mystery, to how Christ’s story unravels the illusions of our space-time continuum, and opens our eyes to how completely Christ assumed our human nature and redeemed it. As Robert Farrar Capon once famously said, we only need to see Jesus’ feet disappear in the first layer of clouds, after that we must learn to look for him everywhere. Jesus takes his place at the right hand of God, that is his rightful position as Son. By so doing, the Son through whom all things were made, and through whom all things are being redeemed, is now effectively present everywhere to the opened eyes of faith. 

As one of the “Seven Principle Feasts” of our church, it has the misfortune of falling every year on Thursday, and so we often do not pay it the attention it deserves. Yet, it should capture our imaginations with its transforming power. Especially in this time of pandemic, where much of the world has stopped, and all of the world has taken on a different rhythm, and most of us are finally spending more time saying our prayers. Above all the Ascension should ignite our imaginations and spark us to renewed worship of our unfathomable eternal merciful loving transforming God.

To that end, I invite you to spend some time with this remarkable icon of the Ascension from the famous Church of the Reconciliation at Taizé, France. Here, more powerfully than words can convey, we see Christ in his exalted position of power filling the world with his light. Yet he is also transformed as well. A figure meant to convey a redeemed humanity, no longer male or female, Jew or Greek, slave or free. A figure of overwhelming glory yet still hiding the source of his/her light. Interceding for us all. Filling all in all. Ever active, especially now, on the world’s behalf.

Above all, we should take a moment today to join our prayers to Christ’s in the throne room of heaven. We should pray for each of our loved ones by name, for the members of our church family by name, for the church and the world as it goes through the suffering and transformational this time. Ask God to open the eyes of your heart to how he is working in all things. Ask God how you can specifically participate to bear the burdens and share the joys of the divine presence in your corner of the world. 

With the apostle Paul, let us pray for one another that we may be given a spirit of wisdom and revelation as we come to know him, so that, with the eyes of our hearts enlightened, we may know what is the hope to which he has called us, what are the riches of his glorious inheritance among the saints, and what is the immeasurable greatness of his power for us who believe, according to the working of his great power.

And finally, the collect for today: Almighty God, whose blessed Son our Savior Jesus Christ ascended far above all heavens that he might fill all things: Mercifully give us faith to perceive that, according to his promise, he abides with his Church on earth, even to the end of the ages; through Jesus Christ our Lord, who lives and reigns with you and the Holy Spirit, one God, in glory everlasting. Amen.

Today, let us set aside a slice of eternity and pray for one another, each by name.

Andy+

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“Por esto, como sé que ustedes tienen fe en el Señor Jesús y amor para con todo el pueblo santo, no dejo de dar gracias a Dios por ustedes, recordándolos en mis oraciones. Pido al Dios de nuestro Señor Jesucristo, al glorioso Padre, que les conceda el don espiritual de la sabiduría y se manifieste a ustedes, para que puedan conocerlo verdaderamente. Pido que Dios les ilumine la mente, para que sepan cuál es la esperanza a la que han sido llamados, cuán gloriosa y rica es la herencia que Dios da al pueblo santo, y cuán grande y sin límites es su poder, el cual actúa en nosotros los creyentes. Este poder es el mismo que Dios mostró con tanta fuerza y potencia cuando resucitó a Cristo y lo hizo sentar a su derecha en el cielo, poniéndolo por encima de todo poder, autoridad, dominio y señorío, y por encima de todo lo que existe, tanto en este tiempo como en el venidero. Sometió todas las cosas bajo los pies de Cristo, y a Cristo mismo lo dio a la iglesia como cabeza de todo. Pues la iglesia es el cuerpo de Cristo, de quien ella recibe su plenitud, ya que Cristo es quien lleva todas las cosas a su plenitud.”  Efesios 1: 15-23

Queridos amigos,

¡Feliz día de la Ascensión!

Hoy celebramos estar en presencia de los discípulos cuando Cristo ascendió corporalmente fuera de su vista cuarenta días después de su resurrección. Como en la mayoría de los idiomas, usamos la palabra cielo para hablar del cielo más allá del cielo visible. Y así afirmamos en los credos que Cristo terminó su obra encarnada en la tierra al ascender al cielo para estar a la diestra de Dios. Y así como nosotros, que ahora hemos visto nuestro hogar terrenal desde las profundidades del espacio, no debemos preocuparnos demasiado por la ubicación precisa de dónde está Jesús, aprendemos a apreciar la imagen de Jesús a la diestra del Padre intercediendo por nosotros, enviándonos las gracias y los dones que necesitamos para participar en su gran oración para que la voluntad de Dios se haga “en la tierra como en el cielo”.

El truco es recordar que la Ascensión no es un enigma inmobiliario, sino de ubicación, ubicación, ubicación. Es más bien una pista final de un gran misterio, de cómo la historia de Cristo desentraña las ilusiones de nuestro continuo espacio-tiempo, y abre nuestros ojos a cuán completamente Cristo asumió nuestra naturaleza humana y la redimió. Como dijo Robert Farrar Capon una vez, solo necesitamos ver desaparecer los pies de Jesús en la primera capa de nubes, después de eso debemos aprender a buscarlo en todas partes. Jesús toma su lugar a la diestra de Dios, esa es su posición legítima como Hijo. Al hacerlo, el Hijo a través del cual se hicieron todas las cosas, y a través del cual todas las cosas están siendo redimidas, ahora está efectivamente presente en todas partes a los ojos abiertos de la fe.

Como una de las “Fiestas de los Siete Principios” de nuestra iglesia, tiene la desgracia de caer todos los años el jueves, por lo que a menudo no le prestamos la atención que merece. Sin embargo, debe capturar nuestra imaginación con su poder transformador. Especialmente en este tiempo de pandemia, donde gran parte del mundo se ha detenido, y todo el mundo ha tomado un ritmo diferente, y la mayoría de nosotros finalmente estamos pasando más tiempo rezando nuestras oraciones. Por encima de todo, la Ascensión debe encender nuestra imaginación y despertarnos en la adoración renovada de nuestro insondable eterno, misericordioso, amoroso y transformador Dios.

Con ese fin, los invito a pasar un tiempo con este notable ícono de la Ascensión de la famosa Iglesia de la Reconciliación en Taizé, Francia. Aquí, más poderosamente de lo que las palabras pueden transmitir, vemos a Cristo en su posición exaltada de poder llenando el mundo con su luz. Sin embargo, él también se transforma. Una figura destinada a transmitir una humanidad redimida, ya no hombre o mujer, judío o griego, esclavo o libre. Una figura de gloria abrumadora que aún oculta la fuente de su luz. Intercediendo por todos nosotros. Llenando todo en todos. Siempre activo, especialmente ahora, en nombre del mundo.

Sobre todo, deberíamos tomarnos un momento hoy para unir nuestras oraciones a Cristo en la sala del trono del cielo. Debemos orar por cada uno de nuestros seres queridos por su nombre, por los miembros de nuestra familia de la iglesia por su nombre, por la iglesia y el mundo a medida que atraviesa el sufrimiento y la transformación esta vez. Pídale a Dios que abra los ojos de su corazón sobre cómo está trabajando en todas las cosas. Pregúntale a Dios cómo puedes participar específicamente para soportar las cargas y compartir las alegrías de la presencia divina en tu rincón del mundo.

Con el apóstol Pablo, recemos los unos por los otros para que se nos dé un espíritu de sabiduría y revelación a medida que lo conocemos, para que, con los ojos de nuestros corazones iluminados, podamos saber cuál es la esperanza a la que él nos ha llamado, cuáles son las riquezas de su gloriosa herencia entre los santos, y cuál es la grandeza inconmensurable de su poder para los que creemos, de acuerdo con el funcionamiento de su gran poder.

Y finalmente, la colecta para hoy:
Dios todopoderoso, cuyo bendito Hijo nuestro Señor Jesucristo ascendió por encima de todos los cielos para llenarlo todo: Danos fe, por tu misericordia, para percibir que, según su promesa, habita con su Iglesia en la tierra, hasta el final de los tiempos; por Jesucristo nuestro Señor, que vive y reina contigo y el Espíritu Santo, un solo Dios, en gloria eterna.  Amén.

Hoy, dejemos a un lado una porción de eternidad y recemos los unos por los otros, cada uno por su nombre.

Andy +

Changing Minds | Mentes Cambientes

Traducción al español abajo

“Seeing ourselves as we really are is a greater miracle than raising the dead.”    St. Isaac the Syrian

“Mistakes have been made (but not by me)….”
Title of book that explores research into why we do not often change our minds

“Always be prepared to give an account for the hope that is within you.”     1 Peter 3:16

Dear Friends,

The first disciples declared, “we have seen the Lord!” Amazing news always, but even more interesting news a month or so later. What now? Will he appear again? Where exactly is he? In the in-between time before Jesus’ Ascension, they had not yet said good bye to him, nor said hello to how they would be with him in the future. They had seen him. But had he “seen” them. Had he communicated to them what they needed?

I suppose some of them thought: Jesus will show up from time to time, and like, walk into our local food line, touch the one needing healing, and demonstrate once again that he is the heart of God’s compassion towards us. Cool. Newsworthy. But, if you think about it, anti-climactic. Jesus had a bigger agenda.

Jesus was so full of life – is so full of life – that he ascended to the place where life began, and filled all things with an answering love. In the story of Jesus’ Ascension, in Jesus’ final embodied acts on earth, he absents his earthly body so that a new body can take shape. And a group of them gathered around the apostle John remembered that he had spent his last hours with them preparing them. Jesus at his departure, risen, now ascending to the Father, sums it up in one commandment: Love one another. Love one another with the abiding love the Father and I share. Love one another as I have loved you.

On the day of Pentecost, that body took new shape, took a thousand new shapes to be precise. One such new form of the Body of Christ took was in the witness of the Apostle Paul. Not too many weeks after he was present approving of the stoning of deacon Stephen, the church’s first official martyr, he was knocked off his horse and found himself completely changing his mind. And some years later he would find himself in a lecture hall in Athens, among the philosophers, giving a pretty good TED Talk, but finding it slow going. There would not be enough converts to count on one hand.

Paul started well, reminding his audience of a shared belief in the one true creator God: “The one in whom we live, and move, and have our being.” But then he mentioned that that God had sent a messenger who he raised from the dead to implant that same originating life into – and bring judgment. That caused jeers all around. 

One could almost hear Robert Heinlein from the exiting crowd: “Man is not a rational animal. He is a rationalizing animal.” Christian faith has many connections with all the great religions and philosophies of the world because the pursuit of wisdom, salvation, or enlightenment is based in a common language and biology of experience. However,  Christianity does rise or fall on one stubborn little claim about resurrection. 

To many, including those in Athens that day, resurrection may not be logical. But Christians believe what they believe not because they are irrational or rationalizing. They believe what they believe because they think logically about resurrection. And when one meditates long enough on the Father that begets and sends a Son, and raises and transforms all things through him, the only conclusion is that the world and its destiny is in the hands of a God who is love itself, who has come to redeem and fill all things, with the capacity to love in return.

Why Resurrection? Love that wins lost things back. Why Ascension? Love that expands to touch every longing and loneliness and see it restored. Why the promise of Pentecost? The transfigured and transformed is transmitted to all. The Spirit is the love itself, apprehended and given again, taking the form of Advocate, Comforter and arbiter of the Truth? Love is infinite! God is Love. 

We know from centuries of Christian witness, both good and bad, that we have a long way to go to keep Jesus’ command and respond to our high calling. We have failed him and each other all to often. We have at times failed so miserably that even the name of Jesus has been mocked and discredited. We have mixed our religion just enough times with violence, greed, and tribal hatred, that Jesus has not been able to walk among us, draw near to us, and reveal himself to us. We are impatient of being led into the Truth. We are too eager to be enticed by flattering lips and lustful eyes.

What we Christians need now more than ever is the Holy Spirit. But the Holy Spirit doesn’t show up and can’t let loose unless we love one another.  And because we know we need more of the Holy Spirit to rise to this occasion, to serve one another in this challenging time, we know we need to love each other even more.

In John 14, the Holy Spirit is described as the “spirit of truth”. Take comfort today in the thought that as you listen to the news, or the explanation of people’s behavior in these stressful times, the ring of truth, of personal testimony open to cross examination, will be important. Take comfort in the thought that God absolutely does not want us spending a minute on tearing down or confusing our neighbor. 

God wants us to speak about what we know, and not what we think is going on in another’s heart and mind. We must speak sparingly and act clearly, not buying into the latest fear mongering or gaslighting of others, not denying science or clear conversation about the trade offs and challenges we face. 

As Jesus was preparing his disciples for the age of the Spirit to come, he promised he would “show himself to us.” So we test the spirits and discern the Spirit’s activity among us. When the Spirit is not God’s very breath within us, bringing us to life, the Spirit is working to defend us, to comfort us, and to demand the truth from us. 

Just so, Christians wake up daily trusting that in baptism they are united with Jesus, instruments of God’s very compassion. Christians around the world, pray for those who are hungry, suffering and dying, give and serve in a million places throughout the world, lifting a light to vanquish some darkness. Because Jesus decided to give us a job description, we Christians wake up to ask how we can change to love one another today.

Just so, Christians face the conspiracy and distraction in our culture today, with absolute honesty, redoubling efforts to serve anonymously, gently finding common ground, and continually asking not how others can change to suit us, but how we can change to release the Spirit of truth and love in our midst.

Stay transparent. Stay open to the truth. Stay safe. Don’t be afraid to change your mind and activate your heart.

Andy+

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“Vernos a nosotros mismos como realmente somos es un milagro mayor que resucitar a los muertos”. San Isaac el sirio

“Se han cometido errores (pero no por mí) …”
Título del libro que explora la investigación de por qué a menudo no cambiamos de opinión

“Siempre esté preparado para dar cuenta de la esperanza que hay dentro de usted”.   1 Pedro 3:16

Queridos amigos,

Los primeros discípulos declararon: “¡Hemos visto al Señor!” Noticias sorprendentes siempre, pero noticias aún más interesantes un mes más tarde. ¿Ahora que? ¿Aparecerá de nuevo? ¿Dónde está exactamente él? En el tiempo intermedio antes de la Ascensión de Jesús, aún no le habían dicho adiós, ni saludaron cómo estarían con él en el futuro. Lo habían visto. Pero los había “visto”. ¿Les había comunicado lo que necesitaban?

Supongo que algunos de ellos pensaron: Jesús aparecerá de vez en cuando y, al igual, entrará a nuestra línea local de alimentos, tocará al que necesita curación y demostrará una vez más que él es el corazón de la compasión de Dios hacia nosotros. Frio. De interés periodístico. Pero, si lo piensas, anticlímax. Jesús tenía una agenda más grande.

Jesús estaba tan lleno de vida, está tan lleno de vida, que ascendió al lugar donde comenzó la vida, y llenó todas las cosas con un amor de respuesta. En la historia de la Ascensión de Jesús, en los actos encarnados finales de Jesús en la tierra, él ausenta su cuerpo terrenal para que un nuevo cuerpo pueda tomar forma. Y un grupo de ellos reunidos alrededor del apóstol Juan recordó que había pasado sus últimas horas con ellos preparándolos. Jesús a su partida, resucitado, ahora ascendiendo al Padre, lo resume en un mandamiento: amarse unos a otros. Amaos los unos a los otros con el amor constante que el Padre y yo compartimos. Amaos los unos a los otros como te he amado a ti

En el día de Pentecostés, ese cuerpo tomó una nueva forma, tomó mil nuevas formas para ser precisos. Una de esas nuevas formas del Cuerpo de Cristo fue en el testimonio del apóstol Pablo. No muchas semanas después de que estuvo presente aprobando la lapidación del diácono Stephen, el primer mártir oficial de la iglesia, fue derribado de su caballo y se encontró cambiando de opinión por completo. Y algunos años más tarde se encontraría en una sala de conferencias en Atenas, entre los filósofos, dando una muy buena charla TED, pero encontrando que avanza lentamente. No habría suficientes conversos para contar con una mano.

Paul comenzó bien, recordando a su audiencia de una creencia compartida en el único Dios creador verdadero: “Aquel en quien vivimos, nos movemos y tenemos nuestro ser”. Pero luego mencionó que Dios había enviado un mensajero a quien resucitó de entre los muertos para implantar esa misma vida de origen, y traer juicio. Eso causó burlas por todos lados.

Casi se podía escuchar a Robert Heinlein de la multitud: “El hombre no es un animal racional. Es un animal racionalizador. La fe cristiana tiene muchas conexiones con todas las grandes religiones y filosofías del mundo porque la búsqueda de la sabiduría, la salvación o la iluminación se basa en un lenguaje común y una biología de la experiencia. Sin embargo, el cristianismo se levanta o cae en un pequeño y testarudo reclamo sobre la resurrección.

Para muchos, incluidos aquellos en Atenas ese día, la resurrección puede no ser lógica. Pero los cristianos creen lo que creen no porque son irracionales o racionalizadores. Creen lo que creen porque piensan lógicamente sobre la resurrección. Y cuando uno medita lo suficiente sobre el Padre que engendra y envía un Hijo, y levanta y transforma todas las cosas a través de él, la única conclusión es que el mundo y su destino está en manos de un Dios que es el amor mismo, que ha venido para redimir y llenar todas las cosas, con la capacidad de amar a cambio.

¿Por qué la resurrección? El amor que gana vuelve a perder las cosas. ¿Por qué la ascensión? Amor que se expande para tocar cada anhelo y soledad y verlo restaurado. ¿Por qué la promesa de Pentecostés? Lo transfigurado y transformado se transmite a todos. ¿El Espíritu es el amor mismo, aprehendido y dado de nuevo, tomando la forma de Abogado, Consolador y árbitro de la Verdad? ¡El amor es infinito! Dios es amor.

Sabemos por siglos de testimonio cristiano, tanto bueno como malo, que tenemos un largo camino por recorrer para mantener el mandato de Jesús y responder a nuestro alto llamado. Le hemos fallado a él y a los demás a menudo. A veces hemos fallado tan miserablemente que incluso el nombre de Jesús ha sido burlado y desacreditado. Hemos mezclado nuestra religión las veces suficientes con violencia, avaricia y odio tribal, para que Jesús no haya podido caminar entre nosotros, acercarse a nosotros y revelarse a nosotros. Estamos impacientes de ser guiados hacia la Verdad. Estamos demasiado ansiosos por ser seducidos por labios halagadores y ojos lujuriosos.

Lo que los cristianos necesitamos ahora más que nunca es el Espíritu Santo. Pero el Espíritu Santo no aparece y no puede soltarse a menos que nos amemos unos a otros. Y como sabemos que necesitamos más del Espíritu Santo para estar a la altura de esta ocasión, para servirnos unos a otros en este momento difícil, sabemos que debemos amarnos aún más.

En Juan 14, el Espíritu Santo se describe como el “espíritu de verdad”. Consuélese hoy pensando que mientras escucha las noticias, o la explicación del comportamiento de las personas en estos tiempos estresantes, el anillo de la verdad, del testimonio personal abierto al interrogatorio, será importante. Consuélese pensando que Dios no quiere que pasemos un minuto destruyendo o confundiendo a nuestro prójimo.

Dios quiere que hablemos sobre lo que sabemos, y no sobre lo que pensamos que está sucediendo en el corazón y la mente de los demás. Debemos hablar con moderación y actuar con claridad, sin aceptar los últimos alarmas de miedo o luchas de gas de otros, sin negar la ciencia o una conversación clara sobre las compensaciones y los desafíos que enfrentamos.

Mientras Jesús preparaba a sus discípulos para la era del Espíritu que vendría, prometió que se “mostraría a nosotros”. Así que probamos los espíritus y discernimos la actividad del Espíritu entre nosotros. Cuando el Espíritu no es el aliento de Dios dentro de nosotros, dándonos vida, el Espíritu está trabajando para defendernos, consolarnos y exigirnos la verdad.

Así, los cristianos se despiertan diariamente confiando en que en el bautismo están unidos con Jesús, instrumentos de la misericordia de Dios. Cristianos de todo el mundo, oren por aquellos que están hambrientos, sufriendo y muriendo, den y sirvan en un millón de lugares en todo el mundo, levantando una luz para vencer la oscuridad. Debido a que Jesús decidió darnos una descripción del trabajo, los cristianos nos despertamos para preguntarnos cómo podemos cambiar para amarnos unos a otros hoy.

De la misma manera, los cristianos se enfrentan a la conspiración y la distracción en nuestra cultura actual, con absoluta honestidad, redoblando los esfuerzos para servir de forma anónima, encontrando suavemente puntos en común y continuamente preguntando cómo otros pueden cambiar para adaptarse a nosotros, sino cómo podemos cambiar para liberar el Espíritu. de verdad y amor en medio de nosotros.

Mantente transparente Mantente abierto a la verdad. Mantenerse a salvo. No tengas miedo de cambiar de opinión y activar tu corazón.
         Andy +

Ask For Something! | ¡Pide algo!

     Traducción al español abajo 

“If you are going through hell, keep going.” 
     Winston Churchill

“Do not let your hearts be troubled.
Believe in God. Believe also in me.”
     John 14:1-2

Dear Friends,

I’m thinking of those times when you rouse yourself from sleep, but you haven’t quite re-entered back to where you left – this old world. It doesn’t particularly matter where you have been, in body, mind or spirit. This present span of time on the descending slope of our lockdown, is just this. A tick of a clock, the flick of a finger, when you are equally poised between past and future….

There is no going back, and no going forward. “Now” is something else again. “Now” is not exactly “now.” A new normal?

So here we are. A few more days, a few more weeks, a few more months, to go. Waiting for red to turn to yellow, to green. We are all pretty much done with it – but we’re not.

Such a moment was that last night Jesus spent with his disciples. Depending upon where you sat, things had been set in motion, or things had hardly begun. At this precise moment Jesus spoke these words: “Do not let your hearts be troubled. Believe in God. Believe also in me.” 

There was a great deal to be troubled about. Jesus had just washed his disciples feet.  He mentioned out loud that some would betray him, another deny him. He broke bread with his betrayer. He answered many anxious questions. So many around him were clueless. More confusion, more dishonesty, more fear would feed the betrayal, denial, corruption, violence, and death that were to come. What is often missed is that, Jesus, right then and there, asked his disciples to ask him, well, just about anything.

At this moment…. Jesus settled in to explain to them that there was more, so much more, than they could see or feel in front of them. The next few days were going to change everything. The next few days would form the pattern of how they would make sense of the rest of their lives. He would lay down his life, and take it up again. They would do the same, wherever their lives were taking shape.

Jesus said: ”I am going away. If I go away to prepare a place for you, I will come again and take you to myself.” Just so, Jesus has returned to them. We return to this moment as they must have during the forty days after his resurrection. As he breaths into them and gives them a new job proclaiming forgiveness and reconciliation, his every gesture reminds them, as it reminds us, of the words of that last night, that moment that is the crucible of everything else. 

And ultimately, the bottom line, what he wanted to tell them is that he will always be with us. In every place, in every time, in every name, in every movement toward or away from what we think we know of God and the way things work, he will be there. 

He is here. “Believe me that I am in the Father and the Father is in me; but if you do not, then believe me because of the works themselves. Very truly, I tell you, the one who believes in me will also do the works that I do and, in fact, will do greater works than these, because I am going to the Father.”

But remember. He gives us his presence not just for its own sake. He bestows, gifts, unlocks, shares and breaths the Holy Spirit into us so that we will participate in what he is doing. 

“Very truly, I tell you, the one who believes in me will also do the works that I will do and, in fact, will do greater works than these…. I will do whatever you ask in my name, so that the Father may be glorified in the Son. If in my name you ask me for anything, I will do it.” In my name means, “in my Presence.”

Friends, in this sacred moment of the world’s suffering and passion, as we walk together through this pandemic, consider how your life bears the image of Christ, how you will lay it down, and let God raise it up again in his Presence. 

Consider also how you not only bear his image, but express it. Consider that this gift that is in you by Baptism, is waiting to be called forth in prayer and service. 

Consider how, on the one hand, he has positioned and gifted you to share, heal, teach, wait, suffer patiently; and, on the other hand, how he moves you to show up, resist, stand up to, encourage, and gather together what is being diminished or torn apart. Consider how God wants you to do it, not in your own power, but by unlocking the creating and recreating energies of the Holy Spirit. 

So here we are. At this very moment we are inevitably waking up to a new reality. I pray you realize that whichever way you turn the Risen One is calling you to look within. There you have been given everything you need to begin. Consider what will be happen today and tomorrow – now – because of God’s grace in you. 

Homework: Consider what you will ask of the Father in Jesus’ name.

Every blessing,

Andy+ 

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“Si usted está pasando por un infierno, sigue adelante.”
Winston Churchill

” No deje que se angustien.
Creer en Dios. Cree también en mí.
Juan 14: 1-2

Queridos amigos,

Estoy pensando en esos momentos en los que te levantas del sueño, pero no has vuelto a entrar donde volviste: este viejo mundo. No importa particularmente dónde has estado, en cuerpo, mente o espíritu. Este lapso de tiempo presente en la pendiente descendente de nuestro bloqueo, es solo esto. Un tictac de reloj, el movimiento de un dedo, cuando estás igualmente equilibrado entre el pasado y el futuro …

No hay marcha atrás ni marcha adelante. “Ahora” es otra cosa otra vez. “Ahora” no es exactamente “ahora”. ¿Una nueva normalidad?

Aqui estamos. Unos días más, unas pocas semanas más, unos meses más por delante. Esperando que el rojo se convierta en amarillo, en verde. Ya casi hemos terminado con eso, pero no lo hemos hecho.

Tal momento fue esa última noche que Jesús pasó con sus discípulos. Dependiendo de dónde te sentaras, las cosas se habían puesto en movimiento, o las cosas apenas habían comenzado. En este preciso momento, Jesús pronunció estas palabras: “No se turbe vuestro corazón. Creer en Dios. Cree también en mí.

Había mucho por lo que preocuparse. Jesús acababa de lavar los pies de sus discípulos. Mencionó en voz alta que algunos lo traicionarían, otros lo negarían. Partió el pan con su traidor. Respondió muchas preguntas ansiosas. Muchos a su alrededor no tenían idea. Más confusión, más deshonestidad, más miedo alimentarían la traición, la negación, la corrupción, la violencia y la muerte que vendrían. Lo que a menudo se pasa por alto es que Jesús, en ese mismo momento, les pidió a sus discípulos que le preguntaran, bueno, casi cualquier cosa.

En este momento … Jesús se acomodó para explicarles que había más, mucho más, de lo que podían ver o sentir delante de ellos. Los siguientes días iban a cambiar todo. Los próximos días formarían el patrón de cómo darían sentido al resto de sus vidas. Daría su vida y la reanudaría. Harían lo mismo, donde sea que sus vidas estuvieran tomando forma.

Jesús dijo: “Me voy. Si me voy a preparar un lugar para ti, volveré otra vez y te llevaré a mí mismo. Solo así, Jesús ha regresado a ellos. Volvemos a este momento como deben haberlo hecho durante los cuarenta días posteriores a su resurrección. Mientras respira y les da un nuevo trabajo proclamando perdón y reconciliación, cada gesto les recuerda, como nos recuerda a nosotros, las palabras de esa última noche, ese momento que es el crisol de todo lo demás.

Y, en última instancia, en resumen, lo que quería decirles es que siempre estará con nosotros. En cada lugar, en cada momento, en cada nombre, en cada movimiento hacia o lejos de lo que creemos que sabemos de Dios y la forma en que funcionan las cosas, él estará allí.

Él está aquí. “Créeme que estoy en el Padre y que el Padre está en mí; pero si no lo haces, créeme por las obras mismas. De verdad, te digo, el que cree en mí también hará las obras que yo hago y, de hecho, hará obras más grandes que estas, porque voy al Padre “.

Pero recuerda. Nos da su presencia no solo por su propio bien. Él nos otorga, regala, desbloquea, comparte y respira el Espíritu Santo en nosotros para que participemos en lo que está haciendo.

“De verdad, te digo, el que cree en mí también hará los trabajos que haré y, de hecho, hará trabajos más grandes que estos … Haré lo que me pidas en mi nombre, para que El Padre puede ser glorificado en el Hijo. Si en mi nombre me pides algo, lo haré “. En mi nombre significa “en mi presencia”.

Amigos, en este momento sagrado del sufrimiento y la pasión del mundo, mientras caminamos juntos a través de esta pandemia, consideren cómo su vida lleva la imagen de Cristo, cómo la pondrán y dejarán que Dios la levante nuevamente en su Presencia.

Considere también cómo no solo lleva su imagen, sino que la expresa. Tenga en cuenta que este regalo que recibe del bautismo está esperando que lo invoquen en oración y servicio.

Considere cómo, por un lado, lo ha posicionado y dotado para compartir, sanar, enseñar, esperar y sufrir pacientemente; y, por otro lado, cómo te mueve a mostrarte, resistir, resistir, alentar y reunir lo que se está disminuyendo o desgarrando. Considere cómo Dios quiere que lo haga, no en su propio poder, sino al desbloquear la creación y recreación de las energías del Espíritu Santo.

Aqui estamos. En este mismo momento inevitablemente estamos despertando a una nueva realidad. Rezo para que te des cuenta de que, sea cual sea la forma en que vuelvas, el Resucitado te está llamando a mirar hacia adentro. Allí se le ha dado todo lo que necesita para comenzar. Considera lo que sucederá hoy y mañana, ahora, por la gracia de Dios en ti.

Tarea: Considere lo que le pedirá al Padre en el nombre de Jesús.

Toda bendición,
Andy +

 

The Gate (Line up please!)

“Very truly I tell you, I am the gate for the sheep…I am the gate. Whoever enters by me will be saved, and come in and go out and find pasture… I came that they might have life, and have it abundantly.” John 10:7ff

“All who believed were together and had all things in common; they would sell their possessions and goods and distribute the proceeds to all, as any had need.” Acts 2:44-45

Dear Friends,

The image I have in mind as I write these words are the many lines I have seen outside our church and in our community, on foot and in cars. Sadly, no one is lining up to go in and be with each other, sharing things in common. But people are lining up to receive what others have been able to give through other means. I have been blessed to be a part of this exchange at the Cecil and Grace Bean Soup Kitchen at St Johns and the Comida para la Comunidad at La Sensación inspired by the calling of Mother’s Mission. Many have been blessed, even awed, by these ministries, as they have both given and received.

The abundant life offered in John comes as a multilayered conclusion to a much larger story in John’s gospel that begins in chapter 9. Jesus has just healed a man born blind from birth. In the sprawling story, the man is healed, but can’t see that Jesus does it. The blind man is then blamed by religious leaders for having Jesus heal him on the Sabbath, then is rejected and ostracized by the community. Jesus then goes and finds the blind man, who through his voice is able to recognize that Jesus is the one who healed him. The blind man then confesses faith in him as Messiah and worships him. Jesus then proceeds to explain how this healing and revelation is meant not just to change what we believe, but to what we owe our allegiance to and to whom we belong. 

The story of healing of the man born blind from birth is not over. It has consequences. Jesus then proceeds to tell him, and all within earshot, how we should relate to him. He will choose a rich international, inexhaustible, language of leadership used for thousands of years and still used today. He will tell us about how leaders are like shepherds and followers are like sheep. He will take apart every aspect of that metaphor, break it down and reconstitute it around the trajectory of his own life. He will tell us that to believe in him, is to belong to him. In a grand crescendo, he will declare, ”I am the good shepherd, because the good shepherd lays down his life for the sheep.”

But before he tells them that he is the good shepherd, he starts with a more fluid image. He is the door, or the gate, to the whole business of what shepherds are about. There is an inside game and an outside game to shepherding. There is both a protecting and a provisioning work that needs constant attention. There are thieves and bandits and wolves and other dangers both inside and outside the enclosures of our lives. The shepherd, who is also the gate – the leader, working in and through a community – what after all are the gatekeepers in the metaphor? – who is clearly able to identify when and where to go out and stay in, is the key to navigating all of it.

Leadership is a complicated business. Leadership is at least four things. 1) to Articulate Reality, 2) to Protect, 3) To Provide, 4) To Empower access and opportunity. A single man born blind has been healed. But it stands as a challenge for the leaders of his day. They have not been able to protect him, provide for him, or empower him. He is on the outside looking in. The same voice that healed him is telling him there is a gate where he can enter in and find protection, provision, and empowerment. 

The way forward is his voice again. “I am the Gate.” A Gate is at the same time a Door, a Border, a Line, a Frontier. A place fo defense and protection.

A Gate is also a Threshold, a Passageway from Inside to Outside. Where we see lines going in both directions. Queues. People lining up for things. A place of exchange and provision.

Consider the leadership we have been seeing in these unprecedented times. It has not necessarily come from where we expected it. But leaders have shown up and we have heard their voices. They have more clearly outlined the boundaries of the sheepfold, and what is life on the outside and on the inside. They have more carefully detailed the true dangers about us and the provisions that we can expect. We have appreciated transparency, reality, truth. We are appreciating people who take responsibility, who give clear understanding of what they know and what they don’t know. We look for real signs of empowerment.

Here’s what it looked like in the early church: “Those who had been baptized devoted themselves to the apostles’ teaching and fellowship, to the breaking of bread and the prayers. Awe came upon everyone, because many wonders and signs were being done by the apostles. All who believed were together and had all things in common; they would sell their possessions and goods and distribute the proceeds to all, as any had need. Day by day, as they spent much time together in the temple, they broke bread at home and ate their food with glad and generous hearts, praising God and having the goodwill of all the people. And day by day the Lord added to their number those who were being saved.”  Acts 2: 42-46

The gate of hospitality. worship, respect, and generosity are wide open in this picture. This picture of the early church is so attractive, so focused, it seems as if we have been trying to get back to it as a church for 2000 years. If we have lost our way, we must return to the gate. If we think we are safe and comfortable inside, we must return to the gate. As we serve in our lines, or wait in our lines to be served, I thank God for the gate. We must resolve to lead people back and forth, in and out, to find pasture. Thank you Jesus for being the Gate.

For today, I invite you to meditate on the fact that this pandemic is redefining the boundaries of the sheepfold, the enclosure where we draw the lines that define and protects community. The church will look very different going forward. Still, it will be recognizable if we go to Gate and describe to him honestly what we see. We are looking to set aside false views of life, and embrace the abundant life we have been promised.

Inside or outside, it is always right THERE.

Faithfully,
Andy+

Bread Breaking

Breaking Bread

“He was known to them in the breaking of the bread.” Luke 24:35

“Therefore, let us keep the feast, not with the old bread of malice, but with the unleavened bread of sincerity and truth.”
I Corinthians 5:8

To break bread is not to eat. Breaking bread is to share. (If I get carried away with some details below, just remember that.)

As we continue to await the data-driven moment when we will be able to gather again, face to face, as a congregation, we communicate and commune with one another in a new virtual way. 

Virtual is such a fascinating word. It is related to both virtue and value, how “strong” and “close” a thing is to another thing that we think we know well. At the very least it is a relative claim that a thing has value. At its strongest meaning for us as Christians, it signals an experience of being present to God and to one another, usually in prayer, in “spiritual communion.”

Spiritual Communion also specifically means: the act of participating in the Holy Eucharist without taking the bread and/or the wine that the priest handles and offers. Spiritual Communion means that the physical nature of the sacrament is received at a distance, in a spiritual way, because it is not offered or cannot be shared. 

In the earliest testimony to how the Christian community was gathered around the Eucharist, Paul said, “For as often as you eat this bread, and drink the cup, you proclaim the Lord’s death until he comes again.” We can imagine that in the early church, they made this witness in very many different ways. 

We don’t know the ingredients and the shape of that first bread that Jesus took. Many are surprised when they read that most scholars do not think that Jesus’ last supper with the disciples was a Passover meal, or at least, it was not like any Passover meal we are familiar with today. Bottom line, we get no description of how that was taken, blessed and broken, nor are our first witnesses all that interested in the details.

Until recently I never thought that the most interesting word in the verse is the littlest. Everything depends upon what is signified by that one little word “this.” 

What bread is “this bread?”

It is of course, on the most basic level, the bread of remembrance, signified by these words: “On the night before he died for us, he took bread.” Every Sunday as I prepare myself for the sacrament, I like to think of the bread that Jesus touched and the cup of wine he held, in the company of his friends. Whenever we take “this bread” we place ourselves immediately in that room. As that time and place becomes present to us again, we hope to see, bless, break and share that same presence. 

For Jesus and the rabbis of that day, bread referred to all the ways God had sustained his people throughout his covenant with them, as manna in the wilderness, and as the lamb prepared in haste for their deliverance from slavery in Egypt. As we focus on Jesus touching bread and being just there, we enter into his presence, or rather, he steps forward to us. 

We also should think of everything we are bringing to the table. We bring the issues, the needs, the longings, the stuff of our lives and set it on the altar. We invite him to draw close. And we can see Jesus take it and hold it up in his hands. And like that the bread that Jesus shared at a house in Emmaus. Indeed, “He was known to them in the breaking of the bread.”  

The other day I found myself talking with a client of our soup kitchen about all the cooking shows he was watching. We wondered aloud if the audiences at those shows get to taste the food. Maybe because they come for the celebrity, they don’t care. But we who understand the importance of Holy Communion certainly do care. Jesus’ words ring in my ears: “Unless you eat my body and drink my blood, you shall not have life within you.”

And then I got to thinking about the various people and communities that do not share in our communion meals. Even when we have been present when the bread is blessed and broken, sometimes we have not been invited, or choose not, to participate. Now, more than ever, as we are separated from one another, we know we need it. 

It is a good thing that Spiritual Communion is the communion of desire. The more we long for it, the more we yearn for it, the greater are the blessings it contains, being virtually what we need. The more we realize we need it, the more the blessing is there for us. Just one things, though. We cannot share it.

Or is that the final word. Jesus came to two disciples on the road. They thought all was lost. But because of their hospitality and their teachable imaginations, “He was known to them in the breaking of the bread.” Because they were open to spiritual communion, Jesus showed up. 

A crisis is a terrible thing to waste. I hope we are all being taught anew to see the Eucharist in larger terms, and intuitively understand it as a celebration of God’s undying provision for us, always. Even when we can’t share it, for whatever reason, we immediately make a move to do the next closest, virtual thing.

This desire for God should be directly connected to seeing that our neighbor has enough food. We are blessed to be able to support with donations, and in some cases, volunteer at one of our church’s food ministries. We see God’s provision through the Cecil and Grace Bean Soup Kitchen or Comida Para La Comunidad. We can support the work of Mother’s Mission in Chester, Kensington, and even Guatemala, or on the long list of food pantries on the Diocesan website. Especially in our isolation, we see that this is what is most needed now.

As we move forward, need to imagine more ways to share God’s love. We need to prepare for when we will be together again. We cannot forget that we have things to offer each other, even now.

As a sign that you are turning you attention to really breaking bread, really sharing, I invite you to bring some gift with you our services.

Perhaps it will be that application for a job, or a loan, or other support. Or a phone number of someone you need to call, a credit card you can use to donate to your local food bank, a candle that will be lit morning noon and evening as you remember to pray. Or the name of a lonely one in need of the knowledge of God’s presence.  Or our car keys that we want to remind us to only go out for essentials, to be ready to help wisely any one of our neighbors who may need us. Perhaps it will be the sweet bread and coffee that you will drink after the service in our Zoom Coffee hour. 

And when the priest takes up the bread at church, when the presider says “take this” and calls to mind that the Holy Spirit fills it through and through, what you have brought will be joined to it. And you will receive the knowledge of your spiritual communion. Together we will proclaim that Christ is really present in and amongst us in the sacrament of his Body and Blood. 

From the priests hand to what you long for in your open empty hands. This is his Body. “Take THIS in remembrance that Christ died for you. Feed on him in your heart, by faith, with thanksgiving.” 

Let’s meditate on “this.” Let it contain all the actions that we can do at this difficult time that sustains our neighbor, that offers salvation, that points to what it means for us to present ourselves as an offering to God, to make our sacrifice at this time. And to prepare for the way forward together.

Blessings indeed!

Andy+

What day is it?! Sunday! • Que día es? ¡Domingo! — (Happy Easter! • ¡Feliz Pascua!)

There, in peace, we shall see that it is he who is God…
we who were unfaithful to this God, who would have made us gods
if ingratitude had not banished us from communion with him…
Created anew in him and made perfect in a more plentiful grace,
we shall see in that eternal rest that it is he who is God, 
he with whom we shall be filled, because he will be all in all…
that day will be our Sabbath and it will have no evening,
but it will end in an eternal Sunday. 
That Sunday will be the revelation of the resurrection of Christ, 
who offers to all of us perpetual fullness, not only of the soul but of the body. 
There we shall be in peace and we shall see. 
We shall see and we shall love. 
We shall love and we shall worship.

Augustine of Hippo, The City of God, XXII, 30, 4

Dear Friends,

How can we receive afresh the words of the Risen Christ, who appeared to his fearful disciples, locked and quarantined, when he said, “Peace be with you” (John 20:19)? The 24 hour news cycle makes it hard to anything we hear. No, we need to feel a message it in our bones, be startled by its possibility as a person who walks out into a windy spring morning. We need the messenger to step out of our screens, walk right up to us, and breath right into us. 

Well then. Happy Easter! In these times of waiting, it does seem like we have nothing to lose. We might experiment with the thought that love is stronger than death. And then believe it. And see for ourselves what it might be like to live no longer for our selves. And when things look particularly bleak, be reminded of the promise of God that all things work together for the good, for those who love the Lord and strive to walk in his promises.

As Dame Julian of Norwich witnessed, “All shall be well.” She just sat up on her death bed and said it.  Julian was infected with the Bubonic plague in May 1373 at the age of thirty-one. Last rites were administered on the fourth day of her illness, and on the seventh day her mother mercifully closed her daughter’s eyelids. Yet it was in this moment that Julian felt a surge of life within her plague-wracked body. In this state she received her visions of Christ, and woke to deliver her powerful message of patience, compassion, and love. From that pandemic fevered place came the most poetic words of assurance imaginable.  “All shall be well, and all shall be well, and all manner of things shall be well.”

Today, in this Easter light, we know that is true, because we have the promise that this story is not over, and the one we will live will never end. There it is, two ways to know that things are going to be OK. We know what is coming next, and how it is coming. Love stronger than death, because love is beating death. And this love in us keeps growing stronger and stronger. Until we can trace the word “All”. We can put our arms around “All”. We can feel the abundance and fullness of “All manner of thing. Will. Be. Well.

So we get up this morning, and stand up (resurrection!), and shout “Alleluia!” God’s got this. There is no better day than today. Jesus lives. All shall be well.

Peace,
Andy+

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Allí, en paz, veremos que es él quien es Dios …
los que le fuimos infieles a este Dios, que nos habría hecho dioses si la ingratitud no nos hubiera desterrado de la comunión con él …
Creado de nuevo en él y perfeccionado en una gracia más abundante,
veremos en ese descanso eterno que es él quien es Dios,
aquel con quien seremos llenos, porque él será todo en todo …
ese día será nuestro día de reposo y no habrá tarde,
pero terminará en un domingo eterno.
Ese domingo será la revelación de la resurrección de Cristo,
quien nos ofrece a todos nosotros la plenitud perpetua, no solo del alma sino del cuerpo.
Allí estaremos en paz y veremos.
Ya veremos y amaremos.
Amaremos y adoraremos.

Agustín de Hipopótamo, La Ciudad de Dios, XXII, 30, 4

Queridos amigos,

¿Cómo podemos recibir de nuevo las palabras de Cristo resucitado, que se apareció a sus temibles discípulos, encerrados y en cuarentena, cuando dijo: “La paz sea con ustedes” (Juan 20:19)? El ciclo de noticias de 24 horas hace que sea difícil escuchar algo. No, tendremos que sentirlo en nuestros huesos, sorprendernos por su posibilidad como una persona que sale a una ventosa mañana de primavera. Lo necesitaremos para caminar hacia nosotros y respirar directamente hacia nosotros.

Bien entonces. ¡Felices Pascuas! En estos tiempos de espera, parece que no tenemos nada que perder. Podríamos experimentar con la idea de que el amor es más fuerte que la muerte. Y luego créelo. Y veamos por nosotros mismos cómo sería vivir sin nosotros mismos. Y cuando las cosas se vean particularmente sombrías, recuerde la promesa de Dios de que todas las cosas funcionan juntas para el bien, para aquellos que aman al Señor y se esfuerzan por cumplir sus promesas.

Como atestiguó la Dama Julián de Norwich, “Todo estará bien”. Ella simplemente se sentó en su lecho de muerte y lo dijo. Julian fue infectado con la peste bubónica en mayo de 1373 a la edad de treinta y un años. Los últimos ritos se administraron el cuarto día de su enfermedad, y el séptimo día su madre cerró misericordiosamente los párpados de su hija. Sin embargo, fue en este momento que Julian sintió una oleada de vida dentro de su cuerpo asolado por la peste. En este estado, recibió sus visiones de Cristo y se despertó para transmitir su poderoso mensaje de paciencia, compasión y amor. De ese lugar febril pandémico surgieron las palabras de seguridad más poéticas imaginables. “Todo estará bien, y todo estará bien, y todo tipo de cosas estará bien”.

Hoy, a la luz de Pascua, sabemos que eso es cierto, porque tenemos la promesa de que esta historia no ha terminado, y la que viviremos nunca terminará. Ahí está, dos formas de saber que las cosas van a estar bien. Sabemos lo que vendrá después y cómo vendrá. Amor más fuerte que la muerte, porque el amor es golpear a la muerte. Y este amor en nosotros sigue creciendo más y más fuerte. Hasta que podamos rastrear la palabra “Todos”. Podemos poner nuestros brazos alrededor de “Todos”. Podemos sentir la abundancia y plenitud de “Todo tipo de cosas. Estará. Bueno.

Así que nos levantamos esta mañana, nos ponemos de pie (¡resurrección!) Y gritamos “¡Aleluya!” Dios tiene esto. No hay mejor día que hoy. Jesús vive. Todo estará bien.